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Des astronomes ont repéré une étoile mourante au comportement étrange

Dans notre Univers, même les étoiles finissent par mourir. Et c’est le chant du cygne de l’un d’entre eux que des chercheurs ont eu la chance d’observer récemment. Une étoile s’inclinant dans un spectacle étonnant, formant de drôles de structures autour d’elle.

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Hydre V C’est à partir de ces étoiles que le astronomes appellent des étoiles de carbone. une supposée star branche géante asymptotique (AGB). Une branche qui finira par unir presque tous étoiles de la séquence principale qui présentent une Masse comparable ou jusqu’à 10 fois celle de notre Soleil. On dit qu’ils y vieillissent lentement, sur 100 000 ans ou plus. Expulsant plus de la moitié de sa masse. et finir par devenir nébuleuses planétaires.

Hydre V c’est environ 1 300 années-lumière De la terre. pris dans le constellation du’Hydre sans vraiment lui appartenir. Et si les astronomes s’y intéressent particulièrement, c’est qu’il se comporte de façon étrange. ont déjà observé éruptions plasmatiques Ils surviennent environ tous les huit ans et demi. Peut-être le résultat d’un partenaire presque invisible.

Aujourd’hui, une nouvelle découverte sur Hydre V. Depuis des chercheurs de l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA) et du Laboratoire de propulsion à réaction (JPL) de la POT (États-Unis) viennent de trouver six anneaux en expansion lente. Ainsi qu’une structure perpendiculaire centrée sur l’étoile, en forme de sablier, expulsant la matière dans l’espace à environ 800 000 km/h. comme un magnifique chanter cygne!

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Un mécanisme qui reste à comprendre

Quoi Hydre V se débarrasser d’elle atmosphère c’est tout à fait prévu. “Mais à notre grande surprise, nous avons constaté qu’il expulse la matière sous forme d’anneaux.”commente Mark Morris, professeur à UCLA, dans un Libération. Des anneaux qui semblent jaillir tous les quelques centaines d’années. Le tout dans un intervalle d’environ 2 100 ans. Grâce à un mécanisme encore inconnu et que les astronomes entendent désormais étudier de plus près.

Chanceux d’attraper V Hydrae en flagrant délit

Ces anneaux pourraient être liés à la présence en orbite autour Hydre V, une étoile compagne proche -celle mentionnée ci-dessus- et une hypothétique autre plus éloignée. Mais quoi qu’il en soit, les chercheurs croient que ce travail “révèlent de manière spectaculaire que le modèle classique de la mort stellaire dans la phase AGB est au mieux incomplet et au pire incorrect”. “V Hydrae semble être dans une phase de transition critique que les étoiles mourantes traversent pleinement fin de vie»précise Raghvendra Sahai, astronome au JPL, toujours dans le communiqué de l’UCLA. « La phase dans laquelle ils perdent le plus de masse. Et il est probable que cette phase ne durera pas longtemps. Nous avons eu la chance d’attraper V Hydrae en flagrant délit. »

D’autant plus chanceux que les vastes quantités de poussière entourant l’étoile mourante ne pouvaient être pénétrées que par Alma, le réseau d’antennes Atacama Large Millimeter/Submillimeter. Et puis ce sont des données infrarougel’optique et les rayons ultraviolets qui ont permis aux chercheurs d’obtenir une image remarquable du spectacle étonnant qu’il offrait Hydre V. un spectacle comme notre étoile, le soleil il pourrait aussi un jour être appelé à produire.

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