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Djokovic dans l’inconnu, Alcaraz fort dans les certitudes

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Monte Carlo (Principauté de Monaco) (AFP) – L’un revient et manque de repères, l’autre n’a jamais été aussi fort et progresse rapidement : Novak Djokovic et Carlos Alcaraz pourraient se retrouver en quart de finale du Masters 1000 de Monte-Carlo (10-17 avril) avant que Hope ne succède à Stefanos Tsitsipas sur la liste.

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Le public, qui reviendra après une édition 2020 annulée et une édition 2021 à huis clos pour cause de covid, attend cette frayeur avec impatience. Mais si la présence d’Alcaraz est probable à ce stade, où est Djokovic ? C’est la grande question.

L'Espagnol Carlos Alcaraz, en finale du Miami Masters 1000 face au Norvégien Casper Ruud, le 3 avril 2022
L’Espagnol Carlos Alcaraz, en finale du Miami Masters 1000 face au Norvégien Casper Ruud, le 3 avril 2022 MATTHEW STOCKMAN GETTY IMAGES AMÉRIQUE DU NORD/AFP/Files

Au terme d’une saison 2021 extraordinaire où il était à un match de remporter le Grand Chelem (défait en finale de l’US Open par Daniil Medvedev), le Serbe s’est enlisé dans un jeu politico-sanitaire-sportif-judiciaire en refusant de respecter la vaccination contre le Covid. Un entêtement qui l’a privé du premier quart de la compétition.

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Expulsé d’Australie juste avant le début du premier Majeur de l’année, le numéro 1 mondial n’a pu jouer qu’en février à Dubaï (défait au 3e tour) où le vaccin n’est pas obligatoire et il a notamment raté la tournée américaine le dur (Indian Wells et Miami).

Le Serbe Novak Djokovic s'apprête à quitter l'aéroport de Melbourne le 16 janvier 2022, à la veille de l'ouverture de l'Open d'Australie, après avoir été expulsé par le gouvernement en raison de la
Le Serbe Novak Djokovic s’apprête à quitter l’aéroport de Melbourne le 16 janvier 2022, à la veille de l’ouverture de l’Open d’Australie, après avoir été expulsé par le gouvernement pour le “risque sanitaire” que cela pourrait représenter. Mell CHUN AFP / Archives

Au total, celui qui débutera sa semaine 365 (record) ce lundi au sommet de la hiérarchie mondiale n’a donc disputé que trois matches en un peu plus de quatre mois, depuis la demi-finale de Coupe Davis perdue par la Serbie face à la Croatie.

La menace

Pendant son absence, Nadal s’est imposé à Melbourne et a ainsi porté le record de titres majeurs à 21, Medvedev l’a brièvement détrôné du trône mondial (deux semaines) et une nouvelle menace poids est apparue sur le circuit : Alcaraz, qui est passé de la position 133 à la 11 dans l’ATP en un an.

L’Espagnol de 18 ans a fait sa marque sur les courts d’Indian Wells, où il s’est incliné en trois sets face à Nadal en demi-finale, et de Miami, où il a remporté son premier Masters 1000.

La joie de l'Espagnol Carlos Alcaraz, après avoir battu le Norvégien Casper Ruud en finale du Miami Masters 1000, le 3 avril 2022
La joie de l’Espagnol Carlos Alcaraz, après avoir battu le Norvégien Casper Ruud en finale du Miami Masters 1000, le 3 avril 2022 Michael Reaves GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Files

Tsitsipas fait partie des favoris pour le titre dans un tournoi privé qui regroupe Medvedev, Nadal et Matteo Berrettini (blessé).

Le Grec (5e) n’a pas ébloui aux Etats-Unis où il est tombé au 3e tour à Indian Wells et au 8e tour (contre Alcaraz) à Miami.

Mais la terre battue est sa surface de prédilection : après avoir remporté son premier Masters 1000 l’an dernier à Monte-Carlo – et le seul à ce jour -, il a atteint la finale de Roland-Garros où il a mené deux sets à adorer face à Djokovic.

Le Grec Stefanos Tsitsipas pose avec son trophée après avoir remporté le Monte Carlo Masters 1000 en battant le Russe Andrey Rublev en finale le 18 avril 2021.
Le Grec Stefanos Tsitsipas pose avec son trophée après avoir remporté le Monte Carlo Masters 1000 en battant le Russe Andrey Rublev en finale le 18 avril 2021. Valéry HACHE AFP/Archives

Tsitsipas est en milieu de tableau d’Alexander Zverev (3e) qu’il pourrait affronter en demi-finale à condition qu’il batte enfin Félix Auger-Aliassime en quart de finale, et que l’Allemand fasse de même face à Andrey Rublev (8e), , finaliste de la dernière édition.

Un autre joueur est très attendu sur les courts du Monte-Carlo Country Club : Stan Wawrinka, qui a remporté le titre en 2014 en battant Roger Federer en finale.

tournée d’adieu

Le Suisse, ancien n°3 mondial aujourd’hui âgé de 236 ans, tente de revenir à la compétition après un an aux prises avec une blessure au pied gauche qui traîne depuis 2019.

Le Suisse Stan Wawrinka, lors de son match face à l'Italien Marco Cecchinato, en 8e de finale du tournoi AFP de Monte-Carlo, le 16 avril 2019 à Monaco.
Le Suisse Stan Wawrinka, lors de son match face à l’Italien Marco Cecchinato, en 8e de finale du tournoi AFP de Monte-Carlo, le 16 avril 2019 à Monaco. Valéry HACHE AFP/Archives

Mais à 37 ans, une telle rentrée est très compliquée : le triple vainqueur en Grand Chelem (Open d’Australie 2014, Roland-Garros 2015, US Open 2016) a perdu début mars au Marbella Challenger face au Suédois Elias Ymer (131º) .

Cette édition du tournoi monégasque marquera également le début de la tournée d’adieu de Jo-Wilfried Tsonga, qui prendra sa retraite à Roland-Garros.

L’ancien numéro 5 mondial et numéro 1 français, tombé à la 220e place de l’ATP, a reçu une invitation des organisateurs, mais pas les faveurs du tirage au sort : après Marin Cilic (23e) au premier tour, il est promis à Taylor Fritz. (13e), Alcaraz et Djokovic…

Le Français Jo-Wilfried Tsonga, lors d'une pause dans son match contre l'Américain Taylor Fritz, en 8e de finale du tournoi AFP de Monte-Carlo, le 16 avril 2019 à Monaco.
Le Français Jo-Wilfried Tsonga, lors d’une pause dans son match contre l’Américain Taylor Fritz, en 8e de finale du tournoi AFP de Monte-Carlo, le 16 avril 2019 à Monaco. Valéry HACHE AFP/Archives

Le tirage au sort a été globalement difficile pour les Français puisque Gaël Monfils (22e) a hérité d’Hubert Hurkacz (14e), Ugo Humbert (47e) de Pedro Martínez (46e), Benoît Paire (49e) de Lorenzo Musetti (82e), Arthur Rinderknech (58e) par Fabio Fognini (32e et vainqueur en 2019). Richard Gasquet (86e) devra passer par les qualifications.

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