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La première mission privée vers la Station spatiale internationale décolle vendredi

Trois hommes d’affaires et un ancien astronaute doivent décoller à 11h17 heure locale du Kennedy Space Center, en Floride.

Trois hommes d’affaires et un ancien astronaute s’envoleront vendredi à bord d’une fusée SpaceX pour la première mission totalement privée vers la Station spatiale internationale, où ils séjourneront plus d’une semaine. Le décollage est prévu à 11h17 heure locale (15h17 GMT) depuis le Kennedy Space Center, Cap Canaveral, Floride.

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Des recrues ont déjà visité la station spatiale (ISS), notamment dans les années 2000. L’an dernier, la Russie y a envoyé une équipe de tournage, puis un milliardaire japonais. Mais ceux-ci volaient à bord de fusées Soyouz, accompagnés de cosmonautes. A cette occasion, c’est la société Axiom Space qui a organisé le voyage, en collaboration avec SpaceX et la NASA, payant l’utilisation de sa station.

Le commandant de la mission, baptisée Ax-1, est l’américano-espagnol Michael López-Alegría, un ancien astronaute qui a déjà visité l’ISS. Les trois autres membres d’équipage ont payé des dizaines de millions de dollars chacun pour l’expérience. Le rôle de pilote est occupé par l’Américain Larry Connor, à la tête d’une société immobilière.

Egalement à bord : le Canadien Mark Pathy, propriétaire d’une société d’investissement, et l’ancien pilote Eytan Stibbe, co-fondateur d’un fonds d’investissement. Ce dernier sera le deuxième astronaute israélien de l’histoire, après Ilan Ramon, mort en 2003 dans l’explosion de la navette spatiale américaine Columbia, à son retour de l’ISS. “Il était un bon ami», a déclaré Eytan Stibbe lors d’une conférence de presse la semaine dernière. “Je poursuivrai avec une expérience commencée il y a 19 ans, centrée sur l’observation des orages électriques“, a-t-il souligné.

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expériences scientifiques

Les quatre hommes ont un emploi du temps chargé, avec quelque 25 expériences sur le vieillissement, la santé cardiaque ou encore les cellules souches. “Les expériences que j’y mène, qui proviennent d’universités et d’institutions de recherche canadiennes, n’auraient probablement pas eu la chance d’être testées dans l’espace.sans cette mission, a fait valoir Mark Pathy. Pour cette raison, entre autres, les membres d’Ax-1 refusent d’être appelés touristes de l’espace.

«Je pense qu’il est important de faire la différence entre les touristes spatiaux et les astronautes privés.», a estimé Larry Connor. Les premiers “passer 10 à 15 heures de formation, cinq à 10 minutes dans l’espace. (…) Nous passons entre 750 et plus de 1000 heures de formation.Lui et Michael Lopez-Alegria ont été formés sur le système de capsule Dragon de SpaceX. Et tous ont appris à réagir en cas d’urgence à la gare. Mais aussi pour effectuer des tâches de la vie quotidienne, comme se laver en apesanteur.

Cependant, leur formation est moins poussée que celle des astronautes professionnels, qui doivent être capables de sortir dans l’espace ou même de réparer du matériel. Les membres d’Ax-1″vous utiliserez les toilettes, mais si elles cassent, notre équipe les réparera» Un responsable de la Nasa, Dana Weigel, est venu préciser jeudi.

Future gare privée

La capsule Dragon s’amarrera à l’ISS samedi vers 07h30 (11h30 GMT). À son arrivée, l’équipage recevra une visite guidée de la station, puis se mettra au travail. Ce n’est que la sixième fois que SpaceX fait voler des humains (cinquième vers l’ISS). Le premier vol a eu lieu il y a moins de deux ans. Axiom Space a conclu un accord pour un total de quatre missions avec SpaceX, et la NASA a déjà formellement approuvé le principe d’une seconde, Ax-2.

Pour Axiom Space, c’est un premier pas vers un objectif ambitieux : la construction de sa propre station spatiale. “Il est important pour nous de pouvoir répéter“de telles missions”à plus petite échelle», a déclaré Michael Suffredini, le patron de l’entreprise. Le premier module de cette station privée devrait être lancé en septembre 2024. La structure sera d’abord rattachée à l’ISS, avant de devenir autonome lorsque cette dernière sera retirée, a priori vers 2030.

Ce mouvement de privatisation de l’orbite basse est encouragé par la NASA, qui souhaite générer des revenus via ces missions privées, et à terme, ne plus avoir à gérer l’exploitation d’une station, mais contracter les services de structures privées, afin de concentrez-vous sur la numérisation à distance.

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