deux tableaux, dont celui d’un oligarque russe, resteront en France

Le ministère de la Culture a annoncé que deux tableaux de la collection, celui d’un oligarque et celui d’un musée ukrainien, ne seraient pas rapatriés.

La guerre en Ukraine a fini par rattraper la collection Morozov, exposée jusqu’à la semaine dernière à Paris: deux tableaux dont celui de l’oligarque russe Petr Aven, visé par un gel de ses avoirs, resteront en France au lieu de retourner dans son pays.

C’est la première fois que cette vaste collection, composée de Van Gogh, Cézanne, Matisse, ainsi que d’œuvres de peintres russes tels que Malevitch et Répine, quitte la Russie pour être exposée à l’étranger.

Deux toiles “resteront en France”

Alors que l’exposition s’est achevée dimanche dernier et a été démontée cette semaine, le ministère de la Culture a annoncé samedi à l’AFP que deux tableaux resteraient “en France”.

Pour les premiers, la mesure durera tant que “son propriétaire, un oligarque russe, restera soumis à une mesure de gel des avoirs”, a indiqué le ministère, sans en nommer le propriétaire.

Selon une source proche du dossier, c’est Petr Aven, proche de Vladimir Poutine, qui figure sur la liste des personnalités russes sous sanctions occidentales. Le tableau en question est un autoportrait de Piotr Konchalovski, datant de 1911.

Le milliardaire, qui a annoncé mi-mars son retrait du fonds d’investissement LetterOne, est un grand collectionneur d’art qui a prêté plusieurs de ses œuvres par le passé, notamment au MoMA de New York et à la Royal Academy de Londres.

Le deuxième tableau – un portrait de Margarita Morozova par le peintre Serov – restera en France “à la demande des autorités ukrainiennes. Il appartient au Musée des beaux-arts de Dnipropetrovsk, dans l’est de l’Ukraine, et pourrait être endommagé”.

Une troisième œuvre “au pouvoir d’une fondation privée, liée à un autre oligarque qui vient d’être ajouté à la liste des personnalités visées par les mesures de gel, est en cours d’examen par les services de l’Etat”, a ajouté le ministère.

Il s’agit de la fondation privée Magma et de l’oligarque Vyacheslav Kantor, dont le tableau du peintre Serov représentant un proche de la famille Morozov fait également partie de la collection, a-t-on appris de source proche des archives.

Interrogée par l’AFP, la Fondation Louis Vuitton a déclaré qu’elle “respecterait la décision du gouvernement”.

Un record de fréquentation

Quelque 200 œuvres de Van Gogh, Gauguin, Renoir, Cézanne, Matisse, Bonnard, Monet et Manet sont exposées à partir du 22 septembre à la Fondation Louis Vuitton, à l’ouest de Paris, aux côtés de peintres russes tels que Golovine, Gontcharova, Korovine, Mashkov, Malevitch, Melnikov, Répine, Serov…

Ces chefs-d’œuvre ont été réunis par les deux frères Mikhaïl et Ivan Morozov, industriels passionnés d’art moderne de la fin du XIXe et du XXe siècle.

Des personnes regardent des peintures de Pierre Bonnard lors de la visite de presse de l'exposition Collection Morozov, le 15 septembre 2021
Des spectateurs regardent des peintures de Pierre Bonnard lors de la visite de presse de l’exposition de la Collection Morozov, le 15 septembre 2021 © GEOFFROY VAN DER HASSELT © 2019 AFP

La plupart des œuvres doivent retourner dans leurs institutions d’origine, principalement le musée Pouchkine et la galerie Tretiakov à Moscou, ainsi que le musée de l’Ermitage à Saint-Pétersbourg.

Même dans le cadre des sanctions européennes, les États membres de l’UE peuvent abroger l’interdiction de transfert et d’exportation vers la Russie d’œuvres d’art lorsque ces œuvres ont été prêtées dans le cadre d’une relation culturelle de coopération officielle avec la Russie, a indiqué le ministère.

Interrogée à plusieurs reprises par l’AFP, la fondation Vuitton n’a pas souhaité donner plus de détails sur le mode de transport pour des raisons de sécurité notamment.

L’exposition, prolongée jusqu’au 3 avril alors qu’elle devait se terminer le 22 février, a réuni plus d’un million de visiteurs et pourrait dépasser en nombre un autre grand collectionneur russe, Sergueï Chtchoukine, qui avait attiré 1,29 million de visiteurs en 2016-2017. à la fondation privée. Un record pour une exposition d’art en France.

Les chiffres définitifs de fréquentation de l’exposition Morozov seront connus en début de semaine prochaine.

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