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En fait, un objet interstellaire s’est écrasé sur Terre selon l’armée américaine.

ESPACE – La découverte était passée presque inaperçue en 2014. A l’époque pourtant, un objet interstellaire s’est écrasé sur notre planète. Un météore avait été vu s’allumer dans le ciel près de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, terminant probablement sa course dans l’océan Pacifique Sud.

À ce jour, la note sur cet événement est restée classée par le gouvernement des États-Unis et leEspace américain Commande. Or, cette branche du Pentagone a publié, le 7 avril, un communiqué de presse confirmant cette découverte du premier météore interstellaire jamais observé.

Cette note permet ainsi l’étude menée conjointement par les chercheurs Amir Siraj Oui Abraham Loeb, publié en 2019, pour enfin recevoir un examen par les pairs et une publication. En fait, la validation de la véracité de son enquête était auparavant bloquée par la nature sans précédent de la découverte que les autorités américaines n’ont pas transmis certaines données.

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Un objet non identifié venu de loin

La découverte du météore, qui ne mesurait que quelques mètres de diamètre, fait suite aux récentes détections de deux autres objets interstellaires sur notre planète. système solaireconnue sous le nom d’Oumuamua en 2017 et de la comète Borisov en 2019, qui étaient beaucoup plus grandes et n’entraient pas en contact étroit avec la Terre.

A l’époque, la découverte d’Oumuamua avait soulevé de nombreuses théories, présentant l’objet interstellaire comme un vaisseau extraterrestre. Il s’est avéré, cependant, que la star n’était rien de moins qu’un fragment de planète d’un autre système solaire.

C’est après la découverte d’Oumuamua qu’Amir Siraj et le co-auteur Abraham Loeb ont été inspirés pour rechercher d’éventuelles boules de feu interstellaires. Ils ont ensuite vu un objet qui avait explosé près de l’île de Manus le 8 janvier 2014 à une vitesse inhabituellement rapide, dépassant 130 000 milles à l’heure. Cette vitesse est fonction de des chercheurs le signal d’une « origine possible de l’intérieur profond d’un système planétaire ou d’une étoile dans le disque épais de la galaxie de la Voie lactée ».

Un trésor pour la science.

“J’aime penser au fait que nous avons du matériel interstellaire qui a été livré sur Terre, et nous savons où il se trouve”, a déclaré Amir Siraj pour Vice. ce dernier souhaite maintenant tenter de récupérer d’éventuels restes de l’objet. “Une chose que je vais vérifier, et je parle déjà aux gens, c’est s’il est possible de regarder au fond de l’océan au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée et de voir si nous pouvons obtenir des fragments.”

Cependant, les chances de trouver ce corps interstellaire sont minces, car tous les débris de boules de feu ont probablement atterri en petit nombre dans une région disparate de l’océan Pacifique Sud, ce qui le rend encore plus difficile à trouver.

“Ce serait une grande entreprise, mais nous allons l’examiner de manière extrêmement approfondie, car la perspective d’obtenir le premier morceau de matériau interstellaire est suffisamment excitante pour vérifier cela de manière approfondie et parler à tous les experts mondiaux des expéditions océaniques. pour récupérer des météorites.” explique le chercheur.

Une découverte qui en appelle d’autres

Ce météore interstellaire est un signe que le système solaire pourrait être inondé de matériaux provenant d’autres systèmes stellaires, et même d’autres galaxies, qui pourraient être découverts par de futures recherches. De tels efforts pourraient offrir des aperçus de mondes au-delà de notre galaxie de la Voie lactée, alors qu’il pourrait même y avoir de véritables trésors interstellaires à déterrer sur notre planète.

“Compte tenu de la rareté des météores interstellaires, les météores extragalactiques vont être encore plus rares”, déclare Amir Siraj pour Vice. Ce dernier ajoute toutefois « qu’à l’avenir nous ne trouverons rien à moins que nous ne le cherchions. Nous pourrions, en tant que scientifiques, construire un réseau aussi étendu que le réseau des capteurs du gouvernement des États-Unis, et l’utiliser à des fins scientifiques et tirer le meilleur parti de l’atmosphère.

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