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Au-delà du conflit, un plan pour la sécurité alimentaire en Afrique

Les victimes de la guerre sont parfois à des milliers de kilomètres du champ de bataille. C’est le cas de l’invasion brutale de l’Ukraine par la Russie. En effet, alors que les combats y infligent des souffrances et des destructions incommensurables, ils menacent également de provoquer une catastrophe silencieuse en Afrique.

Le conflit a provoqué une augmentation des prix des denrées alimentaires. Cette situation est difficile pour les 283 millions de personnes qui souffrent déjà de la faim sur le continent.[1]. La guerre en Ukraine a également mis en évidence la dépendance chronique de l’Afrique vis-à-vis des importations alimentaires. Les importations de blé représentent environ 90 % du commerce de 4 milliards de dollars de l’Afrique avec la Russie et près de la moitié du commerce de 4,5 milliards de dollars du continent avec l’Ukraine.[2]. Les sanctions imposées à la Russie ont perturbé les expéditions de céréales à un moment où les stocks mondiaux étaient déjà bas. Cette situation fait maintenant planer le spectre d’une famine généralisée dans un continent qui dépend de la nourriture importée pour son alimentation.

Plus que jamais, il est temps d’augmenter massivement la production alimentaire en Afrique.

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En effet, la crise alimentaire en Afrique couve depuis un certain temps. Le changement climatique modifie les conditions météorologiques et nuit à l’agriculture, non seulement en Afrique mais dans de nombreuses régions du monde. Ce phénomène est également à l’origine de la forte hausse des prix alimentaires, qui n’avaient pas été aussi élevés depuis près d’un demi-siècle.[3]. Outre la guerre, le changement climatique est probablement la plus grande menace pour la sécurité alimentaire dans le monde. Il est urgent de trouver des solutions pérennes et durables permettant à l’agriculture de s’adapter au réchauffement de notre planète.

Face à cette situation, la Banque africaine de développement et ses partenaires veulent mobiliser un milliard de dollars pour stimuler la production de blé et d’autres denrées alimentaires en Afrique. L’objectif est d’aider 40 millions d’agriculteurs à augmenter leur production de variétés de blé, de riz, de soja et d’autres cultures résistantes à la chaleur, afin de nourrir quelque 200 millions de personnes. Au cœur de ces efforts se trouve la nécessité de former les agriculteurs à de nouvelles techniques pour accroître leur résilience aux effets du changement climatique. Pour nourrir un continent affamé et en croissance rapide, les agriculteurs doivent produire plus avec moins de ressources, tout en faisant face à des conditions météorologiques erratiques, des inondations, des sécheresses, la propagation d’agents pathogènes et la perte de biodiversité.

Par le biais du programme Africa Adaptation Accelerator[4]Une initiative africaine lancée l’an dernier pour réduire la vulnérabilité du continent aux effets du changement climatique, le Centre mondial pour l’adaptation (GCA) et d’autres partenaires au développement travaillent déjà pour mettre les techniques de résilience au changement climatique à la disposition des petits producteurs qui fournissent l’essentiel de la nourriture. . fabrication en Afrique.

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Selon la GCA, investir dans des exploitations agricoles africaines résilientes au climat coûte moins d’un dixième des dommages infligés par les catastrophes liées au climat, y compris les mauvaises récoltes, les secours en cas de catastrophe, la reconstruction des routes et la restauration des routes pour les agriculteurs. Pour l’Afrique subsaharienne, ces coûts irrécupérables sont estimés à 201 milliards de dollars par an, tandis que les investissements nécessaires à l’adaptation au changement climatique dans l’agriculture sont estimés à 15 milliards de dollars.[5]toujours selon la GCA.

Les agriculteurs d’Afrique subsaharienne sont confrontés aux défis combinés du changement climatique rapide, de la malnutrition et de la croissance démographique. Face à ce défi, ils auront besoin de cultures plus résistantes, plus productives et plus nutritives. Ces changements doivent se produire rapidement et à grande échelle. En Afrique, le changement climatique pourrait perdre définitivement 15% du produit intérieur brut d’ici 2030[6]. Cela signifie que 100 millions de personnes supplémentaires tomberont dans la pauvreté d’ici la fin de la décennie.

Protéger la riche biodiversité du continent est un moyen d’augmenter les rendements agricoles et de trouver de nouvelles variétés de cultures mieux adaptées aux climats plus secs et plus chauds. Les banques de gènes stockent des milliers d’échantillons de plantes précieux que les scientifiques peuvent utiliser pour développer de meilleures variétés, mais elles ont dû faire face à des années de pénurie de fonds et de personnel, mettant en péril les plantes et la sécurité alimentaire future.

Géré par le Crop Trust et financé par la Norvège et l’Union européenne, le projet BOLD[7] fournit une aide financière et un soutien technique aux banques de gènes au Nigeria, en Zambie, au Kenya, en Éthiopie et au Ghana afin qu’elles puissent répondre aux normes de fonctionnement internationales et garantir que les collections sont sûres et utilisables à long terme.

Avec la flambée des prix alimentaires et les approvisionnements perturbés par les conflits, l’Afrique doit rapidement mobiliser autant de solutions résilientes au climat que possible à grande échelle pour vaincre la menace du changement climatique, une crise alimentaire catastrophique. Investir dans l’adaptation climatique de l’agriculture est le moyen le plus intelligent et le plus bénéfique d’assurer la sécurité alimentaire sur le continent. Ne pas perdre de temps.

Par Patrick Verkooijen, directeur général du Centre mondial pour l’adaptation, Anne Beathe Tvinnereim, ministre norvégienne du développement international et Akinwumi Adesina, président de la Banque africaine de développement.

[1] https://www.wfp.org/stories/wfp-saving-lives-preventing-famine

[2] https://www.bloombergquint.com/onweb/africa-can-wean-off-russia-wheat-with-1-billion-plan-afdb-says

[3] https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-09-15/priceest-food-since-1970s-is-a-big-challenge-for-governments

[4] https://gca.org/programs/africa-adaptation-acceleration-program/

[5] https://gca.org/wp-content/uploads/2021/10/GCA_State-and-Trends-in-Adaptation-2021-Africa_full-report_low-res.pdf

[6] https://gca.org/reports/state-and-trends-in-adaptation-report-2021/

[7] https://www.croptrust.org/project/bold/

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