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deux façons de traiter les symptômes graves

Dans sa phase finale, qui prend souvent des années à se manifester, la maladie de Parkinson laisse le patient confiné à un lit ou à un fauteuil roulant. “L’hypotension orthostatique” est l’un des symptômes qui expliquent ce handicap : lorsque la personne s’assoit, sa tension artérielle chute et son cerveau n’est plus assez alimenté. Le patient s’évanouit après quelques pas.

Dans le cas de la maladie de Parkinson et des pathologies apparentées, il s’agit d’un dysfonctionnement du système nerveux. Les patients ne bénéficient plus du réflexe qui assure normalement le retour d’un flux sanguin suffisant vers le cerveau.

Électrodes sur la moelle épinière

Publiée début avril dans le New England Journal of Medicine (NEJM), une étude ouvre une voie innovante pour redonner l’espoir de marcher un peu aux patients atteints de la maladie de Parkinson avancée. Cela implique l’implantation d’électrodes dans la moelle épinière.

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Cette expérience a été supervisée par les mêmes chercheurs, la chirurgienne Jocelyne Bloch et le neuroscientifique Grégoire Courtine, qui ont récemment fait remarcher trois personnes paralysées après un accident. Ces résultats, publiés début 2022, ont marqué l’aboutissement de dix années de recherche.

Cette fois, une technologie similaire a été utilisée sur un patient gravement handicapé. À proprement parler, il ne souffrait pas de la maladie de Parkinson, mais d’une pathologie aux symptômes similaires, dont une hypotension orthostatique. Dans le cas des paralytiques blessés, le système d’électrodes était destiné à rétablir le lien par lequel le cerveau contrôle le geste. Ici, le but est de restaurer le réflexe qui permet une bonne circulation sanguine vers le cerveau.

« Elle n’est pas guérie […] mais cette opération a clairement amélioré sa qualité de vie.

Avant l’implantation de ce système, le patient ne marchait que quelques mètres avant de s’évanouir. Trois mois plus tard, il pouvait parcourir plus de 250 mètres avec l’aide d’un déambulateur, selon le récit de ces travaux menés par le chercheur Jordan Squair. “Elle n’est pas guérie, elle ne courrait pas un marathon, mais cette opération a clairement amélioré sa qualité de vie”, résume Mme Bloch.

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Cependant, il ne s’agit que d’un cas isolé et il faudra renouveler l’expérience avec d’autres personnes pour envisager une utilisation thérapeutique, notamment avec des patients parkinsoniens. Chez ces derniers, en effet, il n’est pas certain que cette forme d’hypotension puisse être améliorée en stimulant simplement le réflexe en question.

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Tremblements*, lenteur des mouvements (akinésie)**, rigidité musculaire mais aussi symptômes dépressifs, fatigue et troubles digestifs*** sont les principaux symptômes associés à la maladie de Parkinson. La sphère cognitive peut également être affectée par des problèmes de mémoire, de capacité de concentration et de ralentissement de la réflexion.

Une bombe contre l’insomnie

Autre fléau qui afflige les malades de Parkinson : l’insomnie. La difficulté à dormir est courante pendant la maladie. Les causes sont multiples. Le patient est parfois simplement anxieux face à la maladie, ou peut être excité par des mouvements incontrôlés. Enfin, votre sommeil peut être directement affecté par un manque de dopamine, l’hormone dont la disparition progressive explique la maladie de Parkinson.

Par conséquent, les traitements de l’insomnie, y compris la mélatonine, peuvent ne pas être les mêmes pour tous les patients atteints de la maladie de Parkinson. Mais une étude publiée jeudi dans le Lancet Neurology donne un indice prometteur : utiliser une pompe pour délivrer un médicament, l’apomorphine.

C’est le même système que certains diabétiques utilisent pour s’injecter de l’insuline en continu. Mais l’étude, menée par le neurologue Emmanuel Flamand-Roze et dirigée par sa collègue Valérie Cochen de Cock, s’est penchée sur l’utilisation de la pompe uniquement la nuit. “Par conséquent, la restriction d’utilisation d’une petite pompe n’existe pas pendant la journée”, a-t-il expliqué.

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