Au Kirghizistan, une petite ville enterre un soldat russe tué en Ukraine

Dans une petite ville du Kirghizistan, une femme gémit alors que des soldats russes en uniforme bleu soulèvent un cercueil. Son fils est mort en Ukraine en combattant pour la Russie.

“Maudite Ukraine”, se lamente-t-il en caressant doucement le tissu vert brodé d’inscriptions islamiques qui recouvre le cercueil.

« Vous avez toujours voulu rejoindre l’armée russe et regardez ce qui s’est passé. Où vas-tu, loin de moi ? Emmène-moi avec toi! crie-t-elle alors que le cortège quitte sa maison avec le corps de son fils.

Les funérailles de Rustam Zarifulin à Kara-Balta, à une heure de route de la capitale kirghize Bichkek, étaient les deuxièmes du genre cette semaine au Kirghizistan, pays pauvre d’Asie centrale (7 millions d’habitants) aligné sur Moscou.

Les échos de la guerre de la Russie en Ukraine résonnent dans les régions les plus reculées de l’ex-Union soviétique.

Moscou, qui bloque les informations sur le conflit, a donné ce vendredi le deuxième bilan officiel de ses pertes militaires (1 351 morts) depuis le début de l’invasion le 24 février.

Les estimations occidentales sont beaucoup plus élevées. Un responsable de l’OTAN a cité entre 7 000 et 15 000 soldats russes tués en un peu plus d’un mois.

Rustam Zarifulin, 26 ans, est né au Kirghizistan mais a rejoint l’armée russe après avoir terminé ses études. Il est mort en Ukraine le 14 mars.

– “Défendre la Russie” –

Les autorités de Kara-Balta se sont jointes aux responsables de l’ambassade de Russie lors des funérailles du soldat de carrière, où un imam a dirigé des prières autour du cercueil, tandis que des vaches erraient sans souci dans les ruelles de la ville.

Un attaché de l’ambassade de Russie a déclaré que le défunt avait reçu une médaille pour sa bravoure.

Alors que des aboiements et des sanglots ponctuaient le silence, les responsables locaux ont demandé aux habitants assistant à la cérémonie de ne pas parler à la presse.

Deux jours plus tôt, un autre homme né au Kirghizistan et tué en Ukraine combattant pour la Russie, Egemberdi Dorboyev, avait été enterré dans sa région natale de Yssyk-Köl (est).

Selon les médias kirghizes, le jeune de 19 ans a été convoqué à l’automne.

Les témoignages se multiplient sur des cas de conscrits combattant et tués en Ukraine, un problème épineux pour le gouvernement russe : Dmitri Peskov, le porte-parole du président russe Vladimir Poutine, a déclaré en mars que son patron avait demandé au maire de l’Etat d'”exclure catégoriquement” les recrues au conflit et qu’il “punira” ceux qui les ont envoyés là-bas.

Les habitants de Kara-Balta qui se sont entretenus avec l’AFP ont évoqué le rêve de Rustam Zarifulin de se battre pour l’armée russe.

“Elle a dit qu’elle voulait défendre la Russie”, a déclaré Nadezhda Ladozhinskaya, une femme de 61 ans qui dit diriger une organisation représentant ses compatriotes russes.

– ‘Un vrai guerrier’ –

“Kara-Balta a perdu l’un de ses meilleurs hommes.” Timofei Karpenko, 52 ans, raconte que sa famille plaisantait en disant que sa fille allait épouser Rustam Zarifulin, qu’elle connaissait depuis son plus jeune âge.

«Quand tu étais autour de lui, il te donnait envie de te tenir droit. Un homme royal. Un vrai guerrier », a déclaré Karpenko à travers les larmes.

“Je ne sais pas qui est à blâmer”, a ajouté Karpenko à propos de la guerre en Ukraine, qui, selon les Nations Unies, a déjà expulsé 3,8 millions de personnes du pays.

“Certains disent que Poutine lui a tiré dessus, d’autres disent…”, dit-il sans terminer sa phrase. “Mais Dieu voit tout et donnera son jugement.”

Au lieu de la fille de M. Karpenko, le rôle de la mariée en deuil est revenu à une jeune femme aux cheveux noirs qui est restée aux côtés de la mère désemparée tout au long de la cérémonie.

« Vous attendiez un mariage », dit la vieille femme au jeune homme. Mais vous êtes au bord de sa tombe.

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