Changement climatique et santé, un impact en quête de preuves

Par Adama Diouf Ly (APS)

Dakar, 31 mars (APS) – Le changement climatique, s’il contribue à la dégradation de l’environnement, est un facteur de résurgence de certaines maladies, comme la dengue, la fièvre de la vallée du Rift ou la fièvre Zika, comme en témoignent aujourd’hui chercheurs et scientifiques.

Le monde scientifique et la médecine considèrent comme déjà de l’ordre de l’évidence le lien entre certaines maladies – paludisme, affection respiratoires et maladies hydriques – et des phénomènes climatiques se caractérisant par une hausse des températures, la pollution de l’air et les inondations.

La recrudescence de certaines maladies comme la dengue, la fièvre de la Vallée du Rift ou la maladie de Zika vient enrichir ce panorama des liens qui vont s’établir entre l’évolution des conditions climatiques et leur impact sur la santé humaine.

Selon la Stratégie mondiale sur la santé, l’environnement et le changement climatique, projet présenté à la 68e session du Comité régional pour l’Afrique de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), tenue à Dakar en août 2018, « Le changement climatique a une impact sur la santé et le bien-être des populations, tout comme d’autres changements environnementaux mondiaux tels que la perte de biodiversité ».

Ce phénomène “augmente la fréquence des vagues de chaleur, des sécheresses, des pluies extrêmes, des tempêtes violentes et des cyclones dans de nombreuses régions et altère la transmission des maladies infectieuses, ce qui a des implications importantes pour la santé”, souligne le comité.

L’évolution des conditions météorologiques a des effets sur l’élévation du niveau de la mer, augmentant le risque d’inondation, rendant les conséquences du changement climatique mondiales dans leur effet et leur ampleur.

Au Sénégal, par exemple, les conditions climatiques extrêmes ne sont pas étrangères à l’épidémie de dengue qui a frappé certaines régions du pays il y a quelques semaines.

Un lien clairement établi

Pire encore, on craint que le réchauffement climatique ne continue de créer des conditions favorables au développement des vecteurs de la dengue, mais aussi de la fièvre de la Vallée du Rift, du chikungunya et de la fièvre Zika.

Jusqu’alors, il y avait un “manque d’observations pertinentes et concordantes” sur la variabilité climatique, liée à l’apparition et à la réémergence de certaines maladies, mais aujourd’hui le lien entre le changement climatique et certains facteurs épidémiologiques est clairement établi, argumente Massamba Sylla, professeur de entomologie médicale à l’Université du Sine-Saloum El Hadj-Ibrahima-Niass, au Sénégal.


Ce lien est attesté par plusieurs articles sur la borréliose, une affection courante causée par une bactérie transmise à l’homme par la piqûre de tiques dures et longtemps confondue au Sénégal avec des accès de paludisme, précise ce chercheur.

De même, les travaux menés sur la fièvre hémorragique de Crimée-Congo et la fièvre de la vallée du Rift sont un bon exemple de l’émergence de maladies liées au changement climatique, indique Massamba Sylla.

A cet égard, il rappelle que l’apparition au Sénégal, dans les années 1980, de la fièvre de la vallée du Rift de type épidémique était liée à la sécheresse et à l’afflux massif de petits ruminants en provenance de l’ouest et du sud-est de la Mauritanie à Rosso, dans la région sénégalaise. bassin de la rivière Coast, dans une zone où la pathologie n’avait jamais été signalée auparavant.

Les inondations, une variable importante

Les inondations sont, en même temps, une variable importante dans l’apparition de maladies à transmission vectorielle, telles que le paludisme, la dengue et la bilharziose, qui peuvent toutes être liées au processus des pluies et des inondations.

Avec la récurrence des inondations depuis plusieurs années au Sénégal, on assiste à une recrudescence des épidémies de dengue dans l’aire urbaine de Dakar, mais aussi à Touba, Fatick, Rosso, Ziguinchor, dans des localités à l’assainissement insuffisant, surtout, le moustique qui favorise le développement de la dengue peut vivre longtemps dans des eaux usées stagnantes.

Le choléra, en particulier, semble avoir le lien le plus évident avec les inondations au Sénégal, puisque le vibrion cholérique, l’agent pathogène responsable de cette maladie, est apparu à chaque fois qu’il y avait une inondation, comme en 2003, 2009, 2012, 2015 et 2019. .

Généralement il y a des craintes à avoir et un ensemble de maladies à potentiel épidémique à surveiller, en rapport avec la variabilité climatique.

Ces maladies pourraient être liées à des paramètres climatiques spécifiques tels que la pluviométrie et l’humidité relative, sans compter que le Sénégal est menacé par des pathologies liées aux phénomènes de canicule, selon les chercheurs.

Les températures peuvent atteindre ou dépasser 45°C entre mars et juin dans le nord du Sénégal, les régions de Saint-Louis et de Matam, ainsi que dans la région de Tambacounda à l’est du pays.

L’impact du changement climatique actuel sur la santé humaine est intégré par les chercheurs depuis le début des années 1990, rappelle Massamba Sylla, qui a donné l’exemple du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, créé en 1988 pour fournir des évaluations détaillées de l’état des connaissances scientifiques, techniques et les connaissances socioéconomiques sur le changement climatique, ses causes, ses impacts potentiels et les stratégies de réponse.

L’analyse des recherches sur les maladies infectieuses à transmission vectorielle (moustiques et tiques) a montré que la variabilité de la température et les changements observés dans l’intensité et la distribution des précipitations ont un effet certain sur la distribution des vecteurs et, par conséquent, dans les zones d’incidence de nombreux virus. , maladies bactériennes et parasitaires.

L’action humaine a certes favorisé la prolifération des vecteurs de ces maladies, mais il y a aussi “probablement des facteurs liés au climat, notamment la température, l’humidité et la pluviométrie”, explique l’écologiste Ibrahim Sy, chercheur à l’université Cheikh-Anta-Diop. à Dakar.

M. Sy estime qu'”on ne peut pas exclure la possibilité d’un lien entre l’apparition de certaines maladies avec les températures élevées, les inondations, la pollution de l’air, les manifestations les plus fréquentes du changement climatique ou le changement climatique, quel qu’en soit le nom”.

Vers une recrudescence des maladies climato-sensibles

“Ce sont des conditions qui existent en Afrique tropicale, et c’est une des raisons pour lesquelles on a aujourd’hui un développement de plus en plus important de certains vecteurs comme le moustique Aedes, notamment l’espèce connue sous le nom d’Aedes aegypti, vecteur de la dengue au Sénégal. . dit Ibrahim Sy.

“Nous pensons également que le changement, et en particulier le réchauffement climatique, se poursuivra dans les années à venir créant des conditions favorables au développement de ces vecteurs qui causent la dengue, mais aussi la fièvre jaune, le chikungunya et la maladie de Zika”, a-t-il ajouté. .

Selon lui, les projections de plusieurs scientifiques portent sur le fait que les maladies sensibles au climat « vont augmenter d’ici 2030-2050 ».


Il s’agit principalement du paludisme, présent surtout dans les régions du sud du Sénégal, mais aussi de la dengue, qui risque d’apparaître plus fréquemment autour de Thiès, Touba et Dakar, sans oublier la fièvre de la Vallée du Rift à Louga et dans la vallée du fleuve Sénégal. , le choléra dans des zones telles que Touba et Dakar.


Quant aux maladies liées aux vagues de chaleur, elles devraient principalement toucher les zones nord et ouest, “avec une mortalité associée, bien plus élevée dans la zone ouest, en septembre, octobre et novembre, avec une sensation de chaleur beaucoup plus élevée”. dit l’écologiste.


“L’humidité relative va augmenter, les océans vont se réchauffer et [engendrent des conséquences] sur le continent, et il y aura beaucoup plus de risques sanitaires liés aux vagues de chaleur », explique Ibrahim Sy, collaborateur au Centre de surveillance écologique de Dakar.


Le monde scientifique prendra de plus en plus en compte les variables climatiques liées aux inondations, dont la « pluie ». [qui] c’est une variable importante dans l’apparition de maladies transmises par des vecteurs comme le paludisme, la dengue, la schistosomiase intestinale », poursuit l’écologiste.

« C’est l’humidité relative qui se pose, parfois c’est un problème d’aménagement ou d’aménagement, puisque globalement on constate que c’est dans les zones où les pluies sont les plus abondantes qu’on retrouve un certain dynamisme du moustique anophèle responsable du paludisme. souligne Ibrahim Sy.

En revanche, la fièvre de la vallée du Rift est une maladie qui apparaît dans les zones où il n’y a pas beaucoup d’eau, comme le Ferlo. Les mares peuvent ainsi être des lieux propices à la reproduction d’Aedes, vecteur de cette maladie.

Pollution des eaux et des sols

Enfin, il y a le cas des maladies de l’eau liées à l’eau stagnante telles que les maladies diarrhéiques, notamment le choléra, les maladies de la peau et les parasites intestinaux, également liés au changement climatique.

Le chercheur rapporte que dans ce cas “le problème est la contamination de l’eau”, puisqu’avec les inondations et l’absence de mécanisme éprouvé pour gérer ce phénomène “les eaux de surface et la nappe peuvent être contaminées”.

Les inondations augmentent le risque d’apparition de ces maladies, le facteur le plus déterminant étant la contamination des eaux et la contamination des sols par les helminthiases, responsables de la schistosomiase intestinale.

Ibrahim Sy indique également que pour les produits agricoles, il est impossible d’obtenir une « traçabilité » des conditions de production (type d’eau, engrais et traitement phytosanitaire).

“C’est toute une chaîne qu’on ne maîtrise pas toujours, et c’est l’acteur final, c’est-à-dire le consommateur, qui doit prendre des mesures pour bien nettoyer avant utilisation”, a-t-il conseillé.

Leave a Comment