Les grandes entreprises tâtonnent dans le domaine des crypto-monnaies

Il y a quatre ans, la chaîne de restauration rapide KFC a tweeté depuis son compte canadien qu’elle autoriserait le Bitcoin comme moyen de paiement pour ses seaux de poulet.

La société a déclaré à l’AFP que la campagne publicitaire était une farce qui n’a duré qu’une heure et qu’elle n’a reçu aucun paiement en crypto-monnaie depuis, mais des histoires continuent de faire surface en ligne affirmant que KFC “accepte” le bitcoin.

D’autres entreprises, telles que Tesla et Dell, ont proposé de vendre leurs produits en bitcoin avant d’abandonner discrètement ces initiatives.

Le bitcoin ne sera probablement jamais utilisé pour les achats quotidiens car il s’agit d’un actif particulièrement volatil et chaque transaction est coûteuse, énergivore et prend au moins une demi-heure à traiter.

“Personne ne va entrer dans un KFC pour acheter un burger au poulet et attendre 30 minutes pour le payer”, a déclaré à l’AFP Andre Cronje, expert et développeur sud-africain en crypto-monnaie.

Cependant, il existe des milliers d’autres crypto-monnaies qui sont plus stables que le bitcoin et ont des délais d’exécution des paiements plus courts. Selon le site spécialisé CoinMarketCap, la valeur totale des actifs en crypto-monnaie dépasse les 2 000 milliards de dollars, dont la moitié en bitcoins.

Des développeurs comme M. Cronje construisent une infrastructure pour faciliter les paiements en monnaie virtuelle. Mais l’adoption généralisée est cruciale. De leur côté, les entreprises continuent de peiner à trouver la formule idéale.

– ” Course de chevaux ” –

Microsoft est l’une des grandes entreprises qui évolue avec prudence dans le domaine des crypto-monnaies.

Le géant américain de la technologie insiste sur le fait que ses actionnaires ne seront jamais exposés aux fluctuations des prix des monnaies numériques. PayPal et Apple ont fait des promesses similaires.

Microsoft s’est associé à Bakkt, un service qui convertit vos actifs cryptographiques en divers produits, tels que des cartes-cadeaux Xbox ou l’ajout de crédit à une carte de paiement Starbucks.

Soutenu par le fonds commun de placement M12 de Microsoft, Bakkt est entré en bourse à la Bourse de New York l’année dernière et a noué une série de partenariats avec des sociétés comme Mastercard, faisant grimper ses actions.

Mais après avoir annoncé de lourdes pertes, Bakkt a vu ses actions chuter, soulevant des questions sur la viabilité de son modèle. La société, qui visait 9 millions de clients d’ici la fin de 2021, ne comptait que 1,7 million de comptes actifs à la fin de l’année dernière.

De son côté, PayPal propose depuis l’année dernière aux États-Unis et au Royaume-Uni un système de paiement en crypto-monnaie grâce auquel les crypto-actifs des utilisateurs sont directement convertis en dollars ou en livres lors de leurs achats.

La popularité de ce service et d’autres initiatives similaires reste difficile à établir. Aucune des entreprises contactées n’a répondu aux sollicitations de l’AFP. Les observateurs du marché disent qu’il est encore trop tôt pour dire si ces incursions dans l’espace des crypto-monnaies seront payantes.

“Ma position n’est pas de céder à l’enthousiasme et de regarder la course de chevaux”, explique John Freeman, analyste de recherche au CFRA.

– Économies –

Les limites à l’adoption massive des paiements par crypto-monnaie pour les produits de consommation courante sont considérables, voire insurmontables.

Cronje, qui utilise des services comme BitPay et BitRefill pour dépenser son portefeuille de crypto-monnaie sur Amazon, Uber et ailleurs, reconnaît que des personnes moins avisées que lui “feraient faillite très rapidement” s’ils s’appuyaient sur la technologie de crypto-monnaie blockchain, qu’il dirige, au quotidien. base. échanges de crypto-monnaie.

Le développeur envisage un avenir où les cartes de crédit continueront d’être utilisées, mais de nombreuses transactions bancaires, qui nécessitent actuellement des intermédiaires, seront automatisées sur la blockchain.

« C’est une technologie qui leur fera économiser 20 à 25 % de leurs frais généraux et de leurs coûts », déclare Cronje. « La question n’est pas de savoir si cela arrivera, mais quand. En dehors du secteur financier, les entreprises pourraient continuer à faciliter l’utilisation des crypto-monnaies même si les avantages ne sont pas évidents.

La chaîne hôtelière Pavilions, qui collabore avec un service de paiement en crypto-monnaie depuis l’année dernière, affirme par exemple ne pas avoir observé de différences significatives entre ses clients.

« Il s’avère que personne n’aime dépenser ses bitcoins, même en vacances ! », a indiqué un porte-parole de Pavillons dans un mail transmis à l’AFP. « Cela prouve que les gens voient le Bitcoin plus comme un outil d’investissement que comme un moyen de paiement. »

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