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La course au MVP | Les résultats des trois principaux candidats

Depuis dix ans, Basket USA vous propose ses Top 5 candidats au trophée du “Most Valuable Player” (joueur le plus précieux) ». Aujourd’hui, nous clôturons notre course au MVP 2022 en faisant le point, avec un gros plan sur nos trois favoris, par ordre alphabétique : Giannis Antetokounmpo, Joël Embid Oui Nicolas Jokic.

Qui au sein des Bucks (vainqueur en 2019 et 2020), du centre des Sixers (jamais vainqueur) ou du centre des Nuggets (vainqueur en 2021) devrait gagner ? Répondez ci-dessous, avec une liste d’arguments en faveur de chacun des prétendants à la statuette de Maurice Podoloff…

Joel Embiid (Sixers)

Avec: 51 victoires, 31 défaites – 4e à l’Est.
Allumettes: 68 sur 82.
Statistiques: 30,6 m, 11,7 reb, 4,2 sl, 1,1 int, 1,5 ct et 3,1 ms en 34 min.
Pourcentages : 50 % de prise de vue, 37 % de prise de vue à 3 points et 81 % de prise de vue.

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Pourquoi lui ?

Parce qu’il est le meilleur buteur de la ligue.. En se hissant en tête du classement des meilleurs buteurs du pays, Joel Embiid n’a pas seulement ajouté une ligne à son palmarès individuel : il a écrit l’histoire. Après être devenu le seul non-Américain et le dixième centre à réussir cet exploit, le Camerounais a rejoint certains de ses illustres aînés qui ont été élus à juste titre MVP, comme Kareem Abdul-Jabbar, Wilt Chamberlain, Shaquille O’Neal ou encore David Robinson. Symbole de sa domination incontestée (ou presque) : il a terminé avec une moyenne de 30,6 points en jouant “seulement” 33,8 minutes par match. Du jamais vu avant lui !

Parce qu’il a bouché les trous à Philadelphie. Malgré le feuilleton Ben Simmons, qui a entaché la saison des Sixers pendant des semaines, Joel Embiid a travaillé pour maintenir les Sixers parmi les meilleures équipes du pays. Son début de saison n’a certes pas été très bon, mais il a su se relancer encore plus, dès son retour de l’isolement. Toujours présents à la 11ème place à l’Est fin novembre, les hommes de Doc Rivers entament alors leur ascension dans le classement, trouvant très vite le Top 6 de leur conférence et ne le quittant plus. Grâce aux performances XXL du Camerounais, qui a enchaîné les mois à plus de 30 points de moyenne.

Parce qu’il a déjà terminé 2ème en 2021. Talent générationnel, considéré par certains comme le centre avec la gamme la plus complète de l’histoire de l’attaque, Joel Embiid joue le meilleur basket de sa vie. A 28 ans donc, il faut le récompenser de ses formidables performances des deux dernières saisons, qui peuvent parfois rappeler celles de Wilt Chamberlain, Kareem Abdul-Jabbar, Hakeem Olajuwon ou David Robinson, tant il domine son sujet. Dauphin de Nikola Jokic en 2021, le leader de Philadelphie ne devrait pas rester un éternel second et un de ces joueurs qui n’ont jamais été couronnés.

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Nikola Jokic (Pépites)

Avec: 48 victoires, 34 défaites – 6e à l’Ouest.
Allumettes: 74 sur 82.
Statistiques: 27,1 m, 13,8 reb, 7,9 m, 1,5 int, 0,9 ct et 3,8 ms en 34 min.
Pourcentages : 58 % de prise de vue, 34 % de prise de vue à 3 points et 81 % de prise de vue.

Pourquoi lui ?

Parce que c’est encore mieux qu’en 2021.. Désormais détenteur du meilleur PER de l’histoire en un an (32.85, devant le 32.08 de Wilt Chamberlain en 1961/62), Nikola Jokic vient tout simplement de réaliser la meilleure saison de sa carrière. En 2021/22, il a établi ses meilleures moyennes en points, rebonds, interceptions et contres, sans oublier son meilleur pourcentage de tirs. Juste cela, malgré une campagne 2020/21 déjà incroyable. Au sommet de son art, le “Joker” prouve qu’il est là pour durer et dominer encore longtemps.

Parce qu’il a joué sans ses deux principaux lieutenants. Qui aurait pu imaginer l’automne dernier que Nikola Jokic parviendrait à envoyer les Nuggets directement en playoffs, sans Jamal Murray et avec un Michael Porter Jr. rapidement sur la touche ? Très peu de monde, sans doute. Pourtant, avec les courageux mais limités Aaron Gordon, Will Barton, Monte Morris, Jeff Green ou encore Bones Hyland, le Serbe a réussi à maintenir Denver dans le Top 6 de l’Ouest, envers et contre tout. “À la manière de LeBron.” Ou maintenant “Jokic-esque”.

Parce que toutes les statistiques avancées parlent pour lui. “Classement d’efficacité du joueur (PER)”, “Tir réel % (TS%)”, “Classement offensif (ORTG)”, “Classement défensif (DRTG)”, “Partages gagnants (WS)”, “Plus-Moins ( +/-) », « Value Over Replacement Player (VORP) », « RAPTOR »… Toutes, absolument toutes les statistiques avancées jouent en faveur de Nikola Jokic, auteur d’une saison historique. Si l’on peut débattre de la pertinence de certains, la plupart d’entre eux permettent néanmoins d’affirmer que le MVP 2021 est le joueur le plus « précieux » de la ligue. Rendez-vous pour le double ?

Giannis Antetokounmpo (Bucks)

Avec: 51 victoires, 31 défaites – 3e à l’Est.
Allumettes: 67 sur 82.
Statistiques: 29,9 m, 11,6 reb, 5,8 sl, 1,1 int, 1,4 ct et 3,3 ms en 33 min.
Pourcentages : 55% tir, 29% triple et 72% tir.

Pourquoi lui ?

Pourquoi il ne faut pas banaliser ses performances. Le syndrome de LeBron James semble toucher Giannis Antetokounmpo. Cela pourra multiplier les matchs à 30+ points, 10+ rebonds et 5+ passes, plus rien n’étonne les observateurs et ils se lassent des services du “Greek Freak”, tant qu’il ne dépasse pas 40 points ou n’approche pas les 50, comme lors des dernières séries éliminatoires. Forcément, ce sentiment de fatigue fait un peu mal au sein des Bucks, mais il ne faut pas oublier de rappeler que lorsqu’un joueur excelle, il devrait être récompensé par un titre de MVP. Point final.

Parce qu’il est le joueur le plus dominant depuis quatre saisons.. Champion NBA, MVP des Finales, double MVP, DPOY… Giannis Antetokounmpo a tout gagné depuis 2018, et l’arrivée de Mike Budenholzer sur le banc des Bucks. A tel point qu’il s’est imposé comme le meilleur joueur de la Ligue depuis l’exercice 2018/19 ou, en tout cas, comme celui qui domine le plus. Entre les résultats contrastés de LeBron James, Joel Embiid et James Harden, les blessures de Stephen Curry, Kawhi Leonard, Anthony Davis et Kevin Durant ou encore l’arrivée récente de Nikola Jokic et Luka Doncic, personne ne regarde le Grec dans les yeux.

Parce qu’il est le meilleur défenseur de la liste.. Qu’il s’agisse de la passe décisive ou de l’homme, Giannis Antetokounmpo est un véritable monstre défensif, d’ailleurs récompensé par le titre de Défenseur de l’année en 2020. Si Nikola Jokic a progressé sur le terrain et si Joel Embiid est la pierre angulaire des Sixers en défense, ils ne peuvent être comparés au “Greek Freak”, terriblement prisé pour son équipe de ce côté-ci du parquet. Et, cela, bien qu’il ne ménage pas ses efforts en attaque, où il a raté 0,1 unité de la barre des 30 points de moyenne. Malgré un tournage toujours en cours, il est toujours très efficace.

Qui pour compléter le Top 10 derrière ?

Devin Booker (Soleils)
Avec: 64 victoires, 18 défaites – 1er à l’Ouest.
Allumettes: 68 sur 82.
Statistiques: 26,8 m, 5,0 reb, 4,8 sl, 1,1 int, 0,4 ct et 2,4 ms en 35 min.
Pourcentages : 47 % de prise de vue, 38 % de prise de vue à 3 points et 87 % de prise de vue.

Luka Doncic (Mavericks)
Avec: 52 victoires, 30 défaites – 4e à l’Ouest.
Allumettes: 65 sur 82.
Statistiques: 28,4 m, 9,1 reb, 8,7 sl, 1,2 int, 0,6 ct et 4,5 ms en 35 min.
Pourcentages : 46 % de prise de vue, 35 % de prise de vue à 3 points et 74 % de prise de vue.

Jayson Tatum (Celtiques)
Avec: 51 victoires, 31 défaites – 2e à l’Est.
Allumettes: 76 sur 82.
Statistiques: 26,9 m, 8,0 reb, 4,4 sl, 1,0 int, 0,6 ct et 2,9 ms en 36 min.
Pourcentages : 45 % de prise de vue, 35 % de prise de vue à 3 points et 85 % de prise de vue.

DeMar DeRozan (Taureaux)
Avec: 46 victoires, 36 défaites – 6e à l’Est.
Allumettes: 76 sur 82.
Statistiques: 27,9 m, 5,2 reb, 4,9 sl, 0,9 int, 0,3 ct et 2,4 ms en 36 min.
Pourcentages : 50 % prise de vue, 35 % prise de vue à 3 points et 88 % prise de vue.

Oui Morant (Grizzlis)
Avec: 56 victoires, 26 défaites – 2e à l’Ouest.
Allumettes: 57 sur 82.
Statistiques: 27,4 m, 5,7 reb, 6,7 sl, 1,2 int, 0,4 ct et 3,4 ms en 33 min.
Pourcentages : 49 % de prise de vue, 34 % de prise de vue à 3 points et 76 % de prise de vue.

Kevin Durant (Nets)
Avec: 44 victoires, 38 défaites – 7e à l’Est.
Allumettes: 55 sur 82.
Statistiques: 29,9 m, 7,4 reb, 6,4 sl, 0,9 int, 0,9 ct et 3,5 ms en 37 min.
Pourcentages : 52 % de prise de vue, 38 % de prise de vue à 3 points et 91 % de prise de vue.

Karl-Anthony Cities (Loups)
Avec: 46 victoires, 36 défaites – 7e à l’Ouest.
Allumettes: 74 sur 82.
Statistiques: 24,6 m, 9,8 reb, 3,6 sl, 1,0 int, 1,1 ct et 3,1 ms en 34 min.
Pourcentages : 53 % de prise de vue, 41 % de prise de vue à 3 points et 82 % de prise de vue.

Mais aussi… Chris Paul (Suns), Stephen Curry (Warriors), Jimmy Butler (Heat), Pascal Siakam (Raptors), Trae Young (Hawks), Rudy Gobert (Jazz), Darius Garland (Cavaliers), Dejounte Murray (Spurs).

Toutes nos courses au MVP de la saison

#1 : Les progrès implacables de Jimmy ButlerN°2 : DeMar DeRozan et Zach LaVine, un duo fougueuxN°3 : Les aiguilles dorées de l’inox Chris Paul#4 : Kevin Durant et Stephen Curry : Dites 33 !N°5 : Qui est « in » et qui est « out » ?N°6 : DeMar DeRozan, le spécialiste du late gameN°7 : Nikola Jokic enfile son costume de PER Noël# 8: Kevin Durant remonte le tempsN°9 : Stephen Curry, tireur de côtéN°10 : LeBron James, le 37 rugissant#11 : Un vote de mi-saison très indécis#12 : Kevin Durant absent ?N°13 : « Hyper précieux » Nikola JokicN°14 : Chris Paul, entre “Captain Clutch” et “Monsieur Propre”N°15 : Ja Morant, le Derrick Rose de sa génération#16 : Enfin l’année de Joel Embiid ?#17 : L’impérialisme américain en périlN°18 : James Harden et Joel Embiid, une nouvelle paire dominante ?N°19 : Un marathon de vitesse#20 : Jamais deux sans trois pour Giannis Antetokounmpo ?#21 : La succession enfin prête à décoller ?#22 : Et Devin Booker ?N°23 : Quel prétendant brille le plus devant les autres ?

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