[Analyse] Vladimir Poutine trouvera-t-il son Waterloo en Ukraine ?

Il a dit à haute voix ce que beaucoup attendent.

Lundi, les États-Unis ont recentré la déclaration de Joe Biden en déclarant qu’il ne cherche pas un « changement de régime » en Russie ; la veille au soir, depuis la Pologne, le président américain avait déclaré à propos de son homologue russe, Vladimir Poutine “Pour l’amour de Dieu, cet homme ne peut pas rester au pouvoir !” »

Pour Joe Biden, la déclaration témoigne avant tout de son “indignation morale” face à la violence de la guerre injustifiée en Ukraine. Une indignation qui trouve certainement un écho chez les opposants au dictateur russe à qui le président américain vient d’apporter, avec des mots à peine voilés, un soutien important dans l’éventuelle exploitation de l’invasion de l’ex-république soviétique, de son drame humain et de l’inattendu . résistance de l’armée ukrainienne contre la puissante Armée rouge pour déstabiliser durablement l’homme fort du Kremlin.

La guerre en ukraine en prélude à la « despoutinisation » de la Russie ? C’est le scénario imaginé par le romancier russe Mikhail Shishkin. Lundi, dans les pages du journal britannique Le gardien, a appelé ses compatriotes à ne pas gâcher la crise actuelle en Ukraine et à s’en servir pour essayer une fois de plus d'”introduire un ordre social démocratique en Russie”. La destitution de Poutine fait bien sûr partie de l’équation.

“Chaque fois que mon pays a essayé de construire une société démocratique en établissant des élections, un parlement et une république, cela s’est terminé par un empire totalitaire”, a-t-il écrit, faisant référence à la révolution de 1917 et à la chute du rideau de fer en 1989.

Or, « un nouveau départ démocratique en Russie est impossible sans en payer le prix et surtout sans reconnaître la culpabilité nationale », une culpabilité que la guerre en Ukraine, avec ses images de destruction, ses exilés et ses cadavres civils éparpillant le sol des villes défigurées, pourrait venir se nourrir. “La Russie a besoin de cette heure zéro” qui, après la Seconde Guerre mondiale, a permis à l’Allemagne nazie de rompre avec sa dictature pour embrasser la démocratie, ajoute la romancière. “Tout comme la population allemande a été maintenue dans l’ignorance” et réveillée par les images des camps de concentration en 1945, “nous devons montrer aux Russes “ignorants” les villes ukrainiennes détruites et les cadavres d’enfants”.

Le chemin s’annonce tortueux, dans un pays où les médias sont réprimés quand ils ne diffusent pas la vision officielle du monde. Dans cette réalité alternative, la guerre est avant tout une opération militaire spéciale visant à libérer l’Ukraine d’une oppression inventée. La défaite des troupes de Poutine contre les Ukrainiens ou la non-prise de la capitale n’en font pas partie.

Lundi, Vladimir Poutine a même interdit la publication d’une interview accordée par le président ukrainien à quatre journalistes russes ; Volodymyr Zelenski il a appelé à un sommet avec son homologue russe pour tenter de mettre fin à la guerre.

Une rencontre à laquelle le Kremlin est resté silencieux pendant des semaines, mais qui pourrait enfin suivre les négociations entre Moscou et Kiev. qui a repris mardi en Turquie. Et le président russe cherchera sûrement à contrôler le récit, pour éviter le pire…

défaite et instabilité

“Perdre des guerres n’est jamais bon pour les autocrates, et historiquement, il existe de nombreux exemples d’autocrates qui tombent à la suite de guerres perdues”, résume-t-il dans une interview au Tâche le politologue Joshua Tucker, directeur du Centre d’études supérieures sur la Russie à l’Université de New York.

Paradoxalement, c’est ce qui pourrait inciter Poutine à écraser davantage l’Ukraine afin de s’assurer une victoire, du moins aux yeux des Russes. “Dans l’histoire russe, la défaite dans les guerres a sapé la stabilité politique et provoqué des transformations majeures du système politique”, renchérit Peter Rutland, professeur à la Connecticut Wesleyan University et spécialiste du nationalisme russe. “C’était le cas en 1904, après la guerre avec le Japon, après la Première Guerre mondiale en 1918, puis après la guerre en Afghanistan en 1979.”

Il ajoute : « La résistance ukrainienne a certainement mis Poutine dans une situation inconfortable. Mais il poursuivra ses tactiques militaires brutales pour découper l’Ukraine et annexer des territoires à l’est et le long de la mer Noire pour créer de faux États indépendants, comme Donetsk et Louhansk, plutôt que d’admettre sa défaite. »

Ces tactiques s’accompagnent également de purges actuellement en cours dans l’appareil gouvernemental russe pour “recalibrer l’effort militaire russe” sur le terrain, résumées il y a quelques jours. l’Institut pour l’étude de la guerre (ISW)un groupe d’analyse géopolitique basé à Washington, mais aussi pour éloigner la proximité du dictateur des figures d’autorité qui pourraient tenter de profiter de la crise pour le renverser.

Règne contre le régime

Dans l’instabilité provoquée par la guerre, ce mécanisme puisé dans le passé stalinien du pays était prévisible.

Pour autant, cela n’élimine pas les risques de “dé-poutinisation” de la Russie, estime Joshua Tucker, qui juge que la chose est encore “possible”, bien qu’elle soit encore complexe à circonscrire. “Il est très difficile de voir venir des soulèvements populaires, en particulier dans les régimes autocratiques où l’opinion publique est presque impossible à mesurer”, a-t-il déclaré. « De plus, dans ces régimes, certains peuvent perdre confiance en l’autocrate par effet domino, ce qui peut parfois prendre beaucoup de temps à se produire. »

Par ailleurs, pour agir depuis l’étranger sur cette perte de confiance, Paweł Kowal, vice-président de la commission des affaires étrangères du parlement polonais, et Karol Przywara, directeur de la Caucasus Foundation, ont appelé début mars à l’adoption d’un plan international de rendre Poutine responsable de son agression contre l’Ukraine, pour mieux hâter sa chute.

“La Russie devra payer les dommages de ses guerres contre la Géorgie et l’Ukraine, ils écrivent dans le magazine nouvelle europe de l’est, à la fois en indemnisant les familles des victimes et en compensant la perte d’infrastructures. La Russie, en tant que pays agresseur, doit payer, et la levée des sanctions économiques ne doit pas se faire avant le paiement intégral de ces compensations », ajoutent-ils. Cette mesure, parmi d’autres, est l’un des facteurs qui pourraient contribuer à la « dépoutinisation » de la Russie, selon eux.

Cette perspective risque toutefois de placer le pays face à la fin d’un règne plutôt qu’à la fin d’un régime, encourage toutefois Joshua Tucker. « Il se pourrait bien que le système politique en Russie soit tellement enraciné qu’il survive à l’éviction de Poutine, surtout si les élites s’opposent actuellement à lui précisément parce qu’elles pensent que ses actions menacent la stabilité du système existant. »

“Il est bien plus courant que des autocrates soient chassés du pouvoir par d’autres élites que par un soulèvement populaire”, ajoute l’universitaire. Et quand on parle aujourd’hui de « dépoutinisation » de la Russie, de nombreux experts estiment que c’est précisément vers ce premier scénario que pourrait conduire la chute de Poutine. »

Un chemin incertain, donc, qui bifurque le 24 février pour traverser le territoire de l’Ukraine, mais qui, pour l’écrivain Mikhaïl Chichkine, ne peut être emprunté que par les Russes eux-mêmes – les seuls à pouvoir « nettoyer [leur] pays », écrit-il.

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