Ce dinosaure aurait pu mourir le jour de l’impact de l’astéroïde

Une équipe de paléontologues décrit la découverte d’une patte de dinosaure parfaitement conservée dans le Dakota du Nord. Selon eux, l’animal aurait pu mourir le jour de l’impact de l’énorme astéroïde qui a précipité l’extinction des dinosaures non aviaires il y a environ 66 millions d’années. Cependant, tous les experts ne sont pas convaincus.

Le site de Tanis dans le Dakota du Nord (USA) est un célèbre site fossilifère. Le Bbc a passé les trois dernières années à filmer le lieu dans le cadre d’un documentaire diffusé le 15 avril. Pour ce projet, l’équipe de production a fait appel aux services des paléontologues britanniques Robert DePalma et Phil Manning. Ce dernier a récemment présenté ses découvertes au Goddard Center de la NASA.

Parmi ces découvertes, une patte de dinosaure dans laquelle il reste encore du tissu cutané mou est particulièrement intrigante.

Mort le jour de l’impact ?

Selon Paul Barrett du Natural History Museum de Londres, cette jambe appartient à la thécélosaure. C’est un genre de petits dinosaures herbivores de taille humaine. Fait intéressant : Il vient d’un groupe pour lequel nous n’avions aucune trace préalable de l’apparence de sa peau. Ici, les analyses de leurs tissus mous indiquent de manière très concluante que ces animaux étaient très écailleux, comme des lézards. Ils n’avaient pas de plumes comme leurs contemporains carnivores.

Autre point très intéressant : en se basant sur l’endroit où cette patte a été trouvée dans le lit fossilifère, l’équipe suggère que ce dinosaure pourrait bien être mort et enterré. le jour du fameux impact d’astéroïde Il y a 66 millions d’années dans la péninsule du Yucatan. Deux autres points pourraient appuyer cette idée. Selon leur examen, la jambe du dinosaure aurait été s’est fait arnaquer très rapidement. De plus, le membre n’a montré aucun signe de maladie ou de morsure qui aurait pu être infligé par des charognards.

Les chercheurs pensent que de nombreux restes d’animaux et de plantes se sont retrouvés sur le site de Tanis, incrustés dans des décharges de sédiments transportées par d’énormes vagues. Ils auraient eux-mêmes été causés par les tremblements de terre générés après l’impact de l’astéroïde. Pour information, le site fossilifère de Tanis est situé à près de 5 000 kilomètres du point d’impact. De plus, en plus de la jambe de dinosaure, Tanis a offert de nombreux autres fossiles intrigants, comme une tortue embrochée sur un pieu.

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Les tailles de Thescelosaurus (à droite), Parksosaurus (au centre) et Orodromeus (à gauche), par rapport aux humains. Crédits : Steveoc 86

Une théorie controversée

Tout le monde n’est pas d’accord avec cette interprétation. C’est notamment le cas de Steve Brusatte, paléontologue à l’université d’Edimbourg en Ecosse. Interrogé par la BBC, il suggère qu’il est très possible que ce Thescelosaurus et d’autres animaux découverts sur le site soient morts. il y a des jours ou des années. En réalité, leurs corps auraient pu être violemment découverts lors de l’impact de l’astéroïde avant d’être réenterrés par des débris projetés lors de l’événement.

Il convient également de noter que le spécimen fossile n’a pas pas encore décrit dans une revue scientifique à comité de lecture. De même, les futurs points de vue d’autres spécialistes de différents domaines seront décisifs pour confirmer ou non cette théorie.

Rappelons que le siège de Tanis avait également provoqué une scepticisme similaire en 2019. Cette année-là, Robert DePalma et son équipe ont rapporté la découverte de plusieurs poissons fossilisés dont les branchies étaient criblées de minuscules sphères de verre appelées sphérules. Tous ces poissons d’eau douce avaient été trouvés mélangés dans un réservoir de 1,3 m, entouré de restes épars de troncs d’arbres et de boue épaisse. Dans leur étude, les chercheurs ont déterminé que ces sphères de verre avaient environ 65,8 millions d’années. Ils avaient depuis émis l’hypothèse que ce dernier s’était formé à partir de roche en fusion projetée vers le ciel, toujours le jour de l’impact.

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