Le marché du travail américain reste solide en mars, les travailleurs reviennent

Le marché du travail américain reste solide en mars, les travailleurs reviennent

Le marché du travail américain a confirmé sa solidité en mars, avec un taux de chômage qui se rapproche désormais de son niveau historiquement bas d’avant la pandémie, et surtout un tremblement d’amélioration sur le front de la pénurie de main-d’œuvre.

“Il s’agit d’un rétablissement historique – les Américains sont de retour au travail”, ai-je commenté dans un tweet du président américain Joe Biden, qui, avant sa première première sur, s’est tenue à 10h45 (14h45 GMT ) d’après la Maison Blanche.

Le taux de chômage est tombé à 3,6%, soit 0,2 point de moins qu’en février, selon les données du département du Travail publiées vendredi. En février 2020, il s’établissait à 3,5 %, son plus bas niveau depuis 50 ans, juste avant que le Covid-19 ne paralyse l’activité économique.

De nombreux travailleurs, qui avaient quitté le marché du travail depuis le début de la pandémie, y reviennent : des préretraités, des mères qui ont mis leur vie professionnelle entre parenthèses en raison des difficultés à s’occuper de leurs enfants, des salariés soucieux de leur santé… .

Ainsi, le taux d’activité continue de progresser lentement pour atteindre 62,4 % (+0,1 point par rapport à février). S’il est encore bien en deçà des 63,4 % qu’il affichait fièrement avant la crise, il s’agit de son plus haut niveau depuis mars 2020.

“C’est un signe que les gens réintègrent le marché du travail”, a déclaré à CNBC le conseiller économique de la Maison Blanche, Brian Deese.

« Bien sûr, c’est bon pour le problème à long terme des pressions sur les prix dans l’économie. Nous avons besoin de plus de personnes pour entrer sur le marché du travail », a-t-il ajouté.

– Augmentation de salaire de 5,6 % –

La pénurie de main-d’œuvre, en effet, a conduit les employeurs à se surpasser pour attirer des candidats, augmentant les salaires et améliorant la situation de millions de travailleurs, mais alimentant l’inflation.

Le salaire horaire moyen dans le secteur privé était ainsi de 31,73 $ en mars, soit 5,6 % de plus qu’il y a un an, selon le ministère du Travail.

“Le rythme de croissance des salaires est nettement plus rapide que le taux d’avant la pandémie d’environ 3,1%”, ce qui devrait “continuer à attirer des gens sur le marché du travail”, a déclaré Kathy Bostjancic, économiste en chef chez Oxford Economics.

“Une telle augmentation de l’offre de main-d’œuvre sera essentielle pour atténuer certaines des pressions inflationnistes actuelles”, a-t-il ajouté.

“Certains employeurs américains signalent que l’embauche devient plus facile”, a déclaré Andrew Challenger, vice-président du cabinet de conseil Challenger, Gray & Christmas, dans une étude publiée jeudi.

Ainsi, il avait évoqué “les incitations que de nombreuses entreprises ont mises en place pour attirer et retenir les talents”, alors que “les impacts de l’inflation et les inquiétudes liées à la guerre poussent les travailleurs qui dépendaient de l’épargne ou des investissements à chercher du travail”.

– Grande démission –

La création d’emplois a par contre été un peu décevante en mars avec 431 000 emplois créés. C’est bien en dessous de 750 000 en février, mais il s’agissait d’un fort rallye à l’époque alors que la menace Omicron s’éloignait.

Ainsi, en mars, “les gains d’emplois significatifs se sont poursuivis dans l’industrie des loisirs et de l’hôtellerie, les services professionnels et commerciaux, le commerce de détail et l’industrie manufacturière”, a détaillé le ministère dans son communiqué.

Il manque encore 1,6 million d’emplois par rapport à février 2020.

La pénurie de main-d’œuvre a conduit au “Great Quit” des travailleurs américains, la plupart du temps avec une offre d’emploi en poche, offrant de meilleures conditions.

Selon les dernières données disponibles publiées ce mardi, 4,4 millions de personnes ont démissionné en février, un niveau quasiment équivalent à celui de janvier, atteignant le maximum historique en novembre 2021, avec 4,5 millions de démissions.

Le nombre de bénéficiaires d’allocations chômage est même tombé mi-mars à son plus bas niveau depuis 1969. Le niveau de l’emploi aux Etats-Unis est actuellement “malsain”, estimait récemment le président de la banque centrale américaine (Fed).

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