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Guerre en Ukraine : l’Afrique divisée entre la Russie et l’Europe

Le président Emmanuel Macron (l) accueille son homologue sénégalais Macky Sall (r) pour une réunion des dirigeants africains et européens sur la situation au Sahel, le 16 février 2022 à l’Elysée à Paris. Crédit : afp.com/Ludovic Marin

Moins de deux semaines après le sommet Union européenne-Union africaine, le nouveau partenariat entre les deux continents semble s’être fissuré à l’épreuve de la guerre en Ukraine. Malgré les annonces et promesses faites à Bruxelles, une partie de l’Afrique ne veut pas fâcher Vladimir Poutine

Il y a un peu plus d’un mois, le sixième sommet Union européenne-Union africaine s’est tenu à Bruxelles, en présence de 80 chefs d’État, de gouvernement et d’autres ministres des affaires étrangères. Une messe solennelle annoncée en prélude à une nouvelle alliance entre les deux continents dont les relations sont loin d’être un long fleuve tranquille. ” Conscients des opportunités et des défis communs sans précédent et croissants, les dirigeants de l’UE et de l’UA adhèrent à une vision commune d’un partenariat renouvelé pour construire un avenir commun, en tant que partenaires et voisins les plus proches. »les chefs d’État ont déclaré le 18 février dans une déclaration commune à l’issue du sommet, que Le bureau couvert.

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« Deux syndicats, une vision commune ». C’est ainsi que les dirigeants des deux organisations l’ont appelé. “partenariat renouvelé”avec 150 000 millions d’euros d’investissements qui seront injectés sur le continent africain au cours des sept prochaines années. « Nous allons également promouvoir l’intégration économique régionale et continentale, notamment par le biais de la zone de libre-échange continentale africaine. Les accords commerciaux existants entre l’UE et certains pays africains ont contribué à renforcer et à approfondir le commerce et le développement économique entre les deux continents. Nous travaillerons progressivement à l’intégration progressive et mutuellement bénéfique de nos marchés continentaux respectifs.continuent-ils de dire dans leur déclaration commune.

Après avoir réuni des centaines de jeunes Africains à Montpellier en octobre pour construire un pont avec la société civile, Emmanuel Macron, en tant que président du Conseil de l’Union européenne, a voulu jeter les bases d’une nouvelle coopération avec les dirigeants continentaux. Et couper l’herbe sous le pied des Russes et des Chinois dont l’avancée en Afrique, sur le plan militaire pour les premiers et sur le plan économique pour les seconds, inquiète l’Europe, et particulièrement la France.

“C’est l’événement international le plus important des six prochains mois sous présidence française”, nous a dit une source au Quai d’Orsay le 16 février. Tout cela sans compter l’invasion de l’Ukraine qui aura lieu une semaine plus tard et qui a bouleversé l’agenda européen.

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le test décisif

La guerre a agi comme un indicateur de la fracture entre l’Afrique et l’Europe, mais aussi du bras de fer entre les pays africains entre, d’une part, un modèle autoritaire incarné par la Russie et la Chine et, d’autre part, un modèle occidental. Le test décisif a été la résolution de l’Assemblée générale des Nations Unies du 2 mars condamnant l’invasion de l’Ukraine, lorsque 17 pays africains se sont abstenus et huit autres ont opté pour la politique du siège vide, dont le Maroc.

Le Sénégal, dont le président Macky Sall, qui dirige actuellement l’Union africaine, a appelé lors du sommet à “réinventer la relation” entre les pays des deux continents, s’est également abstenu. “Plus qu’une mise à jour logicielle, nous vous proposons d’installer ensemble un nouveau logiciel adapté aux évolutions en cours”il suggéra cependant le 17 février.

Une réaction qui n’a pas manqué d’interpeller la presse française. « Une première lecture attribue cette attitude à la forte influence que la Russie exerce aujourd’hui en Afrique, même si l’Union européenne reste le principal donateur et partenaire commercial du continent. Cette influence est le résultat cumulé de l’héritage historique de Moscou et de la nouvelle politique africaine.a écrit le médium le 14 mars La conversationdont l’analyse a été occupé par le site du journal français Le Point.

« D’un côté, ceux que l’on pourrait qualifier de pro-occidentaux, des pays comme le Nigeria, la Côte d’Ivoire, l’Egypte ou la Tunisie. Outre le Ghana, le Gabon et le Kenya, les trois membres non permanents du Conseil de sécurité des Nations unies. Et de l’autre côté, vous avez des pays historiquement considérés comme proches de l’Union soviétique -parmi les abstentionnistes- comme l’Algérie, l’Angola, le Congo-Brazzaville. Des pays qui ont flirté avec le marxisme-léninisme. Et vous avez de nouveaux amis russes comme la République centrafricaine.” analysé pour RFI Francis Kpatindé, professeur à Sciences-Po Paris.

Les nouveaux amis de la Russie

C’est cette offensive russe dans des pays considérés jusqu’à récemment comme la pré-équipe de l’Europe, notamment la France, qui met mal à l’aise les 27. Centrafrique, Burkina Faso, Mali… de plus en plus de pays quittent le giron français pour le au profit de Moscou, comme en témoignent les nombreuses manifestations hostiles à la France. Constatant la montée du sentiment anti-français au sein des élites africaines francophones et de la société civile, Emmanuel Macron décide en 2020 de créer, pour tenter de renverser l’équilibre, un nouveau poste, celui d’ambassadeur “envoyé pour la diplomatie publique en Afrique” . , qu’il confia à Sylvain Itté, diplomate chevronné qui avait été ambassadeur en Angola et en Uruguay.

« Le poste a été créé à la demande du ministre des Affaires étrangères et du président de la République, sur la base d’un constat assez simple, à savoir que la diplomatie doit aussi s’ouvrir à la société civile. Bien sûr, nos ambassadeurs le font, mais le ministre a estimé qu’il fallait un diplomate avec une certaine expérience qui pourrait soutenir et aider nos collègues ambassadeurs en poste pour les aider à mettre en œuvre cette politique de communication. Parce qu’on s’est rendu compte qu’on n’était pas toujours les meilleurs en communication»déclaré le 16 mars à Bruxelles au micro

Trop tard ou trop tard ? En tout cas, la « nouvelle méthode de communication » semble avoir du mal à résister aux opérations russes (et chinoises) en Afrique. Une perte de vitesse qui pourrait s’expliquer par les accusations d’ingérence et de double langage contre la France, elle-même partagée entre ses intérêts sur le continent et la nécessité de défendre les valeurs démocratiques. “Bien sûr, si on parle de l’Europe ou de l’Occident en général, vous pouvez pointer de nombreux exemples de contradictions entre nos valeurs et ce que nous faisons. Face à un pays comme la Chine, qui est en Afrique depuis trente ans, et qui dit depuis le début “On veut faire des affaires, on ne veut pas s’occuper de vos affaires, c’est du gagnant-gagnant” ce n’est pas la même chose. Mais à propos de gagnant-gagnant, il sera intéressant, trente ans plus tard, d’analyser l’équilibre »plaisante un haut fonctionnaire du Quai d’Orsay à qui nous avons posé la question à la veille du sommet UE-UA.

« Sur la question politique de l’ingérence, les Chinois disent : ”Je ne veux pas savoir, je suis en affaires”. Ce qui est intéressant, c’est qu’on reproche à la France ce que les Chinois ne sont pas. Je ne me souviens pas que l’opposition ivoirienne se soit levée pour que le président chinois envoie une lettre de félicitations à Ouattara pour sa troisième élection. Parce que nous n’attendons pas de moralité politique de la Chine. Idem pour les Russes. a expliqué le diplomate à Bureau.

Et d’ajouter : « Oui, l’Europe et la France ont leurs incohérences, leurs erreurs, c’est évident mais, au final, quand un opposant africain est persécuté politiquement, où se réfugie-t-il ? S’est-il réfugié en Chine, en Russie, en Arabie Saoudite ? Non. Il se réfugie en Europe et en France quand il est francophone. Cela signifie que malgré toutes nos erreurs, malgré toutes nos imperfections, il y a enfin un endroit où nous sentons que notre vie, notre avenir, notre protection est plus sûre en Europe que dans des pays qui ne sont pas censés être sûrs. affaires intérieures de leur pays. »

Selon lui, la question que l’Afrique doit se poser est de savoir sur quel modèle son avenir doit être construit. « A propos des systèmes russe et chinois ? Quelle gouvernance et quel type de société les Africains voudront-ils mettre en place dans leurs pays dans les années à venir ? »se demande-t-il en se moquant de “Discours chinois et russe” : “Ils vous disent : ‘D’un côté vous avez un Occident qui vous donne tout le temps des leçons mais qui fait le contraire et veut vous imposer des règles. Et peu nous importe ce que vous faites à la maison, mais nous allons avoir un partenariat gagnant-gagnant. Les Chinois l’ont fait économiquement et les Russes essaient de le faire militairement en disant : “Regardez ces forces, elles sont inutiles, elles sont restées douze ans et elles n’ont pas tué un seul djihadiste”. Nous arrivons, nous avons trois Rambos et en deux coups de cuillère, nous résoudrons le problème du Mali..

La France réussira-t-elle à polir son image en Afrique ? Une chose est sûre, le sentiment anti-français n’est pas près de s’estomper. Dimanche dernier, une nouvelle manifestation pro-russe a eu lieu à Ouagadougou pour exiger, entre autres, le retrait de l’armée française du Burkina Faso. Et au Mali, la junte a suspendu la semaine dernière les médias français RFI et France 24, “graves atteintes à la liberté de la presse”, La France, dont l’ambassadeur à Bamako avait reçu fin janvier l’ordre de quitter le pays dans les soixante-douze heures.

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