Depuis leur base antarctique, la douloureuse impuissance des scientifiques ukrainiens

Depuis leur base antarctique, la douloureuse impuissance des scientifiques ukrainiens

Mesurer, observer, analyser… Faire leur travail de scientifiques “au mieux de leurs capacités”. Parce qu’ils ne peuvent guère faire autre chose, parce que c’est leur “façon de participer”. Pour une dizaine d’Ukrainiens stationnés à la base antarctique de Vernadsky, le froid mord moins que l’impuissance, à 15 000 km de leur pays en guerre.

« Au début, nous n’avons pas pu dormir pendant plusieurs jours, essayant constamment de suivre l’actualité de nos villes respectives. Maintenant, nous vérifions le temps libre minimum”, explique Anastasiia Chyhareva, une météorologue de 26 ans, dans des messages à l’AFP depuis la base ukrainienne.

Située sur l’île de Galíndez, à 1 200 km de la pointe de la Terre de Feu en Argentine, la base cédée en 1996 par la Grande-Bretagne est occupée tout au long de l’année par une dizaine de personnes. En cet automne austral, la température varie entre -3 et +1 degrés, mais peut descendre en dessous de -20 en hiver.

Son quotidien : des observations météorologiques, géophysiques, géologiques, biologiques, quand la météo le permet car l’équipe peut parfois être confinée toute une journée par une tempête de neige. Et pendant un mois, une sorte “d’effort de guerre” à distance.

« Ma première impression (de la guerre) était que les choses se passaient dans un autre univers, pas dans notre monde. Mais ma femme à Kharkiv (est) a entendu et ressenti l’impact des missiles dix minutes après que Poutine ait commencé cette guerre stupide et criminelle. Cela m’a mis en un instant au cœur du sujet », explique Oleksandr Koslokov, géophysicien.

– Angoisse et fierté –

« Je n’ai pas eu le temps de réfléchir, de me décourager. J’ai dû aider et conseiller ma famille, pour survivre et m’échapper de mon village, à 40 km de la frontière russe, avant qu’il ne se transforme en brasier de flammes. Tout ce qu’il pensait ou faisait était subordonné à cet objectif. Sa famille a réussi à gagner l’Allemagne.

Sorties de travail quotidiennes, dimanches off, dîners élaborés tous ensemble le samedi soir : la vie, entre actualités de guerre, continue mais “forcément moins festive” à la base, qui porte le nom d’un géochimiste du XXe siècle d’origine russe et ukrainienne.

Entre deux messages de colère contre Vladimir Poutine, tout le monde, comme Artem Dzhulai, un biologiste de 34 ans, déclare : “C’est dur d’être si loin de ma famille et de ne pas pouvoir les soutenir.”

“Il y a toute une gamme d’émotions ici”, résume Oksana Savenko, qui étudie les baleines à bosse. « Tristesse et angoisse pour notre famille et nos amis, mais aussi beaucoup de moral et de fierté pour notre armée et notre peuple qui se battent courageusement pour leur droit de vivre dans un pays libre.

« On s’est levé à 2 heures du matin, 7 heures du matin en Ukraine, pour savoir comment s’est passée la nuit. Je ne peux pas commencer à travailler tant que je n’ai pas reçu un message de ma famille disant que tout va bien », explique Anastasiia.

Ici des conseils pratiques, là un soutien moral, des dons à l’armée ukrainienne, la signature d’une pétition, l’enregistrement de cours en ligne pour « divertir les enfants ukrainiens »… les scientifiques se sont creusé la cervelle en essayant d’aider. Quitte à réaliser que sa mission est peut-être simplement de… continuer à la sécuriser.

« Nous essayons de faire notre travail scientifique du mieux que nous pouvons. C’est notre propre effort de guerre », déclare Anastasiia.

– Revoir l’Ukraine –

« Les Ukrainiens tiennent bon, ils s’entraident, ils aident notre armée. Je suis fiere d’eux. Alors j’essaie d’être forte pour eux, pour mon pays. J’essaie de bien faire mon travail », explique un autre scientifique, qui souhaite rester anonyme.

La distance ajoutée à l’impuissance leur fait souligner l’importance d’aider l’Ukraine. Comme Artem, il reste amer face à “l’indifférence des pays démocratiques” envers la Crimée annexée par la Russie en 2014. “Ils pensaient que la souffrance des autres ne les toucherait pas directement (…) mais tout cela peut changer si ce Mal ne le fait pas”. . détenu.” “Ne vous lassez pas de l’Ukraine! supplie Anastasiia.

Courant avril, l’équipe sera soulagée, après sa dernière année. L’avenir est incertain pour les titulaires, bien que beaucoup, comme Anastasiia, souhaitent “se rendre en Ukraine le plus tôt possible”. Mais après ? “Je n’ai pas vraiment de plan. Je ne peux pas imaginer quoi faire dans les prochains mois.”

“Mon université à Kharkiv, l’institut de recherche où je travaillais, ont été détruits”, raconte Oleksandr. « Je devrai décider quoi faire après avoir rencontré ma famille en Allemagne. Peut-être essayer de poursuivre mon travail de scientifique en Europe ou en Amérique dans un premier temps… ? On verra avec le temps.”

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