Les lumières LED laissent les espèces sans camouflage des prédateurs

Marrakech, 28 mars. (Maroc-Actu) –

Les espèces qui dépendent de l’obscurité pour éviter d’être mangées perdent le don du camouflage en raison de l’éclairage urbain et côtier. avec des technologies nouvelles et plus efficaces dans le monde entier.

La prolifération mondiale de l’éclairage à large spectre économe en énergie a le potentiel de Perturber une variété de processus écologiques guidés visuellement.

De nouvelles recherches ont montré que ces nouvelles technologies d’éclairage peuvent. améliorent considérablement la capacité d’un prédateur à distinguer les espèces de proies dans un contexte naturel.

L’ampleur de cet effet varie en fonction de la couleur de l’organisme, de sorte que certaines variations de couleur peuvent présenter un risque plus élevé.

L’étude, publiée dans le Journal d’écologie appliquéeElle a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Plymouth et du Plymouth Marine Laboratory (PML).

Il est l’un des premiers à examiner le potentiel de la lumière nocturne artificielle (ALAN) pour affecter les mécanismes de camouflage des espèces côtières.

Oak McMahon, qui a mené la recherche alors qu’il étudiait pour une maîtrise en sciences marines appliquées et est maintenant doctorant à l’Université de Plymouth, a déclaré: ” Cette étude indique clairement que les nouvelles technologies d’éclairage augmenteront la visibilité des espèces proies en réduisant l’efficacité de leur camouflage.. Nos résultats ont révélé que les espèces d’escargots Littorinidae que l’on trouve couramment sur nos côtes restent camouflées lorsqu’elles sont éclairées par un éclairage ancien. Cependant, lorsqu’ils sont éclairés avec un éclairage moderne à large spectre, ils sont clairement visibles pour les prédateurs et donc beaucoup plus à risque à long terme.”

Financé par le Natural Environment Research Council, il s’agit de la dernière recherche menée par l’Université et PML pour mettre en évidence les niveaux croissants d’ALAN et ses impacts sur les environnements côtiers.

Pour cette étude, les scientifiques ont utilisé un modèle bien établi pour déterminer la visibilité de trois formes de couleur distinctes de l’escargot littorinide que l’on trouve couramment le long des côtes du monde.

Ils ont comparé l’apparence de l’espèce à celle de trois prédateurs côtiers communs lorsqu’ils sont éclairés par différentes formes de lumière. Il s’agit notamment de l’éclairage au sodium basse pression (LPS) à spectre étroit du XXe siècle et de trois types d’éclairage moderne à large spectre : sodium haute pression (SHP); diodes électroluminescentes (DEL); et les halogénures métalliques (HM) – et la lumière naturelle fournie par le soleil et la lune..

Sous l’éclairage LPS, tous les escargots étaient efficacement camouflés. Cependant, lorsqu’il est éclairé par LED, MH, Soleil ou LuneDans la plupart des cas, les escargots jaunes étaient significativement plus visibles que les escargots bruns et les escargots olive.

Le Dr Thomas Davies, professeur de conservation marine à l’Université de Plymouth et auteur principal de l’étude, a déclaré. dans une phraseAvec le développement des technologies, nous sommes passés d’un éclairage à spectre étroit à un éclairage qui nous permet de vivre et de voyager en toute sécurité. Or, selon les estimations, un quart de la planète entre le cercle polaire et l’Antarctique est touché par la pollution lumineuse nocturne. Selon certaines prévisions, les ampoules LED représenteront 85% du marché mondial de l’éclairage public dans environ cinq ans, Et notre étude souligne que ces développements auront des implications pour les humains et les animaux, maintenant et à l’avenir.”

Le Dr Tim Smyth, responsable de la biogéochimie et des sciences d’observation marine au PML et co-auteur de la recherche, a ajouté : « La capacité d’éclairer notre environnement tout au long de la journée a transformé les paysages urbains au cours du siècle dernier et a conduit à ce que certains appellent le Urbanocène.L’abandon de la lueur orange sur les villes qui était typique de ma jeunesse dans les années 70 et 80 s’oriente maintenant beaucoup plus vers des LED à large spectre économes en énergie qui permettent même à nous, les humains, de percevoir les couleurs.Ce travail montre que ce développement a des ramifications supplémentaires pour le monde naturel, qui doit s’adapter à un rythme toujours plus rapide aux changements que l’homme apporte à l’environnement. Nous devons apprendre à adapter nos technologies pour éviter les pires conséquences de leur adoption. »

Avec des estimations indiquant que 23% de la superficie terrestre mondiale, entre les régions polaires de la planète, est affectée par l’ALAN, et un taux d’augmentation de 2,2% entre 2012 et 2016, la nécessité de remédier à cette situation est pour le moins pressante.

Dans l’étude, les chercheurs mettent en évidence une variété de méthodes d’atténuation disponibles pour les planificateurs et les gestionnaires de l’environnement lorsqu’ils examinent leurs impacts écologiques.

Ces mesures comprennent la réduction de la quantité de lumière utilisée, le blindage des lumières pour réduire leurs effets sur l’environnement, l’utilisation d’un éclairage nocturne partiel pendant les périodes de forte demande. et la manipulation des spectres d’éclairage pour minimiser les impacts écologiques.

Les chercheurs notent que s’il peut sembler intuitif de suggérer l’utilisation d’un éclairage à spectre étroit pour éviter ces impacts, les effets de l’ALAN vont au-delà de ceux observés en camouflage et que toutes les parties du spectre visuel sont susceptibles d’avoir un impact écologique.

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