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Inflation oblige, le Smic atteindra 1.300 euros net en mai

Inflation oblige, le Smic sera revalorisé le 1er mai pour la troisième fois en sept mois et devrait atteindre la barre des 1.300 euros net, alors que le pouvoir d’achat est un thème dominant dans la campagne présidentielle.

Selon une estimation du ministère du Travail, le salaire minimum augmentera mécaniquement le 1er mai entre 2,4% et 2,6% en raison de l’inflation enregistrée ces quatre derniers mois, une revalorisation qui profitera directement à un peu plus de deux millions de salariés.

En janvier, le Smic avait augmenté de 0,9% après une hausse -rare dans l’année- de 2,2% en octobre du fait de l’inflation.

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La hausse exacte sera connue le 15 avril lorsque l’Insee publiera son estimation définitive de la hausse des prix en mars.

Selon son estimation provisoire de jeudi, la hausse de l’indice des prix à la consommation, tirée par la hausse des prix de l’énergie due à la guerre en Ukraine, s’est établie à 4,5 % en mars sur un an et 1,4 % sur un mois.

Actuellement à 1 603 euros bruts par mois, le Smic devrait se situer dans une fourchette comprise entre 1 641 et 1 647 euros au 1er mai. Net, il passerait de 1 269 euros à 1 299-1 304 euros, soit une augmentation de 30 à 35 euros.

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Le Smic horaire brut passerait de 10,57 à 10,82-10,85 euros.

Si le Smic est automatiquement revalorisé au 1er janvier, la loi prévoit également une augmentation mécanique en cours d’année en cas d’inflation.

Ceci s’applique lorsque l’indice des prix des 20% des ménages les plus pauvres a augmenté d’au moins 2% par rapport au niveau considéré lors de la dernière réévaluation.

Le salaire minimum est alors augmenté dans les mêmes proportions.

Or, les chiffres publiés jeudi montrent que cet indice a dépassé ce seuil de 2% en mars par rapport à novembre, mois de référence de la dernière revalorisation de janvier.

Par ailleurs, comme le soulignait mi-mars Julien Pouget, chef du département conjoncture de l’Insee, l’indice des prix des ménages modestes progresse plus vite que l’indice global “compte tenu du poids de ‘l’énergie et l’alimentation dans sa composition'”.

– Des salaires “écrasants” –

Selon l’économiste Gilbert Cette, président du groupe d’experts sur le salaire minimum consulté avant chaque revalorisation, “la France est le seul pays avec un salaire minimum qui prévoit une augmentation dans l’année”, en plus d’une revalorisation annuelle.

“Le pouvoir d’achat du Smic est protégé”, juge-t-il, en plus de mesures spécifiques comme la mise en place du bouclier tarifaire pour limiter l’impact de la hausse des prix du gaz et de l’électricité.

La troisième voie pour augmenter le Smic continue d’être le “coup de pouce” du gouvernement, ce qui n’était pas arrivé depuis l’élection de François Hollande en 2012.

Cette impulsion est écartée par les deux principaux candidats dans les sondages, Emmanuel Macron et Marine Le Pen. De son côté, Jean-Luc Mélenchon (LFI) promet de relever le salaire minimum à 1.400 euros net. Un niveau qui pourrait être atteint automatiquement en 2023 si l’inflation persiste.

Autre conséquence de la prochaine hausse du Smic, il est probable que de nombreuses branches se retrouvent avec des grilles de salaire minimum, définies par leurs accords collectifs, une nouvelle fois dépassées par le Smic.

Selon M. Cette, “la moitié des réseaux ont encore au moins un SMIC” malgré les négociations sectorielles entamées ces derniers mois.

Début février, un accord avait été trouvé dans le secteur des hôtels, cafés et restaurants qui avait subi les pressions du gouvernement.

La CFDT demande que ces branches piégées par la hausse du Smic soient contraintes d’ouvrir des négociations dans un délai de trois mois afin de continuer à bénéficier des exonérations de cotisations sociales pour les salaires inférieurs à 1,6 Smic.

La CGT, qui veut un Smic à 2.000 euros brut, propose que chaque augmentation du Smic donne lieu à une revalorisation automatique des minima de branche, pour éviter un “écrasement” des salaires en bas de grille.

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