ADVERTISEMENT

Cuba veut “sauver” son sucre, autrefois produit vedette de l’île

Une douce odeur de mélasse flotte dans l’air du moulin Antonio Sánchez : c’est le moment de récolter la canne à sucre, une urgence pour sauver cette industrie dont Cuba était autrefois l’un des premiers producteurs mondiaux.

Le coup de sifflet, à midi, annonce la reprise du broyage, interrompu le matin faute de matière première. Elle résonne jusqu’à Covadonga, le batey le plus proche, un de ces hameaux nés du boom sucrier de l’île.

Mais les bonnes années du secteur sont derrière nous : selon les chiffres officiels, la récolte 2020-2021 a été la pire depuis 130 ans, avec seulement 800 000 tonnes de sucre produites.

ADVERTISEMENT

“Depuis l’aube, nous devons faire face à une montagne” de problèmes, “c’est une guerre qui n’en finit pas”, soupire Lázaro Manuel Torres, 51 ans, directeur de la sucrerie située dans la province de Cienfuegos (centre).

Cependant, il était ravi de voir de la fumée blanche sortir de la cheminée, signe que la canne était broyée, le va-et-vient des camions et les “brigades” déployées dans les champs pour la récolte.

En 1970, le chef de la révolution Fidel Castro mobilise tout Cuba – y compris lui-même, machette à la main – pour atteindre l’objectif ambitieux de 10 millions de tonnes de sucre, qui ne sera finalement jamais atteint.

ADVERTISEMENT

En décembre, son frère Raúl appelait plus modestement à “sauver” une industrie au bord de la mort.

– “Corps” –

« Sauver l’industrie, c’est arrêter la chute » de la production, qui chute depuis 2017 car, « si cette situation perdure, c’est vrai qu’elle va disparaître », explique Noel Casañas, 59 ans, directeur adjoint du groupe étatique AzCuba.

Jusqu’en 1989, cependant, Cuba était le principal exportateur de sucre de la planète, les États-Unis étant son premier client jusqu’en 1960, puis l’URSS, qui l’achetait à un prix préférentiel.

Mais la chute du grand frère soviétique a précipité le déclin du secteur, accéléré par l’effondrement des tarifs et le manque d’investissement, avec une réduction du nombre de sucreries de 156 à 56.

Ironiquement, ces dernières années, Cuba a dû importer du sucre, notamment de France.

Pour réactiver le secteur, le gouvernement vient d’adopter 93 mesures, dont le doublement des prix à la production, la libre embauche des travailleurs et une plus grande autonomie des usines.

“Je ne pense pas que ces mesures puissent relancer une industrie qui est déjà presque à l’état de cadavre”, commente l’économiste pessimiste Emilio Morales, président du cabinet de conseil Havana Consulting Group.

Noel Casañas lui-même reconnaît que le secteur fait face à des “limitations de toutes sortes”, la “principale” étant “le manque de financements étrangers” en raison de l’embargo américain récemment renforcé, mais aussi “une production en berne”.

– Arrêter la chute –

Depuis le début de la récolte en décembre, l’usine Antonio Sánchez, qui devrait produire 20 000 tonnes de sucre, n’a pas dépassé 65 % de sa capacité de broyage.

“Sans (assez) de machines de récolte ou de camions, on ne peut pas moudre à 100 %”, déplore Lázaro Manuel Torres, citant aussi le manque d’engrais, de pesticides et même de pneus.

Lors d’une récente réunion du Parti communiste au pouvoir, le président Miguel Díaz-Canel a appelé à “changer le visage” de cette récolte, qui s’annonce déjà “mauvaise”, selon les médias locaux.

Pour l’heure, les mesures adoptées ont permis d’enrayer au moins l’exode des travailleurs, selon les responsables du secteur.

“On ne peut pas se plaindre, on s’en sort plutôt bien, on gagne jusqu’à 700 pesos (29 dollars) par jour”, déclare l’une d’elles, Liván Hernández, 53 ans. Sur l’île, le salaire mensuel moyen est de 3 900 pesos (162 dollars).

Malgré les difficultés, Noel Casañas espère au moins enrayer la chute de cette industrie, qui fait vivre « 50 des 169 communes du pays », soit 1,2 million des 11,2 millions d’habitants.

Mais pour cela il faut “recourir aux investissements étrangers” et atteindre un secteur “où le sucre n’est pas et ne doit pas être l’élément fondamental”, mais des produits dérivés comme le bioéthanol.

Le sucre “n’est plus la locomotive (de l’économie cubaine) et ne le sera plus”, reconnaît-il, mais “c’est encore un secteur stratégique” qu'”il faut développer”.

Leave a Comment