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Faire fonctionner le cerveau avec des micro-robots injectables, c’est demain !

“L’idée du micro-robot date avant ma naissance. L’un des exemples les plus célèbres est un film intitulé le voyage fantastiqueoù une équipe de scientifiques monte à bord d’un vaisseau miniature pour se rendre au cerveau et absorber un caillot de sang”déclare Michael Shpigelmacher, PDG de Bionaut Labs.

“Sur votre téléphone portable, vous avez un tas de gadgets microscopiques extrêmement précis et extrêmement sophistiqués qui sont plus petits qu’un grain de riz.” dit ce roboticien, passé par l’intelligence artificielle et l’électronique grand public.

“Ce qui était de la science-fiction dans les années 1960 est maintenant un fait scientifique… Nous voulons prendre cette vieille idée et en faire une réalité.” a déclaré à l’AFP le scientifique de 53 ans lors d’une visite au centre de recherche et développement Bionaut Labs à Los Angeles.

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La startup expérimente des micro-robots injectables télécommandés

Fruit d’un partenariat avec le prestigieux institut de recherche allemand Max Planck, la startup expérimente des microrobots injectables télécommandés utilisant l’énergie magnétique.

Il existe d’autres techniques, comme la surveillance optique ou ultrasonique, mais l’énergie magnétique a le mérite d’être simple et de ne pas interférer avec le corps humain, explique Michael Shpigelmacher.

Contrairement à un IRM, l’appareil est facilement transportable et consomme dix à cent fois moins d’électricité.

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Des bobines magnétiques placées à l’extérieur du crâne du patient et un ordinateur suffisent à guider à distance un microrobot jusqu’au cerveau, montre une simulation réalisée pour l’AFP.

Un robot qui pourrait aider à forer des kystes dans le cerveau

La séquence commence et, suivant une trajectoire préalablement programmée, le robot – un cylindre métallique de quelques millimètres de long auquel a été intégré un puissant aimant néodyme – commence à évoluer dans le gel, reproduisant le cerveau.

L’engin vient s’immobiliser sous une poche remplie d’un liquide bleu puis, propulsé comme une fusée, la transperce brusquement de son extrémité pointue, permettant ainsi au liquide de s’écouler hors de la poche.

Le robot peut alors être extrait en suivant le même chemin.

Lorsque Bionaut Labs commencera ses premiers essais cliniques, c’est exactement ce qui devrait décomposer les kystes remplis de liquide céphalo-rachidien dans le cerveau causés par la malformation de Dandy-Walker, une maladie congénitale rare qui affecte les garçons.

Ces kystes, qui peuvent atteindre la taille d’une balle de golf, gonflent et augmentent la pression sur le cerveau, provoquant un certain nombre de troubles graves.

Les données montrent que la technologie est sans danger pour les humains

Bionaut Labs a déjà testé ses robots dans des laboratoires spécialisés “chez les gros animaux, les moutons et les porcs. Et les données montrent que la technologie est sans danger pour l’homme”, dit Michael Shpigelmacher.

“Aujourd’hui, la plupart chirurgie du cerveau sont limités à la ligne droite. Si vous ne pouvez pas atteindre la cible en ligne droite, vous êtes coincé.” dit M. Shpigelmacher.

Robots injectables “permettent d’atteindre des cibles qui seraient autrement inaccessibles, en suivant la trajectoire la plus sûre possible.”

Grâce à ces premiers résultats prometteurs, la startup a déjà obtenu l’autorisation de la Food and Drug Administration (FDA) américaine pour expérimenter sa méthode chez des patients atteints du syndrome de Dandy Walker mais aussi de gliome malin, une tumeur cérébrale cancéreuse considérée comme incurable.

Dans ce dernier cas, le microrobot sera équipé d’un conteneur contenant un traitement anticancéreux et se déplacera jusqu’à la tumeur pour y déposer sa charge médicamenteuse.

Traitements possibles pour la maladie de Parkinson, l’épilepsie ou les accidents vasculaires cérébraux

UN “coup chirurgical” là où les techniques actuellement disponibles se contentent de bombarder tout le corps, avec perte d’efficacité et de nombreux effets indésirables, explique Michael Shpigelmacher.

“Et parce que nous sommes un robot, nous pouvons boucler la boucle et faire des mesures, prélever des échantillons de tissus.” Le patron de Bionaut Labs, qui compte une trentaine d’employés et embauche toujours, s’excite.

Bionaut Labs est déjà en pourparlers avec des partenaires pour le traitement d’autres maladies qui affectent le cerveau, comme la maladie de Parkinson, l’épilepsie ou le traitement des accidents vasculaires cérébraux.

“Pour autant que je sache, nous sommes la première tentative commerciale de conception” un tel produit Mais je ne pense pas que nous serons seuls dit Michael Shpigelmacher, parce que la recherche universitaire est très active avec “une quinzaine d’équipes” travaille actuellement sur le sujet.

avec AFP

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