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L’inflation coûte cher au baromètre de popularité de Joe Biden

Les présidents américains rêvent habituellement d’un taux de chômage historiquement bas, mais pour Joe Biden, un marché du travail tendu est aussi synonyme d’inflation inquiétante, qui pourrait coûter cher au Parti démocrate.

La popularité de Joe Biden a chuté ces derniers mois en raison de l’inflation, alors même que le taux de chômage a progressivement diminué. “Politiquement parlant, rien n’a plus d’importance” que la hausse des prix, a déclaré Charlie Cook, fondateur du Cook Political Report, un bulletin politique populaire.

L’inflation a atteint un sommet en 40 ans de 8,5% en glissement annuel en mars, contre 7,9% en février, selon l’indice des prix à la consommation (IPC) publié mardi.

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Pourtant, la croissance de l’emploi est une mesure traditionnelle du succès présidentiel, et la Maison Blanche a tenté d’attirer l’attention du public sur les progrès du marché du travail.

Les demandes hebdomadaires de chômage sont à leur plus bas niveau depuis cinq décennies et le taux de chômage est presque revenu aux niveaux d’avant la pandémie.

Mais, comme le souligne Charlie Cook, ces arguments n’ont pas réussi à convaincre l’opinion publique, car une hausse des prix à la consommation sans précédent depuis quatre décennies frappe l’essence, la nourriture, le loyer et d’autres dépenses.

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Les cotes d’approbation de Joe Biden oscillent désormais autour de 42,2%, selon l’agrégateur de sondages FiveThirtyEight. À sept mois des élections de mi-mandat, on s’attend de plus en plus à ce que les démocrates élus perdent le contrôle limité d’une ou peut-être des deux chambres du Congrès.

“Les prix élevés empêchent les Américains de ressentir la montée de Biden”, a déclaré Will Marshall, président du Progressive Policy Institute, un groupe de réflexion de centre-gauche.

Joe Biden a pris ses fonctions à un moment où le chômage était sur une trajectoire descendante après avoir atteint 14,7 % au plus fort de la pandémie, après que les entreprises ont licencié en masse des travailleurs lorsque le covid-19 a éclaté. .

Sous sa direction, le taux de chômage a baissé régulièrement tout au long de 2021, atteignant 3,6 % le mois dernier, à un cheveu de son niveau d’avant la pandémie.

Mais alors que les prix à la consommation augmentent au rythme le plus élevé depuis la fin de 1981, l’administration Biden a du mal à défendre les progrès du marché du travail.

– Faux pas –

Les sondages montrent que les Américains pointent du doigt le président. Près des deux tiers des Américains désapprouvent la gestion de l’économie par Joe Biden, selon un sondage Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research publié à la fin du mois dernier.

Pendant ce temps, selon Navigator, une société de sondage progressiste, plus d’Américains pensent que l’économie perd des emplois qu’elle n’en gagne.

Le taux d’inflation élevé est le résultat de pénuries mondiales de composants, de la politique de taux d’intérêt bas de longue date de la Banque centrale américaine (Fed) et des mesures de relance budgétaire qui ont gonflé la demande des consommateurs américains.

Mais l’administration Joe Biden a aussi des faux pas dans ses priorités avec le Congrès, souligne Will Marshall.

Alors qu’il a obtenu le soutien des deux camps politiques pour remanier l’infrastructure du pays, le leader démocrate n’a pas réussi à faire adopter par le Congrès Build Back Better, un vaste plan de refonte des services sociaux.

« Avec le temps, le marché du travail en ébullition devrait être à l’avantage du président », a déclaré l’expert. “Mais en ce moment, les gens ne font pas ces connexions, et l’inflation fait partie du problème.”

Pour freiner cette hausse des prix, la Fed relève les taux d’intérêt, et de nombreux économistes estiment que le pic d’inflation s’aplatira au fil de l’année.

Mais je ne suis pas sûr que cela arrivera assez tôt pour Joe Biden.

Ses deux prédécesseurs à la Maison Blanche ont vu leurs partis perdre le contrôle de la Chambre lors des premières élections de mi-mandat. Et Joe Biden pourrait subir le même sort, prédit Cook.

« Allons-nous vraiment assister à une réduction significative de l’inflation au moment où le vote commencera entre fin septembre et octobre ? Je ne pense pas que ce soit réaliste du tout.”

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