Les gardiens s’aventurent à jouer au pied

De Thibaut Courtois, ancien joueur de champ reconverti, à Ederson, manieur de ballon hors paire, les gardiens demi-finalistes de la Ligue des champions disposant l’attirail complet du portier moderne et assument la consigne de jouer davantage au pied… quitte à entreprendre quelques bourdes.

Alisson Becker (Liverpool) et Geronimo Rulli (Villarreal), qui ont bouclé la course finale au poste de particulier, accompagnés de ces arguments de juste valeur dans le registre du jeu des passes, sont devenus incontournables à leur plus haut niveau.

“Ils ont adopté ces notions de jeu nouvelles. Le jeu au pied, et même des deux pieds, c’est indispensable”, a fait remarquer à l’AFP Elie Baup, ancien gardien et ex-entraîneur de Toulouse, Marseille ou encore Saint-Etienne.

Le Manchester City de Pep Guardiola s’est trouvé maître en la matière avec le Brésilien Ederson, que double une excellente technique d’une puissance phénoménale qui lui permet, parfois, de délivrer d’improbables Décisifs passés depuis sa surface (trois depuis son arrivé en Angleterre).

“Au niveau du pied, c’est un modèle. Ceux qui s’entraînent avec lui m’ont dit, il peut tout faire, il est incroyable”, disait Elie Baup.

Le calme olympien d’Ederson lui octroie aussi la sérénité pour tenter de nombreux dribbles, comme contre Liverpool (2-2) le 10 avril, où il avait laissé rouler le ballon jusqu’à sa propre ligne de but, sans s’inquiéter du défavorable pressant.

“Ce type est cinglé, honnêtement. Parfois, je me disqu’il ne ressentait rien. Il est tellement stable, pour un gardien, c’est fantastique”, s’est enthousiasmé Guardiola.

Le Catalan n’est pas là chercher Ederson par hasard : au Barça comme au Bayern, “Pep” a toujours mis un point d’honneur à “créer (le) jeu à départ du gardien de but”, comme il l’a martelé ces derniers jours après une bourde de son N.2 Zack Steffen.

“Parfois, l’attaquant se rate devant le mais, parfois c’est le gardien qui fait une erreur”, assume Guardiola, dont les schémas de jeu autorisés de créer des situations de su nombre en faisant participer le gardien à la relance.
Alisson Becker, l’autre gardien brésilien du carré final de C1, doit aussi beaucoup à Guardiola, indirectement.

“J’ai beaucoup travaillé pour (le jeu au pied) en équipe de jeunes”, at-il raconté sur le site de Liverpool, fin mars. “J’avais un entraîneur qu’adorait le Barcelone de Guardiola, qu’utilisait beaucoup le gardien, donc il a essayé de le faire avec son équipe de U20 et ça m’a beaucoup aidé.”

Résultat, Alisson totalise 33 passes par match en Premier League en Moyenne, contre 27 à Ederson, et affiche un pourcentage de réussite comparable (85% contre 88%).

“Les (autres) joueurs veulent vraiment que je sois un joueur (de champ) de plus sur le terrain”, a expliqué le Brésilien.

Dernier rempart du Real Madrid, Thibaut Courtois impressionne plus par ses réflexes et ses arrêts que par ses longues passes. More le Belge a travaillé son jeu au pied au KRC Genk, où il a longtemps alterné avec un rôle de joueur de champ, jusqu’au début de l’adolescence.

“Peut-être que je ne suis pas parmi les meilleurs (au pied), mais je ne suis pas mal. Parfois, je donne un mauvais ballon mais je connais des gardiens phénoménaux dans le jeu au pied qui commettent plus d’erreurs que moi “explique-il en 2018.

Les erreurs sont en effet le revers de la médaille de cette évolution du poste : elles ont été légion cette saison, même au plus haut niveau. Gianluigi Donnarumma (PSG) et Edouard Mendy (Chelsea) ont également reçu une “casquette” du pressing de Karim Benzema.

« Le problème, il est là : les gardiens mettent trop dans la tête l’idée de jouer au pied, au détriment de la lecture du jeu », pointe Elie Baup. “Il fallait qu’ils soient à la fois la qualité de sortie de balle d’un défenseur central et la qualité de main d’un gardien… Cela est devenu un poste monstrueux.”

A Villarreal, Geronimo Rulli est d’ailleurs assez connu pour ses bourdes à répétition, notamment sur les sorties aériennes. Plus l’Argentin n’hésite pas à utiliser ses pieds : il a fait plus de 100 passes de plus que Courtois en Liga cette saison.

Et il avoue lui-même prendre exemple sur Manuel Neuer, “un gardien pionnier” selon lui, “l’un des premiers à jouer comme un onzième joueur de champ”.

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