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Football – Premier League : Manchester City, main dans le sac ?

Cela fait plus de trois ans – trois ans et quatre mois pour être précis – que la Premier League dit avoir examiné certains aspects “problématiques” de l’opération de ses champions à répétition, Manchester City. Depuis plus de trois ans, nous attendons en vain une quelconque conclusion ou même une quelconque indication sur l’objet exact de cette « enquête » et sur la date à laquelle elle est censée se terminer. A chaque fois qu’on pose la question à la Premier League, c’est la même réponse : “pas de commentaire, l’affaire est confidentielle, vous serez prévenu en temps voulu.” Et en attendant, Manchester City continue son petit bonhomme de chemin pour devenir le “le club le plus riche du monde”selon le récent rapport publié par le cabinet comptable Deloitte.

Fait incroyable: au milieu de la pandémie, Manchester City avait réussi à conclure de nouveaux accords de sponsoring – la plupart avec des entreprises basées dans le Golfe – qui leur avaient permis de dépasser Barcelone, le Real Madrid, le Bayern Munich et tous leurs rivaux anglais dans ce classement des patrons du football mondial. Chapeau !

révélations accablantes

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Mais la Premier League pourrait enfin se réveiller, après les révélations du magazine allemand Der Spiegel, qui vient de mettre en ligne un dossier des plus gênants sur les différents aménagements qui auraient permis au club, supposément la propriété privée du milliardaire émirati Sheikh Mansour bin Zayed, vice-Premier ministre des Émirats arabes unis et demi-frère de son président, Khalifa bin Zayed, pour accéder à des financements provenant directement du gouvernement émirati, ce que le club a toujours nié avec véhémence.

Manchester City

Crédit : Getty Images

Si tel était le cas, comme semblent le corroborer les nombreux documents (extraits des Football Leaks) publiés par le Spiegel en plus de son enquête, Manchester City aurait non seulement violé les règles du fair-play financier de l’UEFA, mais aussi celles de la Premier League, en toute connaissance de cause. et à plusieurs reprises.

Pour ceux qui ont suivi l’affaire de près, les multiples entorses attribuées au club mancunien par le magazine allemand ne constitueront pas forcément une révélation. La plupart, en fait, figuraient dans l’acte d’accusation de l’UEFA contre le club de Pep Guardiola, ce qui lui a valu une interdiction de deux ans de toutes les compétitions européennes et une amende de 30 millions d’euros en février 2020.

Manchester City avait fait appel de cette sanction devant le TAS et avait obtenu gain de cause cinq mois plus tard, sur la forme sinon sur le fond : étonnamment, il y avait prescription pour de nombreux faits reprochés au club, comme le contrat fictif de Roberto Mancini. , entraîneur des Citizens de 2009 à 2013, dont le salaire a été payé en partie par Al Jazira, afin d’alléger les charges imputables au club lui-même.

Des transferts d’argent qui soulèvent des doutes

Ce qui est nouveau, cependant, ce sont les documents internes que Spiegel a obtenus via Football Leaks, y compris les e-mails échangés aux plus hauts niveaux de la hiérarchie de Manchester City. Son authenticité n’a encore été remise en cause par personne. Elles sont dévastatrices, notamment pour l’un des managers clés du club, l’Australien Simon Pearce, l’un des cerveaux du City Football Group, également responsable de la communication stratégique d’Abu Dhabi, aussi discret en public qu’influent et proche du pouvoir. aux Emirats.

Pep Guardiola, entraîneur de Manchester City

Crédit : Getty Images

Si les documents du Spiegel sont authentiques, Pearce se serait parjuré lors de son témoignage devant le Tribunal arbitral du sport, lorsqu’il a nié “absolument, catégoriquement” qu’une partie substantielle de l’argent versé à Manchester City par l’un des principaux sponsors du club, Etihad, provenait en fait du fonds d’investissement de Sheikh Mansour, ADUG, le propriétaire nominal de Manchester City.

Cela a permis à l’ADUG de contourner les règles de l’UEFA sur l’injection directe et abusive de fonds dans les clubs par leurs propriétaires. Cependant, l’un des e-mails obtenus par Spiegel semble confirmer que c’est exactement ce qui s’est passé. Le 16 décembre 2013, Pearce a indiqué à Peter Baumgartner, directeur général d’Etihad, combien sa société devait payer à Manchester City dans le cadre de leur partenariat : 99 millions de livres… mais dont seulement 8 proviendraient d’Etihad, le reste étant versée en premier lieu par l’ADUG à la compagnie aérienne. Par conséquent, ce dernier a payé Etihad pour qu’Etihad paie Manchester City, c’est-à-dire elle-même.

Simple malentendu ou exemple typique ?

D’autres communications rendues publiques par Spiegel penchent pour la deuxième hypothèse. Les paiements d’un autre sponsor, Etisalat, proviendraient également en grande partie de l’ADUG. De même, l’ADTA (l’office de tourisme officiel d’Abu Dhabi) n’aurait versé que 1,5 million de livres sur les 13,5 millions de livres dus sous son parrainage. Il est facile de deviner d’où vient le reste.

De plus, l’ADUG est une société privée chargée d’investir et de gérer la fortune colossale de la famille régnante d’Abu Dhabi, et non un organisme gouvernemental. Un représentant du ministère des Finances des Émirats arabes unis l’avait également affirmé devant les juges du TAS en 2020.. “Les deux ne sont en aucun cas liés”, alors assuré.

Manchester City

Crédit : Getty Images

Comment est-il alors possible que certains paiements effectués par l’ADUG aient dû être approuvés par une agence du gouvernement émirati (l’EAA, ou Executive Affairs Agency) avant d’atteindre le compte de Manchester City ? Comme l’explique Spiegel, tout se passe comme si la Deutsche Bahn, l’équivalent allemand de la SNCF, était un sponsor du Bayern Munich, mais le club, au lieu d’envoyer sa facture à la Deutsche Bahn, l’a fait d’abord avec l’approbation de la Chancellerie. “Une idée assez absurde” ajoute le magazine, non sans raison.

Le Spiegel a évidemment pris sur lui de contacter Manchester City, leurs partenaires et les agences gouvernementales émiraties concernées avant de publier leur dossier. Aucun d’eux n’a encore répondu. Quant à l’enquête de Premier League, personne ne sait encore quand elle devrait enfin être bouclée.

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