Le 28 mars 1995, Michael Jordan et Bill Wennington ont marqué 57 points pour les Knicks.

18 mars 1995Michael Jordan a secoué le monde avec son retour en NBA, après une parenthèse mitigée dans le monde du base-ball. Quatre matchs plus tard, avec une moyenne de 24,8 points (39% de précision au tir), l’arrière-garde des Bulls est là, surtout après leur coup au buzzer contre Atlanta, mais la magie n’est pas encore revenue.

Même son ancien entraîneur Doug Collins, défenseur et adorateur de Michael Jordan avant les éternels, a expliqué que son ancien joueur, après tout, était “Humain”

“En regardant les matchs, il était clair que ce n’était pas le même Michael”, a expliqué son agent David Falk. “Je ne m’y attendais pas. Il ne m’a pas déçu non plus, mais son corps avait changé pour s’adapter au baseball et il n’avait pas fait ce travail pour revenir au basket. Malgré cela, il jouait bien. Son esprit était là. »

“Obtenir 55 points ? C’est juste une question de temps.”

En homme de défis, Michael Jordan sait que le voyage à New York du 28 mars 1995 est parfait pour frapper le grand coup. Son bon ami et journaliste de la NBC, Ahmad Rashad, le détecte lors d’un dîner en ville la veille.

De retour du restaurant, après minuit, Michael Jordan a accordé une interview de plus de trois heures à Pat O’Brien de CBS, et une question a pris une dimension particulière puisque, relater le sport illustré : « Quand est-ce que les fans pourront voir une explosion, ce genre de match où tu marques 55 points ? » Réponse du triple champion NBA de l’époque : “C’est juste une question de temps. “

La nuit, l’excitation atteint son apogée au Madison Square Garden. Quelques mois plus tôt, les Knicks avaient disputé la finale de 1994 et sont désormais réunis. “mi juin à fin mars”, rappelle un membre de la franchise communication. Pas moins de 325 journalistes sont accrédités, soit 175 de plus que lors d’un match régulier, ce qui provoque un placement aléatoire dans les tribunes. Tout le monde n’aura pas de place pour assister à ce match spécial.

Epanoui dans son jardin et face à la meilleure défense de la ligue, le nouveau numéro 45 des Bulls retrouve ses sensations, celle du numéro 23. John Starks devra s’occuper de lui seul et à distance ou dos au cercle. , il est dominé par le triple MVP de la ligue (il en remportera deux nouveaux en 1996 et 1998). “Quelques minutes plus tard on a compris qu’il allait frapper ses coups”dit Phil Jackson.

« Je suis allé marquer. Puis Patrick est monté sur moi… »

L’attaque en triangle met Michael Jordan en position, son talent fait le reste. Peu importe si la défense change (Greg Anthony, Hubert Davis, Derek Harper), la démonstration est complète. Pat Riley hésite quant à une éventuelle double prise ou à des passes défensives systématiques. Il les utilise rarement, mais rapidement, le dresseur isole John Starks. Pas par masochisme pour son arrière-garde ou par admiration pour Michael Jordan, mais parce que les Knicks sont en place. Laisser “GM” accumuler les points devient un moindre mal. “Leurs tireurs et leur espacement sont tellement efficaces que si on les laisse faire ils mettent tout dedans”livre le technicien new-yorkais.

C’est ce qui inquiète Phil Jackson sur le banc d’en face. Les Bulls courent après la marque et c’est lorsque Michael Jordan rejoint le banc, à l’entame du quatrième quart-temps, qu’ils font la différence.

La légende a consacré la performance de “His Airness” (55 points à 21/37 au tir) mais a profondément bouleversé l’équilibre collectif de ses coéquipiers. Même le héros de la soirée l’a reconnu : « Vous devez dire aux joueurs qu’ils ne doivent pas s’attendre à voir ce que j’ai fait à New York tous les soirs. Dès notre prochain match, je veux que nous jouions en équipe. »

En fin de partie, lorsque Michael Jordan pénètre ou attaque la défense des Knicks, il voit Patrick Ewing venir le défier. Servez Scottie Pippen ou multipliez les feintes pour dominer John Starks. Puis, à 111-111 avec 15 secondes à jouer, il a profité de la surveillance de Starks et Ewing pour donner une passe décisive à Bill Wennington, juste en dessous du cercle. Le centre hérite d’un panier préparé et les Bulls s’imposent 113-111.

“Je mentirais si je disais que j’avais prévu de faire une passe”Michael Jordan l’admettra. « Je suis allé marquer. Puis Patrick est monté sur moi… » Ce qui permettra à Bill Wennington de laisser une bonne note à l’histoire, après ce nouveau chef d’oeuvre de sa compagne : « Ce soir, Michael et moi avons marqué 57 points. »

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