5 choses à savoir sur Fort Boyard, une fortification devenue le décor de jeux télévisés

Fort Boyard a été construit sur un banc de sable

En 1583, un pilote hollandais publie un ouvrage intitulé Le miroir de navigation, dans lequel le banc de sable entre l’île d’Aix et l’île d’Oléron, appelé “ban iaert”, est cartographié pour la première fois. Déformé au fil du temps, ce nom pourrait être à l’origine du nom de Fort Boyard. Pour dominer cet espace entre les deux îles, un projet de fort est régulièrement mis sur la table, malgré la complexité d’un tel projet. En témoigne cette citation de Vauban à Louis XIV : “Monsieur, il serait plus facile de saisir la lune avec vos dents que de tenter une telle tâche dans cet endroit.”

C’est Napoléon qui reprend le projet de construire un fort au début du XIXème siècle : il ordonne le début de la construction en 1804, mais celle-ci sera stoppée net en 1809, après l’Affaire des Brûlots. La destruction de la flotte française par les Anglais dans l’estuaire de la Charente stoppera la construction de Fort Boyard pour un total de 28 ans.

La construction de Fort Boyard reprend en 1842, presque selon le plan initial. Problème : Lorsque le fort est enfin terminé en 1859, les progrès de l’artillerie le rendent complètement inutile ! Au total, sa construction, finalement achevée en 1866, a coûté 8,6 milliards de francs, une somme astronomique pour l’époque.

Fort Boyard était surnommé Fort de l’Inutile

Abandonné, le fort fut surnommé « fort inutile » par la population locale. Il fallait donc trouver une utilité au Fort Boyard qui deviendrait prison militaire à l’époque Municipalité de Paris. En effet, après deux mois d’insurrection, 10 000 condamnations ont été prononcées, dont 4 500 déportations. Les condamnés sont incarcérés dans différentes villes de l’Ouest (Brest, Lorient, Cherbourg…) en attente d’expédition vers la Nouvelle-Calédonie, principalement.

Le fort Boyard apparaît comme un endroit parfait pour emprisonner ces détenus, dont le premier arrive le 3 juin 1871. Au total, environ 850 forçats transitent par le fort, conçu pour 260 hommes, pour quelques jours ou quelques mois. Cet épisode fort “prisonnier” a duré au total 18 mois.

A partir de 1872, et pendant 40 ans, le Fort sera utilisé pour la défense passive de l’arsenal. En 1873, le marégraphe de Fort Enet est transféré à Boyard, où une dizaine d’hommes entretiennent les installations. En 1913, l’Etat dégrade le fort qui va connaître un véritable abandon.

Fort Boyard vu d’en haut, aujourd’hui. Joris Eschalier

a été acheté par un particulier

Après cette longue période d’abandon, le Fort est vendu aux enchères en 1962, pour la “modeste” somme de 33 000 francs. L’acquéreur, Eric Aerts, est un chirurgien-dentiste de Haute-Savoie, qui aurait acheté le Fort comme s’il achetait un tableau.

Quelques années plus tard, en 1989, incapable de le soutenir financièrement, il revend Fort Boyard à la société de production de Jacques Antoine, spécialiste des jeux télévisés. Ce dernier transfère la nue propriété du bien au Département et s’engage à participer aux travaux de sécurisation du Fort.

Fort Boyard est devenu célèbre grâce au cinéma et à la télévision

En fait, c’est sa transformation en plateau de cinéma et en jeu télévisé qui sauvera Fort Boyard. Déjà en 1966, le film les aventuriers a vu sa scène finale au fort, avec Alain Delon mourant dans les bras de Lino Ventura. Avec cette scène en tête, Jacques Antoine envisageait de tourner le pilote pour son nouveau spectacle, La Chasse au Trésor, en 1980.

Mais c’est une fois le deal avec le Département initié que le projet qui va propulser le Fort sur le devant de la scène va commencer : l’émission Fort Boyard, une émission de télévision qui connaîtra un succès phénoménal en France et fera des émules à l’étranger. .

Impossible de visiter Fort Boyard

Fort Boyard n’est pas ouvert au public et ne se visite pas. Pour s’en approcher au plus près, une seule solution : prendre un bateau pour une excursion qui vous permettra de l’admirer depuis la mer. Plusieurs compagnies proposent des visites du fort.

Sinon, il est possible d’apercevoir Fort Boyard depuis le phare de Chassiron et depuis Boyardville sur l’île d’Oléron. C’est aussi possible depuis Fouras, l’île d’Aix et aussi La Rochelle.

Pour avoir les meilleures chances de voir Fort Boyard, choisissez les saisons printemps et été pour des conditions de visionnement optimales.

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