“Les déchets ont de la valeur” : au Kenya, le plastique devient brique

“Le plastique a toujours de la valeur”, déclare Nzambi Matee, montrant des montagnes de bidons d’huile, de bassines, de pots de yaourt et d’autres déchets broyés en minuscules flocons colorés dans son usine de Nairobi, au Kenya.

Selon elle, « le plastique est un matériau méconnu. »

Cette ingénieure et inventrice kenyane de 30 ans sait de quoi elle parle : sa start-up recycle des tonnes de plastiques, destinés à engorger les décharges de la capitale, en briques éco-responsables qui servent à la construction, plus solides, plus légères et moins chères. que le ciment.

Ces briques durables qu’elle a créées paient déjà des trottoirs, des ruelles et des rues à Nairobi, et pourraient bientôt être également un matériau alternatif pour la construction de maisons à bas prix.

Chaque jour, son entreprise, Gjenge Makers, produit 1 500 briques en plastique domestiques ou industrielles.

Le jeune entrepreneur a quitté un emploi dans le secteur pétrolier – une industrie qui produit du plastique à partir de combustibles fossiles – pour se lancer dans le recyclage après avoir été choqué par la faible quantité de déchets recyclés.

“A Nairobi, nous produisons environ 500 tonnes de déchets plastiques chaque jour, et seule une fraction de ceux-ci est recyclée”, se souvient la femme d’affaires en jeans et baskets, alors qu’elle se promène joyeusement dans son usine. « Cela m’a fait me demander : qu’en est-il de ce plastique ? »

– Matériel modulaire –

Au Kenya et ailleurs, la plupart finissent leur vie dans des décharges, sinon dans les rivières ou les océans, alors que seulement 10 % sont recyclés.

A Nairobi, l’une des capitales les plus dynamiques d’Afrique, la jeune femme trouve plus de matières premières qu’elle n’en a besoin, parcourant les zones industrielles de la ville.

Il lui a fallu plusieurs années pour perfectionner un prototype – les machines nécessaires ont été conçues sur mesure – mais en 2019, il a finalement pu démarrer la production.

Le plastique broyé est mélangé avec du sable et soumis à des températures extrêmes, se transformant en un matériau visqueux et malléable qui est façonné en briques de toutes tailles.

Le produit final : un pavé deux à sept fois plus résistant que le ciment, mais deux fois plus léger et même 15 % moins cher, selon Matee.

Le plastique est de nature fibreuse et le processus de production unique de l’usine aide à prévenir la formation de poches d’air. Cela permet une plus grande résistance par rapport aux briques conventionnelles, qui peuvent se fissurer à cause d’une trop grande pression ou sous l’effet du temps.

“Grâce à ça, ça ne casse pas”, dit Nzambi Matee en cognant deux briques l’une contre l’autre.

En 2021, l’entreprise a recyclé 50 tonnes de plastique, mais elle vise à doubler ce chiffre cette année.

– Projets majeurs –

Le projet n’est pas sans limites. Sur les sept principaux types de plastiques, seuls quatre peuvent être recyclés en briques.

Le PET – utilisé notamment pour les bouteilles, l’un des grands fléaux pour l’environnement – n’est pas compatible pour le moment, mais l’entreprise espère trouver une solution.

« Plus peut être fait, plus doit être fait. Nous ne sommes qu’une goutte d’eau dans l’océan », ajoute-t-il.

Gjenge Makers veut entrer sur le marché de la maison à bas prix en concevant des pavés qui peuvent remplacer les briques, le ciment et d’autres matériaux traditionnels.

Un prototype est à l’étude, avec l’objectif de réaliser une maison modèle d’ici la fin de l’année.

« Nous voulons être les leaders des matériaux de construction alternatifs. Le plastique est notre premier angle d’attaque », déclare Matee.

Son travail novateur lui a valu des éloges, notamment lors d’un récent sommet de l’ONU à Nairobi consacré en grande partie à la crise du plastique.

Gjenge Makers a également créé plus de 100 emplois directs et indirects. Une fierté pour Nzambi Matee, qui a su aider à la fois les familles et l’environnement, une combinaison impossible dans son précédent métier.

« Disons que je dors mieux », sourit-il.

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