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Kenya. La Cour suprême invalide le projet de loi sur la révision constitutionnelle initié par le président

#Autres pays : La Cour suprême du Kenya a invalidé jeudi un processus de révision constitutionnelle lancé par le président Uhuru Kenyatta, stoppant ses plans quatre mois après des élections présidentielles et législatives à enjeux élevés.

Avec cette réforme qu’ils mènent depuis 2018, Kenyatta et ses alliés visaient notamment à créer de nouveaux postes au sein de l’exécutif, dans la plus importante modification du système politique kenyan depuis l’introduction d’une nouvelle constitution en 2010.

Cette décision tant attendue sur ce projet, épicentre du débat politique depuis plus de trois ans, n’a pas été prononcée formellement après six heures de lecture des sentences et des motivations par chacun des juges. Ce devrait être mardi.

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Mais dans leurs présentations respectives, six des sept magistrats ont estimé que “le président ne peut engager des réformes ou des changements constitutionnels par initiative populaire”, une procédure réservée aux citoyens, a résumé Martha Koome, présidente de la plus haute juridiction du pays.

Selon la majorité des juges, “la réforme constitutionnelle de 2020 est anticonstitutionnelle”, a-t-il ajouté.

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La Haute Cour de Nairobi, alors cour d’appel de la capitale, avait rejeté le projet, estimant notamment que le président n’avait pas le droit d’engager une telle procédure.

Les juges de la Cour suprême ont cependant estimé que, sur le fond, une telle modification du système de gouvernement était encore possible, invalidant l’argument des opposants au texte qui affirmaient que la constitution avait une “structure de base” intangible.

Stratagème

Pour Uhuru Kenyatta, ce projet baptisé « Building Bridges Initiative » (BBI) visait à pallier l’actuel système du « winner takes all » qui a provoqué, selon lui, les conflits électoraux qui ont marqué l’histoire du pays, considéré comme la crise politique locomotive et l’économie de l’Afrique de l’Est.

Au Kenya, pays aux 45 tribus officielles, les périodes électorales ont été à plusieurs reprises marquées par des violences, notamment ethniques, comme en 2007-2008 où plus de 1 100 personnes ont été tuées et des centaines de milliers déplacées.

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En plus de créer un premier ministre, deux vice-premiers ministres et un chef de l’opposition, le BBI a proposé d’augmenter le nombre de députés de 290 à 360.

Mais les critiques du plan, dirigé par le vice-président William Ruto, y ont vu un stratagème d’Uhuru Kenyatta, qui termine son deuxième mandat en tant que président et n’est pas autorisé à se représenter, pour rester au pouvoir en tant que Premier ministre.

William Ruto avait initialement été désigné par Kenyatta pour lui succéder, mais le vice-président s’est progressivement retrouvé mis à l’écart à partir de 2018, suite à un rapprochement inattendu entre Kenyatta et son adversaire politique de longue date, Raila Odinga.

La promotion obstinée du BBI par les deux hommes a alimenté les spéculations sur un éventuel pacte de partage du pouvoir si Odinga devenait président en 2022.

En mars, Kenyatta a officiellement approuvé Odinga, qui affrontera Ruto lors de l’élection présidentielle du 9 août.

décision “mixte”

Face aux élections présidentielle et législatives d’août, cette décision, qualifiée de “mixte” par les analystes politiques, va désormais alimenter les négociations avec les petits partis, qui espéraient se positionner entre les deux principaux candidats.

“Chaque partie a quelque chose à revendiquer”, a déclaré Macharia Munene, professeur d’histoire et de relations internationales à l’Université internationale américaine de Nairobi.

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Alors que Ruto se félicitera d’avoir stoppé le processus en cours, l’équipe de Kenyatta “dira qu’ils ont gagné parce qu’on leur a dit comment augmenter le nombre de postes correctement et qu’ils le feront”, souligne-t-il.

“Nous n’arrêterons pas les délibérations sur la voie à suivre qui décideront de nos actions futures”, a déclaré Raila Odinga sur Twitter.

La porte d’une future réforme par d’autres moyens que « l’initiative populaire » reste juridiquement ouverte.

Uhuru Kenyatta a montré en décembre sa détermination à voir son projet se concrétiser, même après 2022.

“Bien qu’il ait rencontré des obstacles juridiques, (…) le BBI n’est qu’un rêve reporté”, a-t-il déclaré dans un discours : “Un jour, à un moment donné, cela arrivera, car le pays ne peut pas survivre aux principes de l’ethnie majorité.” . et l’exclusion ».

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