Critique : Herbiers – Cineuropa

– Cet essai documentaire très tactile par Lisandro Listorti établit un lien établi entre la préservation des végétaux et la gestion des archives cinématographiques

Cet article est disponible en anglais.

Lauréate du Prix du Jury de la Société des Hôteliers du Littoral en Visions du RéelConcours Burning Lights de (voir le nouvelles), à base de plantes par Leandro Listortti, traite de la préservation des matériaux délicats – à savoir les plantes et le film celluloïd – et de la manière dont ils sont liés les uns aux autres. Fidèle à son thème, le deuxième long métrage documentaire de l’archiviste, programmateur de festival et réalisateur argentin est une exploration tactile et essayiste tournée en 16 mm et 35 mm, associée à des images d’archives de différentes époques.

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Le film s’ouvre sur un segment d’herbes : plusieurs personnes marchent dans les bois, et l’une d’elles cueille une fleur et la plie soigneusement pour qu’elle rentre entre les pages de son herbier. Listorti enregistre le processus avec une méticulosité similaire, en se concentrant sur les mains du conservateur.

Des segments tournés dans des musées de la nature et des archives cinématographiques suivent, établissant un parallèle clair. Comme le celluloïd, les herbiers sont également conservés dans des coffres métalliques, et un expert allemand nous explique dans quelles conditions conserver les films négatifs et positifs, sur des images d’armoires en bois contenant en réalité des plantes. Un vieux film sur la nature représentant et décrivant des spirographes et des anémones est inséré vers le début et vers la fin du documentaire. Un autre expert explique comment le film est sujet aux attaques de champignons en raison de la couche de gélatine à sa surface. On y voit un vieux film qui a souffert de ce processus, qui s’est désintégré lors de sa restauration : cela signifie que c’est la dernière fois que ces images seront vues dans leur forme originale.

Au fur et à mesure que le documentaire progresse, Listorti multiplie les liens entre les deux versants de son sujet. L’éphémérité du celluloïd est facilement liée aux changements de la faune, à la fois ceux résultant des cycles saisonniers de la nature et ceux effectués par l’homme. Même si les plantes n’étaient pas spécifiquement préservées à cette fin au début de ces efforts, elles nous aident maintenant à comprendre comment nous avons influencé la planète.

Depuis 1750, plus de 500 espèces de plantes ont disparu, soit plus que tous les oiseaux, amphibiens et mammifères réunis. Les conservateurs recréent ce à quoi ils ressemblaient sur la base de ces spécimens sauvegardés, pliés et séchés, et le travail de restauration d’un vieux morceau de film s’avère essentiellement pas très différent. Le réalisateur fait valoir ce point de manière convaincante en utilisant des interviews en voix off contrastées d’experts, dont aucun, à l’exception du cinéaste expérimental germano-argentin fondateur Narcisse Hirschsont nommés à l’écran avant le générique de fin : les professionnels du cinéma s’expriment sur des images de plantes, et les botanistes sur des images d’archivistes cinématographiques traitant de la pellicule.

Il y a aussi des liens historiques avec lesquels le réalisateur pimente le film, comme le fait que le plus grand naturaliste argentin du début du XXe siècle était le grand-père du propriétaire de l’une des plus grandes collections de projecteurs au monde. Mais mis à part les faits, les anecdotes et les opinions professionnelles, qu’est-ce que à base de plantes le mieux est de parvenir à l’unité de temps et d’espace. Même s’il a été tourné à Berlin, Buenos Aires et New York, on a l’impression que tout se passe dans un seul espace limité, grâce au montage de Listorti et aux textures spécifiques des films 16 mm et 35 mm. C’est aussi la raison pour laquelle il est parfois difficile de distinguer ce qui est des images d’archives et ce qui a été tourné pour les besoins du film, ce qui lui confère une qualité d’intemporalité, surtout lorsqu’il est juxtaposé à des références historiques particulières. Le monde naturel est un, à base de plantes nous dit, et l’histoire du cinéma n’est pas linéaire, mais au contraire aussi cyclique que la nature.

à base de plantes est une coproduction entre l’argentin MaravillaCine et l’allemand WeltFilmet basée à Lisbonne Kino rebelle a les droits internationaux.

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