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KRAMATORSK: Les forces russes ont maintenu mardi la pression sur la ville portuaire stratégique de Marioupol, que les soldats ukrainiens tentent désespérément de défendre, et sur l’est de l’Ukraine, où Kiev s’attend à une offensive majeure prochainement.

La situation à Marioupol, assiégée pendant plus de 40 jours par l’armée russe et en grande partie détruite, a fait l’objet d’informations contradictoires.

“Aujourd’hui sera probablement la dernière bataille (…) car nos munitions s’épuisent”, a écrit sur Facebook la 36e brigade de l’armée nationale des forces armées ukrainiennes, qui combat dans cette ville du sud-est de l’Ukraine. Pays du lundi. “Pendant plus d’un mois nous nous sommes battus sans réapprovisionner en munitions, sans nourriture, sans eau”, faisant “le possible et l’impossible”, a ajouté cette unité, précisant que “la moitié” de ses membres sont blessés.

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Cependant, l’adjoint au maire de la ville, Sergei Orlov, a déclaré à la BBC que “la lutte pour Marioupol continue”.

“Les Russes ont temporairement occupé une partie de la ville. Les soldats ukrainiens continuent de défendre le centre et le sud de la ville, ainsi que les zones industrielles”, a-t-il déclaré.

Selon le conseiller présidentiel ukrainien Mykhaylo Podolyak, “des dizaines de milliers” de personnes y ont été tuées et “90% des maisons” ont été détruites, a-t-il écrit sur Twitter, ajoutant que “les soldats ukrainiens sont encerclés et bloqués”.

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Les Russes assiègent Marioupol depuis des semaines, dont la prise leur permettrait de consolider leurs acquis territoriaux dans la bande côtière le long de la mer d’Azov en reliant les régions du Donbass à la péninsule de Crimée, annexée par Moscou en 2014.

Le chef des séparatistes pro-russes à Donetsk, Denis Pushilin, a déclaré lundi que ses forces avaient complètement conquis la zone portuaire de Marioupol.

pas de validation

La Grande-Bretagne a également annoncé qu’elle tentait de vérifier les informations sur l’utilisation possible d’armes chimiques par les forces russes à Marioupol, après que le régiment ukrainien Azov a déclaré qu’un drone russe avait largué une “substance toxique” sur des soldats et des civils.

“Il y a des rapports selon lesquels les forces russes pourraient avoir utilisé des agents chimiques lors d’une attaque contre la population de Marioupol. Nous travaillons d’urgence avec nos partenaires pour vérifier les renseignements”, a déclaré lundi soir la secrétaire britannique aux Affaires étrangères, Liz Truss, sur Twitter.

Toute utilisation de telles armes “constituerait une escalade brutale dans ce conflit et nous tiendrons (le président russe Vladimir) Poutine et son régime pour responsables”, a-t-il ajouté.

Petro Andryushchenko, conseiller du maire de Marioupol, a souligné sur Telegram que “les informations sur l’attaque chimique ne sont actuellement pas confirmées”. Il en a été de même pour le porte-parole du Pentagone, John Kirby, qui a déclaré lundi soir que Washington était au courant des informations faisant état d’une attaque chimique dans cette ville mais n’a pas pu les confirmer.

“Moment crucial”

Alors que Moscou a fait de la conquête totale du Donbass son objectif prioritaire, Kiev a annoncé s’attendre, à court terme, à une offensive majeure dans cette région, frontalière de la Russie, dont une partie est contrôlée depuis 2014 par des séparatistes pro-russes.

“Selon nos informations, l’ennemi a presque terminé sa préparation pour un assaut à l’est. L’attaque aura lieu très prochainement”, a averti le porte-parole du ministère ukrainien de la Défense, Oleksandre Motouzianik.

A Washington, un haut responsable du Pentagone a confirmé que les forces russes se renforcent autour du Donbass et, en particulier, près de la ville stratégique d’Izium.

Les analystes estiment que Vladimir Poutine, embourbé dans la farouche résistance ukrainienne, veut assurer une victoire dans cette région avant le défilé militaire du 9 mai sur la Place Rouge qui marque la victoire soviétique sur les nazis.

“La bataille pour les régions de Donetsk et de Lougansk est un tournant dans la guerre”, a déclaré le chef d’état-major de Zelensky, Andrii Yermak, sur Telegram.

“Pour l’Ukraine, c’est une occasion de priver la Russie de la possibilité de poursuivre son agression en battant son armée.” “Pour l’Occident, c’est aussi une bataille fondamentale, car notre victoire dépend de la rapidité à prendre des décisions sur les armements”, a-t-il ajouté.

“La bataille pour le Donbass va durer plusieurs jours, et pendant ces jours nos villes pourraient être complètement détruites”, a prédit sur Facebook Serguiï Gaïdaï, le gouverneur ukrainien de la région de Lougansk dans le Donbass, appelant une nouvelle fois les civils à quitter la zone. Selon lui, “le scénario de Marioupol peut se répéter dans la région de Louhansk”.

Sanctions envisagées

Sur le plan diplomatique, le ministre autrichien des Affaires étrangères Karl Nehammer, premier responsable européen à se rendre à Moscou depuis l’invasion de l’Ukraine, a rencontré lundi le président russe Vladimir Poutine, se disant “pessimiste” sur sa “logique de guerre”.

“Il ne faut pas se faire d’illusions. Le président Poutine est entré massivement dans une logique de guerre et agit en conséquence” dans l’espoir d’enregistrer “un succès militaire rapide”, a-t-il ajouté.

A Luxembourg, les ministres des Affaires étrangères de l’Union européenne ont entamé ce lundi l’étude d’un sixième paquet de sanctions contre Moscou, qui n’affectera toutefois pas les achats de pétrole et de gaz.

Le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, continue de demander à tous ses interlocuteurs européens « d’adopter des sanctions fortes ». Il appelle à l’arrêt des achats de pétrole et de gaz et à la fourniture d’armes lourdes pour résister à l’offensive annoncée dans la région du Donbass (est).

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