Ils attendent Elizabeth II lors d’une cérémonie en l’honneur du prince Philip

Après une série d’annulations dues à des problèmes de santé, la reine Elizabeth II devrait faire sa première grande sortie publique depuis des mois mardi pour une cérémonie religieuse en l’honneur de son défunt mari, le prince Philip.

Bien que jusqu’à présent ses services remettent en cause sa présence, la monarque, qui fêtera ses 96 ans en avril, apparaît dans l’émission publiée par Buckingham Palace de l’hommage rendu à partir de 10h30 GMT à son ex-mari et à son “rock” pour 73 ans. années.

À la mi-mars, cependant, il avait annulé à la dernière minute un service religieux organisé dans le cadre de la Journée annuelle du Commonwealth, lorsqu’il était apparu dans l’émission. Elle avait finalement préféré être représentée par son fils Charles.

Si Isabelle II continue de mener certains engagements en présentiel, elle a considérablement réduit son agenda passant d’une nuit d’hospitalisation en octobre à des examens qui ne se sont jamais concrétisés. Elle s’est retirée depuis le début de la pandémie au château de Windsor, à une quarantaine de kilomètres de Londres.

La souveraine, qui vient de franchir le cap des 70 ans de règne, confiait récemment avoir du mal à se déplacer et a été aperçue appuyée sur une canne. Selon des articles de presse, il utilise un fauteuil roulant en privé, et même une voiturette de golf à Windsor Gardens, tandis qu’un monte-escalier a été installé dans sa résidence écossaise de Balmoral.

La reine avait également été infectée par le Covid-19 en février, présentant des symptômes bénins.

– Rencontre des têtes couronnées –

La cérémonie de Felipe vise à rendre hommage à ceux qui ont soutenu Elizabeth II pendant plus de sept décennies et avec qui il a eu quatre enfants.

Son décès en avril dernier, peu avant son 100e anniversaire, est survenu dans le cadre de strictes restrictions anti-Covid, qui avaient imposé des obsèques en petits groupes, avec pour symbole l’image de la reine assise seule dans la chapelle de Windsor.

Cette dernière avait largement dédié son traditionnel discours de Noël à son « Felipe bien-aimé ». Elizabeth II avait confié à quel point son regard « espiègle » et son rire lui manquaient.

Des membres de la famille royale britannique et de nombreuses têtes couronnées étrangères sont attendus mardi. Mais parmi les absents annoncés figure le prince Harry, qui, avec son épouse Meghan, a annoncé en 2020 qu’il se retirerait de son rôle de premier plan au sein de la famille royale britannique. Le couple et leurs deux enfants vivent désormais en Californie.

Cependant, le prince Andrew sera présent, selon le calendrier de la cérémonie. Longtemps décrit comme le fils préféré d’Elizabeth II, il fait profil bas après avoir été accusé par l’Américaine Virginia Giuffre de l’avoir agressée sexuellement en 2001. Menacé d’un procès aux Etats-Unis, le prince de 61 ans a finalement atteint un accord confidentiel avec son accusatrice mais sa réputation en fut gravement atteinte.

Alors qu’Elizabeth II passe progressivement, sa famille reste turbulente, le deuxième prince William et sa femme Kate ayant récemment déménagé dans les Caraïbes.

Cette tournée devait marquer l’attachement de la monarchie aux anciennes colonies désormais membres du Commonwealth à l’occasion des 70 ans de règne de la reine.

Elle a été marquée par des manifestations hostiles au Belize, critiquant les liens historiques de la famille avec l’esclavage, tandis que le Premier ministre jamaïcain Andrew Holness a qualifié d'”inévitable” la transition de son pays vers un régime républicain, comme il l’a fait à la Barbade en novembre dernier.

Malgré les scandales qui secouent régulièrement sa famille, Elizabeth II reste au sommet de sa popularité. Quatre jours de festivités sont prévus en juin au Royaume-Uni pour célébrer ses 70 ans de règne, son “jubilé de platine”.

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