Le sarangi, un instrument traditionnel qui tombe dans l’oubli au Pakistan

A l’ombre des mosquées et des palais en briques rouges de Lahore, la capitale culturelle du Pakistan, Zohaib Hassan joue des cordes d’un sarangi, emplissant les rues d’un son mélodieux et triste.

Le sarangi, instrument traditionnel à cordes frottées connu pour sa sonorité proche de la voix humaine, est typique du sous-continent indien. Mais il a tendance à disparaître de la scène musicale au Pakistan, où seuls quelques virtuoses tentent encore de préserver son héritage.

Difficile à maîtriser, coûteux à entretenir et offrant peu d’opportunités économiques à ceux qui y jouent, le sarangi connaît un déclin qui semble inéluctable, a déclaré Hassan à l’AFP.

“Nous essayons de maintenir l’instrument en vie, quelle que soit notre situation financière misérable”, dit-il.

Depuis sept générations, sa famille joue de cet instrument sous la forme d’un violon. Lui-même est célèbre dans tout le Pakistan et est régulièrement invité à la télévision, à la radio et dans des soirées privées.

« L’engouement de ma famille pour cet instrument m’a forcé à devenir joueur de sarangi, sans même terminer mes études », raconte-t-il.

“Je vis dans des conditions précaires, car la plupart des directeurs (artistiques) organisent des programmes musicaux avec des orchestres à la mode ou des groupes pop”, déplore-t-il.

Au Pakistan, pays où 60% de la population a moins de 30 ans, les instruments traditionnels rivalisent avec le R&B ou la pop.

Selon Sara Zaman, professeur de musique classique au National Arts Council de Lahore, d’autres instruments traditionnels comme le sitar, le santour et la tampura sont également en voie d’extinction.

– Un instrument difficile –

“Les programmes sont dédiés à d’autres disciplines, comme la musique pop, et oublient la musique classique”, déplore-t-il.

“Comme le sarangi est un instrument très difficile, on ne lui a pas accordé l’importance et l’attention qu’il méritait, ce qui a conduit à sa disparition progressive au Pakistan”, ajoute-t-il.

Le déclin a commencé dans les années 1980, après la mort de plusieurs virtuoses de cet instrument et chanteurs classiques, explique Khwaja Najam-ul-Hassan, un producteur de télévision qui a créé une archive des principaux musiciens pakistanais.

Le sarangi était “cher au cœur des chanteurs classiques masculins et féminins de renommée internationale, mais a commencé à s’estomper après leur mort”, note-t-il.

Ustad Allah Rakka, l’un des joueurs de sarangi pakistanais les plus renommés au monde, est décédé en 2015, après une carrière qui l’a vu jouer pour des orchestres du monde entier.

Désormais, les stars du sarangi disent avoir du mal à vivre uniquement de leurs honoraires de performance, souvent bien en deçà de ce que gagnent les guitaristes, pianistes ou violonistes.

L’instrument coûte environ 120 000 roupies (590 euros) et la plupart de ses composants, dont les cordes en acier, sont importés de l’Inde voisine, où il reste partie intégrante du patrimoine musical.

“Le prix a augmenté parce qu’il y a une interdiction d’importer de l’Inde”, explique Muhammad Tahir, propriétaire de l’une des deux boutiques de Lahore spécialisée dans la réparation de cet instrument.

Le Pakistan a suspendu le commerce bilatéral avec l’Inde après que New Delhi a révoqué le statut semi-autonome du Cachemire indien en août 2019.

– Cordes en acier –

Le corps du sarangi est sculpté à la main dans du bois de cèdre originaire du Pakistan, ses cordes principales sont en boyau de chèvre et ses 17 cordes sympathiques, une caractéristique commune aux instruments traditionnels du sous-continent, sont en acier.

Personne ne produit ces câbles en acier au Pakistan faute de demande, note M. Tahir, qui peut mettre jusqu’à deux mois pour restaurer un sarangi endommagé.

“Les joueurs de sarangi et les quelques personnes qui réparent ce merveilleux instrument ne sont pas admirés”, se lamente Ustad Zia-ud-Din, propriétaire d’un autre atelier de réparation qui existe, sous une forme ou une autre, depuis près de 200 ans.

Cependant, les efforts d’adaptation à la scène musicale moderne sont prometteurs pour l’avenir.

“Nous avons inventé de nouvelles façons de jouer, notamment en rendant le sarangi semi-électrique afin qu’il sonne plus fort lorsqu’il est joué sur des instruments de musique modernes”, déclare Hassan à propos de l’académie qu’il dirige à Lahore. .

Il a présenté cet instrument modifié à plusieurs reprises sur scène et a déclaré que l’initiative avait été bien accueillie.

Certains jeunes musiciens, comme Mohsin Muddasir, 14 ans, ont abandonné des instruments plus modernes comme la guitare pour le sarangi.

“J’apprends cet instrument parce qu’il me touche la corde sensible”, dit gentiment l’adolescent.

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