Bombes ou dangers de l’exil : alerte pour des milliers d’enfants dans les orphelinats ukrainiens

Bombes ou dangers de l’exil : alerte pour des milliers d’enfants dans les orphelinats ukrainiens

Bloqués ou déplacés par les bombes, relocalisés à travers les pays lors d’initiatives parfois mal encadrées et à travers les zones frontalières assaillies par les passeurs, les dizaines de milliers d’enfants institutionnalisés en Ukraine, dont la vie était précaire avant la guerre, se retrouvent dans une situation chaotique. , alertent les ONG et les experts.

L’Ukraine est un cas extraordinaire, avec le plus grand nombre d’enfants placés en Europe (estimé à au moins 100 000 par le HCR) dans un vaste réseau fermé et souvent dysfonctionnel d’orphelinats, d’internats ou d’institutions pour handicapés.

Il y avait donc “des dizaines de milliers d’enfants qui vivaient dans ces institutions avant la guerre, c’est énorme…” observe Geneviève Colas, coordinatrice du collectif Secours catholique Caritas France “Ensemble contre la traite des êtres humains”.

Pour la plupart d’entre eux, la situation actuelle est “chaotique”, a déclaré à l’AFP Halyna Kurylo, représentante en Ukraine du groupe de défense des droits de l’homme “Disability Rights International” (DRI). « De nombreuses institutions ont été évacuées par hasard ; certains enfants sont laissés de côté parce qu’ils ne peuvent pas se déplacer en raison de leur handicap. Des institutions ont rejoint l’ouest du pays et fusionné avec d’autres, les lieux doivent être surpeuplés… Dans la confusion, les enfants peuvent se perdre.

Le 25 février, un “baby home” (enfants de 0 à 4 ans) qui accueillait 55 enfants à Vorzel est sous les bombardements russes. “Heureusement, les enfants et le personnel ne se trouvaient pas dans le bâtiment touché”, explique Halyna Postoliuk, directrice pour l’Ukraine de l’ONG “Hope and Homes for Children”.

Ce jour-là, aucune décision d’évacuation n’a été prise. Puis l’intensité des coups l’a rendu impossible. Enfin, le 9 mars, les 55 enfants et 26 surveillants ont été évacués vers l’hôpital pour enfants de Kiev, puis vers l’Ouest.

Pour un groupe d’enfants âgés de 5 à 14 ans d’une institution à Nijine, c’est une odyssée de près de 1.000 km, d’est en ouest de l’Ukraine, réalisée il y a une dizaine de jours pour fuir les bombes, Marieta, la directrice, raconte par téléphone (qui n’a pas voulu donner son nom de famille) de l’établissement.

– 1 000 km en bus –

Ce centre accueille des enfants dont les familles ne peuvent pas s’occuper d’eux en raison de problèmes de pauvreté, d’alcoolisme ou de drogue.

« Les Russes ont commencé à se rapprocher ; les enfants ont entendu des coups de feu, des détonations. C’est traumatisant pour eux…” Certains parents récupèrent les enfants, mais sept d’entre eux ne peuvent pas les récupérer en raison de problèmes d’accès. Les autorités décident de les évacuer dans un bus aux rideaux tirés et de les regrouper dans une autre institution à Nijni Vorota, à 24 heures de bus, près de la frontière avec la Slovaquie.

« Les enfants n’ont pas vu des maisons détruites, des morts ; heureusement… », dit Marieta. « Trois jours après notre départ, les Russes se sont rapprochés de Nikhine. Nous n’aurions pas pu quitter la ville si nous étions restés plus longtemps.”

Outre le danger des combats, d’autres dangers menacent ces enfants.

En Ukraine, ces institutions forment « un énorme système désorganisé avec peu de contrôle ; Dans le chaos de cette guerre, les enfants sont des proies faciles pour les organisations criminelles », prévient Eric Rosenthal, fondateur et directeur exécutif de DRI.

L’Ukraine est préoccupante depuis des années et a été le théâtre d’exactions dans certains orphelinats (travail forcé journalier chez des particuliers pour effectuer des tâches domestiques, exploitation sexuelle, etc.).

Avant la guerre, dans ce pays pauvre, des accusations de trafic pour adoption illégale ou trafic d’organes ont émergé, ajoute M. Rosenthal.

Pour justifier ses craintes, il cite l’exemple de 2014, pendant la guerre de Crimée : « des enfants ont disparu des orphelinats et ont été amenés en Russie. D’autres avaient été transférés à l’intérieur de l’Ukraine sans être identifiés.

Ces dernières semaines, « nous avons appris que des enfants sont transférés d’orphelinats vers des pays voisins comme la Roumanie et la Moldavie ; mais il y a aussi un gros problème de circulation dans ces deux pays ! “, Il se soucie.

Quelque 70 000 enfants institutionnalisés vivaient dans des zones qui ont été ou ont été sous le feu depuis le début de l’invasion russe le 24 février, selon l’ONG Ukrainian Children’s Rights Network (UCRN).

Quelque 31 000 enfants qui avaient encore des parents ou des tuteurs légaux sont rentrés chez eux, mais leur situation est alarmante si ces personnes n’arrivent pas à les accueillir correctement.

– ” C’est une folie ! –

Réunie à Lviv (ouest de l’Ukraine), Colleen Holt Thompson, 55 ans, Américaine du Kentucky et bénévole régulière en Ukraine depuis 2006 auprès d’orphelinats via un réseau de parents adoptifs américains, lance un cri du fond du cœur à l’AFP.

Mère adoptive de six Ukrainiens, elle s’est précipitée à Lviv le 3 mars pour aider à évacuer les orphelins et poursuivre la procédure d’adoption d’une adolescente, Maure, entamée il y a trois ans.

Le « chaos » de l’évacuation de nombreux orphelins à l’étranger l’a laissée abasourdie.

Selon les chiffres officiels de fin mars, 3 000 enfants placés ont été transférés à l’étranger, principalement vers la Pologne, l’Allemagne, l’Italie, la Roumanie, l’Autriche et la République tchèque.

“Aucun gouvernement n’est préparé à des évacuations à grande échelle”, reconnaît Mme Thompson. “Mais mes inquiétudes ont augmenté lorsque j’ai reçu des appels de personnes des services gouvernementaux demandant si nous avions les noms et les âges des enfants qui se rendaient à Lviv en bus ou en train et qui n’avaient pas de papiers d’identité, ni leurs compagnons…”

Elle affirme également avoir reçu des appels “inquiétants” de quelqu’un demandant une liste d’enfants d’un orphelinat que son réseau tentait d’évacuer de Marioupol, y compris des enfants touchés par des adoptions aux États-Unis. « Cette personne disait qu’il pouvait évacuer ces enfants vers la Grèce via un jet privé… c’est fou ! Il y a de très sérieuses inquiétudes concernant le trafic d’enfants.”

Elle s’alarme également du nombre d’enfants évacués “vers d’autres pays européens dans des familles qu’ils ne connaissent pas et qui n’ont pas été contrôlées”.

“Je vous le dis, il y a des enfants qui ne reviendront jamais en Ukraine, d’autres qui seront perdus, et il y a actuellement des milliers d’enfants dans des hôtels, des camps, des maisons privées, avec des gens dont on ne sait pas s’ils sont formés ou simplement dignes de confiance. ,” il dit.

Placée dans un orphelinat à l’âge de 4 ans, Maure (qui vient d’avoir 18 ans) a déjà vécu une évacuation traumatisante de son orphelinat de Donetsk en 2014 pendant la guerre de Crimée alors qu’elle avait 10 ans. Après le déclenchement de l’invasion russe, elle a de nouveau été évacuée pendant la guerre vers Lviv vers un autre orphelinat et vers son bunker lorsque les sirènes ont retenti, mais elle n’a pas été autorisée à rester avec Mme Thompson. “Le directeur de l’établissement veut l’évacuer avec les autres enfants en Autriche…”, s’émeut-il.

Depuis le 12 mars, le gouvernement a imposé des règles d’évacuation et de surveillance de ces groupes d’enfants, mais beaucoup reste à faire, selon les ONG.

Selon l’UCRN, 2 500 enfants doivent être évacués d’urgence des zones de combat. « En fait, ces évacuations ont lieu au moment où les combats sont les plus intenses ; les enfants sont terrifiés, les plus grands essaient de rassurer les plus petits », explique Darya Kasyanova, directrice de programme de l’ONG SOS Villages d’Enfants Ukraine.

“Les encadrants constatent un recul dans le développement de ces enfants, qui mangent peu et dorment mal.”

– “Maison contre le sexe” –

Des situations à risque se produisent également aux frontières.

Thomas Hackl de Caritas Roumanie, qui a ouvert un centre au poste frontière du Siret, témoigne que son équipe a récemment arrêté un homme qui tentait d’emmener deux jeunes Ukrainiennes en Italie.

« Nous savons que les trafiquants se mêlent à la population, offrant un moyen de transport. Il y avait beaucoup de signes qui nous ont amenés à nous méfier de cet homme : il insistait trop, il voulait les emmener dans un endroit précis et pas un autre… Il y a beaucoup d’histoires comme ça par ici.

Lors du franchissement des frontières et dans les pays qu’ils traversent, ces enfants courent le risque de croiser un étranger en voiture, et aussi celui de l’hébergement, avec le risque de devenir “un petit esclave domestique” ou d’être exploités sexuellement, souligne Mme. Colas.

Depuis le début de la guerre, Caritas recueille des témoignages de personnes de passage en Pologne à qui l’on a proposé “un abri contre l’exploitation sexuelle, +une maison contre le sexe+”.

Joint par l’AFP à la frontière entre l’Ukraine et la Moldavie, Yuri Tsitrinbaum, de l’ONG IsraAID qui y apporte son aide depuis fin février, explique que les trois premières semaines de la guerre, la situation était “chaotique au poste frontière de Palanca à cause du “croisement de personnes très nombreuses” La situation s’est “calmée” mais “il y a de plus en plus d’inquiétudes (…) sur la question de la traite des êtres humains”.

A Nizhny Vorota, Marieta espère que la situation restera calme et n’a pas l’intention de quitter l’Ukraine pour le moment. “Notre pays est très important dans nos cœurs.”

Lorsqu’on lui demande ce qu’il fera des enfants si les forces russes s’approchent de sa ville de refuge, il répond : “Mieux vaut ne pas y penser”.

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