Les relations secrètes entre les services secrets espagnols et le Polisario

A l’image de ses liens avec le Maroc, les relations entre l’Espagne et le Front Polisario ont connu de nombreux soubresauts depuis la création du mouvement séparatiste en 1973. Madrid avait maintenu ses contacts avec les séparatistes, au plus fort de ses crises avec le Front, en particulier dans les années 1980, lorsque les milices du Polisario ont attaqué des bateaux de pêche espagnols dans l’océan Atlantique.

Parallèlement aux récents accords maroco-espagnols qui ont mis fin à la crise diplomatique entre Rabat et Madrid depuis près d’un an, le site espagnol El Confidencial Digital (ECD) a publié, ce vendredile contenu de documents secrets qu’il a obtenus, confirmant que le gouvernement espagnol annonçait publiquement le contraire de ce qu’il faisait en secret avec le Front Polisario, dans les années 1980.

À cette époque, Madrid maintenait encore des patrouilleurs de la Marine dans les eaux sahariennes, afin de protéger les navires de pêche espagnols des harcèlements répétés du Polisario. Mais en septembre 1985, l’un de ces patrouilleurs, le Tagomago P-22, naviguait au large de Cabo Blanco, au sud du Sahara, pour venir en aide au bateau de pêche canarien Junquito, avant d’être la cible de projectiles tirés par les séparatistes. Un caporal espagnol, Castro Rodríguez, ainsi qu’un pêcheur, sont morts dans cette attaque, tandis que les autres sont restés en otage.

Le Polisario expulsé d’Espagne mais invité à négocier en Suisse

La société espagnole est alors furieuse et consternée. Cependant, le gouvernement espagnol, alors dirigé par Felipe González (PSOE), n’a pas agi avec fermeté. Il préfère négocier avec les séparatistes pour libérer les otages. Transférés à Tindouf, en Algérie, ils n’ont été libérés que le 28 septembre après une “médiation algérienne”.

Le gouvernement espagnol publie alors un décret pour expulser la représentation permanente du Polisario en Espagne, alors dirigée par Ahmed Boukhari. Officiellement, les relations venaient d’être rompues avec la “RASD” que l’Espagne n’a jamais reconnue. Mais le décret n’est appliqué que dans la nuit du 1er au 2 octobre 1985, après que la police se soit rendue dans un hôtel pour organiser un dîner en l’honneur du représentant du Polisario. Ahmed Boukhari a ensuite été transféré à l’aéroport de Madrid-Barajas pour y être expulsé.

Et bien que l’attentat du Polisario ait fait des victimes, la justice espagnole n’a pas ordonné l’ouverture d’une enquête contre les milices du Front, contrairement au cas de l’organisation basque « ETA », qui réclamait l’indépendance du Pays basque.

Cependant, selon des informations obtenues par ECD à partir de documents espagnols classifiés, les services de renseignement espagnols de l’époque avaient reçu pour instruction de rétablir secrètement le contact avec le Front Polisario, malgré la rupture récente. Ainsi, deux agents du Centre supérieur d’information de défense (CESID), l’ancienne agence de renseignement espagnole reconvertie en Centre national de renseignement (CNI), étaient venus à Genève tenir une réunion secrète avec les représentants permanents du Polisario à Vienne.

La rencontre des agents d’Emilio Alonso Manglano, alors directeur du CESID, avec des sahraouis accrédités en Autriche s’est tenue en Suisse “pour tromper les services secrets marocains, qui en Europe surveillaient tous les mouvements de ce qui était, sans aucun doute, leur principal ennemi”. Ainsi, “ni Berne ni Washington n’ont été informés de la sombre réunion”, tenue à l’hôtel d’Angleterre, au bord du lac Léman.

une relation secrète

Comme Moncloa s’y attendait, les émissaires du Polisario avaient exprimé aux agents leur intérêt à être à nouveau représentés en Espagne, bien qu’officieusement et secrètement, ce que le gouvernement de Madrid acceptera. Pour ce faire, les représentants du mouvement séparatiste devaient éviter tout contact avec les institutions. Ils auraient même été informés qu’en cas d’établissement de contacts avec des médias espagnols ou étrangers, le gouvernement les expulserait à nouveau et définitivement d’Espagne, tandis que la Moncloa nierait toute connaissance de leur mission diplomatique clandestine.

Trois jours plus tard, le Polisario accepte la proposition espagnole et « des personnes qui déménageraient immédiatement de Tindouf à Madrid ont été désignées comme ambassadeurs fantômes ».

Le CESID, alors conscient du manque de moyens financiers du Polisario, fournit à la nouvelle délégation un bureau secret à Madrid, en prenant soin d’éliminer toute possibilité de savoir qui payait le loyer de la propriété, au cas où la mission serait découverte. “La sécurité du bureau et son contrôle relevaient aussi des hommes de Manglano, bien que les locataires n’en aient pas été informés”, ajoute la même source.

En 1986 commence une nouvelle période de relations secrètes et fructueuses entre Madrid et le Polisario, marquée par les revendications du Front. Selon les procès-verbaux des réunions secrètes de cette année-là, le Polisario avait exigé, entre autres, “le soutien à l’initiative des Nations Unies pour le référendum d’autodétermination, l’accès à l’information sur les projets militaires d’Hassan II au Sahara et l’aide diplomatique de L’Espagne pour pouvoir renforcer ses relations avec le reste des pays du Maghreb ».

Le mouvement séparatiste avait également demandé “la possibilité ouverte d’envoyer de jeunes Sahraouis étudier en Espagne avec des bourses et des informations indiquant si le Maroc a acheté ou va acheter des armes ou des munitions à l’Espagne”.

L’Amérique s’en mêle

Les émissaires du Front avaient également demandé à leurs interlocuteurs espagnols de faciliter un entretien avec le secrétaire américain à la Défense, John Tower, et avec l’avocat Chris Grainer.

Ces réunions, qui ont lieu dans un terrain de chasse à Arroyomolinos, au sud-ouest de Madrid, sont rejointes à partir de 1987 par deux agents du bureau de la CIA à Madrid, qui se contentent « d’observer et de prendre des notes ». Les documents indiquent que certaines de ces rencontres ont été marquées par la présence de Mohamed Abdelaziz, alors secrétaire général du Polisario.

Avec le changement de situation, et l’achèvement par le Maroc de la construction du mur de sable au Sahara, en 1991 un accord de cessez-le-feu a été signé entre le Maroc et le Front Polisario, parrainé par l’Espagne, les États-Unis et les Nations Unies. . Selon la même source, les Etats-Unis avaient assuré à plusieurs reprises au gouvernement espagnol qu'”ils ne voulaient pas que le Sahara occidental, riche en phosphates, en fer et en zones de pêche, tombe aux mains de l’axe soviétique”.

Après de nombreuses années, le ministère espagnol de l’Intérieur, dirigé par le ministre Alfredo Pérez Rubalcaba (2006-2011), avait reconnu 90 pêcheurs et mineurs espagnols comme victimes des actes terroristes du Polisario. Mais 300 autres victimes espagnoles n’ont pas encore été reconnues comme victimes du terrorisme, malgré les revendications de l’Association canarienne des victimes du Polisario, créée en 2006 à Las Palmas.

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