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Les hauteurs des premiers agriculteurs européens n’ont pas répondu aux attentes

Une étude combinée de la génétique et des restes squelettiques montre que le passage de la chasse, de la cueillette et de la cueillette à l’agriculture il y a environ 12 000 ans en Europe peut avoir eu des effets négatifs sur la santé, comme l’indiquent des tailles plus courtes que prévu chez les premiers agriculteurs, selon une étude internationale. équipe. des chercheurs

“Des études récentes ont tenté de caractériser la contribution de l’ADN à la taille”, a déclaré Stephanie Marciniak, professeure adjointe de recherche à Penn State. “Nous avons commencé à réfléchir aux questions de longue date concernant le passage de la chasse, de la cueillette et de la cueillette à l’agriculture sédentaire, et avons décidé d’examiner l’effet sur la santé en utilisant l’altitude comme indicateur. »

Avec George H. Perry, professeur agrégé d’anthropologie et de biologie, Penn State, et plus de 40 chercheurs internationaux, Marciniak a examiné les hauteurs des personnes qui vivaient avant le néolithique et au néolithique, le cuivre, le bronze et le fer. Les chercheurs ont mesuré des os longs à partir de restes squelettiques qui ont également été échantillonnés ou déjà échantillonnés pour des tests ADN anciens par d’autres chercheurs.

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Les chercheurs ont créé un modèle qui utilisait la taille adulte, les indicateurs de stress observés dans les os et l’ADN ancien. Ils ont également observé des indications génétiques d’ascendance. Les chercheurs ont rapporté leurs découvertes dans un récent numéro du Actes de l’Académie nationale des sciences.

“Notre approche est unique en ce sens que nous utilisons des mesures de hauteur et de l’ADN ancien prélevé sur les mêmes individus”, a déclaré Marciniak.

Le passage d’un mode de vie de chasse, de cueillette et de cueillette à un mode de vie agricole sédentaire ne s’est pas produit simultanément dans toute l’Europe, mais à des endroits différents à des moments différents.

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Les chercheurs ont étudié 167 individus qui vivaient il y a entre 38 000 et 2 400 ans. Cela comprenait les individus pré-agricoles, les premiers agriculteurs et les agriculteurs ultérieurs. Ils ont découvert que les individus néolithiques, compte tenu de leur taille potentielle génétiquement indiquée, étaient en moyenne 1,5 pouces plus courts que les individus antérieurs et 0,87 pouces plus courts que les individus ultérieurs. Ils ont également constaté que les hauteurs augmentaient régulièrement sur le cuivre : 0,77 pouce, le bronze : 1,06 pouce et le fer : 1,29 pouce par rapport aux hauteurs néolithiques.

“En ce moment, ce que nous savons, c’est que 80% de la taille provient de la constitution génétique et 20% de l’environnement”, a déclaré Marciniak. « Les chercheurs n’ont pas encore identifié toutes les variantes génétiques associées à la taille. »

Le passage de la chasse, de la cueillette et de la cueillette à l’agriculture n’a pas toujours entraîné une perte de hauteur, bien que ce soit le cas dans certaines parties de l’Europe, selon Marciniak.

Marciniak et son équipe ont également examiné l’ascendance génétique dans leur étude.

“Il y avait des mouvements de personnes, généralement d’est en ouest”, a-t-il dit. « Nous voulions rendre compte de cette migration qui peut avoir apporté différentes proportions de variants génétiques associés à la taille. »

Lorsque l’équipe a incorporé des informations ancestrales, ils ont constaté que pour le néolithique, le déclin de la hauteur ralentit un peu, donc ce n’est pas aussi extrême.

“Cette recherche nécessite d’autres études avec des ensembles de données plus importants”, a déclaré Marciniak. « Notre travail représente un instantané de quelque chose de très dynamique et nuancé. Nous devons faire plus pour voir ce qui cause le déclin de la taille atteinte par rapport à la taille génétique prévue pendant la transition vers l’agriculture.

Les chercheurs ont déclaré qu’ils pensaient que leur approche était adaptable aux études antérieures sur la santé humaine et pourrait être appliquée dans d’autres contextes.

La Fondation Wenner-Gren, les Instituts nationaux de la santé, la Fondation tchèque pour la science, le Fonds croate pour la science, le Ministère de la culture de la République tchèque, une bourse Marie Sklodowska-Curie et l’Office hongrois pour la recherche, le développement et l’innovation ont soutenu ce travail. Le cluster de supercalcul du Penn State Data and Computational Sciences Institute a effectué les calculs pour ce projet.

Source de l’histoire :

Matériaux fourni par État de Pennsylvanie. Original écrit par A’ndrea Elyse Messer. Remarque : le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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