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Les décès par surdose de drogue chez les adolescents ont augmenté de façon exponentielle pour la première fois de l’histoire pendant la pandémie de COVID

Le taux de mortalité par surdose chez les adolescents américains a presque doublé en 2020, la première année de la pandémie de COVID, et a encore augmenté de 20 % au premier semestre 2021 par rapport aux 10 années précédant la pandémie, même si la consommation de drogue est restée généralement stable au cours la même période, selon une nouvelle étude de l’UCLA.

C’est la première fois dans l’histoire enregistrée que le taux de mortalité lié à la drogue chez les adolescents connaît une augmentation exponentielle, alors même que les taux de consommation de drogues illicites chez les adolescents sont à leur plus bas niveau historique, a déclaré l’auteur principal.Joseph Friedman, chercheur en toxicomanie . et MD et Ph.D. candidat à la David Geffen School of Medicine de l’UCLA.

“La consommation de drogue devient plus dangereuse, pas plus courante”, a déclaré Friedman. « Les augmentations sont dues presque entièrement aux fentanyls illicites, que l’on trouve de plus en plus dans les pilules contrefaites. Ces pilules contrefaites se répandent dans tout le pays et les adolescents ne réalisent peut-être pas qu’elles sont dangereuses. »

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L’étude est publiée dans JAMA.

Les chercheurs ont utilisé la puissante base de données en ligne pour la recherche épidémiologique (CDC WONDER) des Centers for Disease Control and Prevention pour estimer les décès par surdose de drogue pour 100 000 habitants chez les adolescents âgés de 14 à 18 ans survenus entre janvier 2010 et juin 2021.

Ils ont trouvé 518 décès, soit un taux de 2,4 pour 100 000, chez les adolescents en 2010, et un taux constant de 492 décès (2,36 pour 100 000) chaque année suivante jusqu’en 2019. En 2020, il y a eu une forte augmentation à 954 décès (4,57 pour 100 000). 100 000). 100 000), passant à 1 146 décès (5,49 pour 100 000) début 2021.

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Ventilé par ethnie et race :

  • Parmi les Amérindiens/Autochtones de l’Alaska, il y a eu 11 (4,86 pour 100 000) décès en 2010, 14 (6,88) jusqu’en 2019, 16 (7,87) en 2020 et 24 (11,79) en 2021.
  • Parmi les Noirs/Afro-Américains, les chiffres étaient de 24 (0,70 pour 100 000) en 2010, 46 (1,49) jusqu’en 2019, 114 (3,69) en 2020 et 96 (3,10) en 2021.
  • Parmi les Latinos, ils étaient 62 (1,38) en 2010, 136 (2,68) jusqu’en 2019, 276 (5,35) en 2020 et 354 (6,98) en 2021.
  • Chez les Blancs, ils étaient 412 (3,32) en 2010, 281 (2,50) jusqu’en 2019, 521 (4,67) en 2020 et 604 (5,36) en 2021.

Un petit nombre de personnes appartenaient à des groupes raciaux/ethniques qui n’étaient pas inclus dans l’article, ou manquaient simplement de détails raciaux/ethniques, ce qui explique l’écart entre le nombre total de décès et les taux et la répartition raciale/ethnique.

De fausses versions de médicaments sur ordonnance comme Xanax, Percocet et Vicodin, dont la force peut fluctuer, ont également contribué à l’augmentation des décès par surdose, a noté Friedman.

“Les adolescents ont un besoin urgent d’être éduqués sur ce danger croissant”, a déclaré Friedman. « Des informations précises sur le risque des drogues doivent être présentées dans les écoles. Les adolescents doivent être conscients que les pilules et les poudres présentent le plus grand risque de surdosage, car elles sont plus susceptibles de contenir des fentanyls illicites. Les pilules et les poudres peuvent être testées pour la présence de fentanyls à l’aide de bandelettes de test, qui sont de plus en plus largement disponibles. »

De plus, l’éducation et l’accès à la naloxone, qui peut inverser les surdoses, sont nécessaires dans les écoles et les lieux fréquentés par les adolescents, a-t-il déclaré.

Les résultats sont limités par certains facteurs. Parmi eux, la nature observationnelle de la conception de l’étude ne peut pas établir de causalité, la race et l’ethnicité peuvent avoir été mal attribuées, les résultats de 2021 étaient intermédiaires et comprenaient des valeurs mises à l’échelle de janvier à juin, et il y avait de petits nombres dans certains des résultats étudiés. groupes. De plus, le rôle des idées suicidaires, de l’isolement social et d’autres facteurs spécifiques à la pandémie n’a pas pu être établi.

Le programme de formation des scientifiques médicaux de l’UCLA, le National Institute on Drug Abuse (K01-DA050771) et la Fondation Korein ont financé cette recherche.

Les co-auteurs de l’étude sont Chelsea Shover, le Dr Helena Hansen et le Dr David Schriger de l’UCLA ; Morgan Godvin du Conseil local de coordination de la sécurité publique à Portland, Oregon ; et Joseph Gone de l’Université de Harvard.

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