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Grand couronnement pour Scheffler, saint retour pour Woods à Augusta

Sacre majeur et sacré retour: le N.1 mondial Scottie Scheffler a remporté en favori le Masters, son premier Grand Chelem, dimanche à Augusta, où Tiger Woods a réussi son pari fou d’un retour à la compétition treize mois après son accident de chariot.

L’Américain de 25 ans a terminé sur le score de -10, trois coups devant le Nord-Irlandais Rory McIlroy, auteur d’une remontée fantastique mais inutile et qui attendra d’ajouter le seul Majeur manquant à sa collection. L’Australien Cameron Smith et l’Irlandais Shane Lowry, à égalité au troisième rang, ont terminé à moins de cinq points.

“Je ne peux pas mettre de mots sur ce que cela signifie pour moi de savoir que je peux revenir ici pour la vie”, a déclaré Scheffler, après que son prédécesseur, le top des charts japonais Hideki Matsuyama, lui ait remis la traditionnelle veste verte réservée aux gagnants. . .

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Après ce prestigieux succès, il confirme sa suprématie actuelle sur le North American PGA Tour.

Mais son ascension est fulgurante, puisqu’il a remporté son premier tournoi il y a tout juste deux mois, à l’Open de Phoenix. Il a suivi cela, remportant l’Arnold Palmer Invitational en Floride le 6 mars et le championnat du monde de match-play WGC à Austin, au Texas, le 28 mars.

Cerise sur le gâteau de cette victoire, le Texan de 25 ans, qui était 15e le 6 février dernier, a ensuite arraché la place de numéro un mondial à l’Espagnol Jon Rahm.

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– Un sang-froid sans compromis –

La pression était donc sur ses épaules avant Augusta, bien que le retour envoûtant de Woods ait attiré l’attention et l’ait laissé un peu seul.

Mais cela ne valait que le temps de 48 heures, car vendredi il survolait déjà les débats et possédait cinq points d’avance après 36 trous. Samedi a été sa journée la plus difficile, avec Cameron Smith qui a clôturé à moins de trois points.

Et même un seul, après deux birdies réussis dès le départ de l’Australien dans ce 4e tour entamé par le piano de Scheffler, qui compte parmi ses qualités manifestes celle d’une sérénité sans faille. Preuve en est ce birdie extraordinaire au N.3 grâce à un chip parfait sur le monticule.

“J’ai été surpris. Je ne m’attendais pas à voir le ballon entrer. Cela a fait décoller les choses pour moi”, a-t-il déclaré.

Ce coup de maître quelque part a également mis Smith KO parce qu’il a concédé un bogey sur ce trou, lui faisant à nouveau trois unités de retard. Ce fut le début de la fin : trois autres bogeys suivirent et même un double bogey au N.12 du Amen Corner, où le Masters fut effectivement perdu et gagné.

Scheffler a surmonté ces difficultés sans encombre, après un nouveau birdie au N.7. Mais Rory McIlroy, auteur d’un dernier tour exceptionnel, est apparu comme une balle dans son rétroviseur.

– “C’était incroyable” –

Non content d’avoir rendu un carton sans tache, le Nord-Irlandais a décroché un somptueux eagle sur la N.13 et son sixième birdie de la journée, bunkering sur la N.18 qui a fait fondre la foule autour de lui.

Sa carte de 64 (-8) est la plus basse atteinte un dimanche par Augusta. Et deuxième plus bas de l’histoire du tournoi derrière Nick Price et Greg Norman, qui avaient fait encore mieux des années plus tôt (-9).

Dans ce N.18 où il avait déjà remporté le tournoi, après deux birdies consécutifs sur N.14 et N.15 qui lui donnaient une avance de cinq coups sur McIlroy, Scheffler a vacillé pour la première fois depuis quatre jours, trahi par une émotion légitime. .

Il a fait un double bogey après deux putts enroulés sur la jante qui sont sortis. Il porta sa main droite à sa bouche, mais celle-ci ne trembla pas pour en finir enfin, sous les acclamations du public.

Un public qui deux heures plus tôt en avait réservé d’autres aussi vibrants à Tiger Woods. Son score de +13, le plus bas en 24 départs, n’a évidemment pas compté. Car ce champion hors norme, qui a failli se faire amputer la jambe droite en février 2021, venait d’y réaliser l’un de ses plus grands exploits.

“Je ne pense pas que les mots puissent décrire ce que je ressentais. C’était incroyable”, a déclaré le tigre, heureux de rugir à nouveau.

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