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Le « fish and chips » anglais, coulé par la guerre en Ukraine ?

Ils ont résisté au Brexit et au Covid, ils flottent face à une inflation historique, mais la guerre en Ukraine risque de faire couler des milliers de vendeurs de “fish and chips” britanniques, symbole national de la gastronomie populaire et bon marché.

Chez Captain’s à Brighton, sur la côte sud de l’Angleterre, la propriétaire Pam Sandhu n’est pas du genre à se plaindre.

Mais dans ses grands réfrigérateurs, il montre ses étagères vides, quand il les veut pleines de poissons blancs, destinés à servir avec des frites comme le veut la tradition.

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“Avec la guerre en Ukraine, il n’y a plus de poisson, ou il y en a très peu”, dit-il. “Et les prix ont doublé depuis l’année dernière.”

En ce vendredi printanier ensoleillé, vous vous inquiétez de savoir si vous aurez assez de poisson pour finir le week-end.

Il travaille dans le fish and chips depuis 30 ans, souvent sept jours sur sept, et affirme n’avoir jamais connu auparavant de problèmes d’approvisionnement ni autant de pression sur les coûts.

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Il a acheté son restaurant à Brighton, dont la terrasse surplombe la plage, il y a trois ans, et prévoyait d’ouvrir en mars 2020.

La pandémie de Covid-19 a retardé le projet. Puis il a dû faire face à l’inflation… et dernièrement à la guerre en Ukraine et aux sanctions contre la Russie.

Selon Andrew Crook, président de la Fédération nationale des vendeurs de poisson frit (NFFF), la Russie fournit généralement 30 à 40 % du poisson (principalement de la morue et de l’églefin) vendu dans les fish and chips britanniques. L’Ukraine est également le plus grand exportateur mondial d’huile de tournesol, qui est utilisée pour la friture. Pam parle d’une “pénurie” de pétrole.

À la mi-mars, Londres a annoncé un droit de douane de 35% sur le corégone russe, ajoutant aux inquiétudes alors que le fish and chips fait déjà face à la hausse des prix de l’essence, l’autre grande préoccupation de Pam.

Plat populaire né dans les années 1860, autrefois servi dans les journaux, le fish and chips est composé d’un filet de poisson blanc pané frit et de frites, parfois accompagné d’une purée de pois et d’une sauce tartare.

– Des marges “détruites” –

« Nous avons toujours été perçus comme un restaurant bon marché, nos marges ont toujours été assez faibles et nous travaillons sur les volumes.

Malheureusement, avec la hausse des prix il est très difficile de protéger ses marges, elles s’épuisent », explique Andrew Crook à l’AFP.

Le propriétaire d’un fish and chips dans le Lancashire, dans le nord-ouest de l’Angleterre, a augmenté ses prix de 50 pence (0,58 euro), pour une portion qui s’élève désormais à 8,5 livres (10 euros).

Selon lui, le poisson est devenu encore plus cher car certains bateaux britanniques ne vont plus pêcher « à cause du prix du carburant » : « Ça n’en vaut pas la peine ».

Il évoque également le retour attendu de la TVA, abaissée à 12,5 % pendant la pandémie, à 20 % en avril.

Avant la guerre en Ukraine, je pensais que sur les quelque 10 000 fish and chips du Royaume-Uni, quelque 3 000 risquaient de disparaître dans les cinq prochaines années.

“Cela va probablement se produire dans les six prochains mois”, dit-il.

Pam espère que sa réputation et la qualité de ses produits l’aideront à traverser la crise. Il n’a pas augmenté ses prix, mais “regardez ce que font les autres”. Vous ne voulez pas non plus perdre de clients avec des prix trop élevés.

Dans leurs frigos, des pains à hamburger ronds remplaçaient le poisson blanc manquant. Au menu, les hot-dogs, les hamburgers et les rouleaux de saucisse sont moins chers que leurs fish and chips.

Sur sa terrasse face à la mer, Sharon Patterson, cliente fidèle arrivée accompagnée de sa mère octogénaire, assure qu’elle ne veut pas renoncer à ce plat : « les prix montent mais il faut soutenir nos commerçants locaux et tant que je peux me le permettre, je viendrai manger du fish and chips aussi souvent que possible. Parce que c’est comme ça que j’ai grandi, et ça fait partie de ma culture.

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