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AfricaBP : Le point d’ancrage définitif de la génomique en Afrique

Le projet de séquençage de la biodiversité africaine, connu sous le nom de Projet Africa BioGenome (AfricaBP) en anglais, récemment publié dans la revue scientifique Nature, un article décrivant les objectifs, les priorités et le plan pour le séquençage du génome des plantes, des animaux, des champignons et des protistes endémiques du continent africain.

Porté sur les fonts baptismaux en 2021, le projet réunit désormais un panel de 109 chercheurs africains et 22 organisations africaines. Le projet est non seulement partenaire, mais aussi partie intégrante de trois projets de même envergure, à l’échelle internationale, qui sont : le projet de séquençage de 10 000 plantes (10KP), le projet de séquençage de tous les vertébrés (VGP) et le projet de le séquençage de tous les organismes vivants terrestres (Earth Biogenome Project).

Une meilleure gestion des ressources africaines

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Depuis que le projet a été amené sur les fonts baptismaux, AfricaBP a établi un dossier solide pour la nécessité de comprendre la biodiversité du continent africain grâce à la génomique et d’assurer l’utilisation durable des plantes, des animaux, des champignons et des protistes indigènes. Par exemple, les ressources alimentaires culturellement pertinentes telles que les cultures orphelines et autres aliments de base essentiels à la sécurité alimentaire régionale ne sont pas encore séquencées. L’information génétique issue du séquençage de ces ressources est essentielle pour sauvegarder la biodiversité et améliorer sa résilience face aux pressions environnementales telles que le changement climatique.

Ainsi, la collecte, le séquençage et le stockage des informations génomiques sur le continent – par et pour les Africains – est une priorité essentielle pour AfricaBP. Par conséquent, les données seront utilisées pour une meilleure gestion de nos ressources en termes de sélection variétale, de préservation de la biodiversité et de sécurité alimentaire. Cela contribue à la réalisation des objectifs post-2020 fixés par la Conférence des Nations Unies sur la Biodiversité (COP15), les Objectifs de Développement Durable (ODD), ainsi qu’au renforcement des efforts déjà entrepris par le Consortium Africain Patrimoine et Santé. ).

Les principaux objectifs ne peuvent être atteints sans le soutien des gouvernements africains, de la Commission de l’Union africaine, des agences nationales et régionales et des partenaires et organisations internationales. Reconnaissant les erreurs du passé, AfricaBP s’engage dans un processus équitable de partage des bénéfices tirés de ses activités. Par exemple, le projet travaillera avec les décideurs politiques sur des recommandations de lois et réglementations régissant l’accès aux ressources naturelles, en tenant compte du Protocole de Nagoya. Il en sera de même pour le partage des résultats du projet, dans le but d’une gestion inclusive et équitable.

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Outre les nouvelles politiques visant à soutenir l’AfricaBP, les gouvernements nationaux devront travailler avec des partenaires régionaux et internationaux pour investir dans l’infrastructure afin de soutenir la génomique et la bioinformatique en Afrique. Le coût estimé du projet est d’un milliard de dollars américains sur 10 ans. Bien que cela puisse sembler être une grande entreprise, un tel investissement profite non seulement à la recherche, mais également au développement économique pour atteindre les objectifs de développement durable (ODD).

Un centre de connaissances en génomique et bioinformatique

Au-delà des bénéfices directs des nouvelles technologies et de la croissance économique assurée par les découvertes et les investissements en génomique et bioinformatique en Afrique, AfricaBP prévoit également de développer un centre de connaissances en génomique et bioinformatique. Le soutien continu des universités africaines offrira des opportunités et des incitations aux scientifiques africains pour qu’ils restent en Afrique après avoir reçu une formation dans le cadre du projet. Il est également prévu de développer des subventions pour les chercheurs en début de carrière afin d’investir dans la prochaine génération de leaders scientifiques et d’assurer la poursuite de ce travail vital.

“AfricaBP no es solo un proyecto científico, sino un proyecto sociocientífico a través del cual esperamos acercar las capacidades de la genómica y la bioinformática a los africanos”, dijo ThankGod Echezona Ebenezer, fundador y copresidente de AfricaBP y también bioinformático en EMBL- EBI ( Royaume-Uni).

Roksana Majewska, présidente du comité pilote d’AfricaBP et chercheuse à l’Université du Nord-Ouest, en Afrique du Sud, a déclaré : « AfricaBP est une entreprise énorme, audacieuse et potentiellement transformatrice, avec une réelle opportunité de soutenir de manière significative l’autonomie, la croissance durable et le bien-être. être issus de communautés africaines.

“AfricaBP veillera à ce que les technologies scientifiques de pointe qui étaient principalement accessibles dans les pays développés soient mises à disposition pour être utilisées sur le continent africain”, a ajouté Anne Muigai, actuelle présidente d’AfricaBP et professeure de génétique à l’Université d’agriculture et de technologie. . au Kenya

Dans l’ensemble, AfricaBP s’engage à améliorer la sécurité alimentaire, la conservation des ressources naturelles et le partage des données générées de manière inclusive et équitable axées sur les priorités africaines. Il s’agit d’un projet ambitieux et prometteur, prêt à faire passer le continent à la prochaine grande étape de la recherche et de l’innovation.

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