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Moscou abandonne l’espoir d’une “percée” mais annonce une trêve à Marioupol

Moscou a soufflé le chaud et le froid sur l’Ukraine mercredi, anéantissant les espoirs d’une “percée” dans les négociations pour mettre fin à la guerre en annonçant un cessez-le-feu à Marioupol dans la nuit pour permettre l’évacuation des civils dans la ville assiégée.

A Genève, au 34e jour du conflit, la Haut-Commissaire des Nations unies aux droits de l’homme, Michelle Bachelet, a prononcé un long réquisitoire contre des “crimes de guerre” qui auraient pu être commis depuis le début du conflit. pointant essentiellement du doigt la Russie, mais n’éliminant pas complètement les forces ukrainiennes.

A Marioupol, ville portuaire stratégique du sud-est de l’Ukraine sur la mer d’Azov, quelque 160.000 civils restent bloqués sous les bombes et font face à “une catastrophe humanitaire”, vivant cachés dans des abris sans électricité et manquant de nourriture et d’eau, selon des témoignages.

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Dans un communiqué publié mercredi soir, le ministère russe de la Défense a annoncé qu’il avait décidé d’y instaurer un “régime de silence” à partir de jeudi à 10H00 (07H00 GMT) pour évacuer les civils par un couloir humanitaire vers Zaporozhye. environ 250 km au nord-ouest, faisant escale au port de Berdiansk.

“Pour que cette opération humanitaire soit un succès, nous proposons de la mener avec la participation directe de représentants” de l’ONU et du Comité international de la Croix-Rouge (CICR), ajoute le texte.

Plus tot dans la journée, Lioudmyla Denissova, chargée des droits de l’homme auprès du Parlement ukrainien, avait accusé l’armée russe d’avoir “délibérément bombardé un bâtiment du CICR” à Marioupol, disant ne pas disposer d’informations “concernantes les victimes”.

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Une porte-parole de la Croix-Rouge à Genève a déclaré à l’AFP qu’il n’y avait pas d’information immédiate en raison du manque d'”équipe sur le terrain”.

Selon le conseil municipal, les forces russes ont procédé à l’évacuation forcée vers la Russie d’une maternité, emmenant avec elles “plus de 70 personnes, femmes et personnel médical”. Au total, plus de 20 000 habitants de Marioupol ont été évacués “contre leur gré” vers la Russie, précise la municipalité.

Semblant revenir sur les annonces faites par Moscou à la suite de discussions entre les belligérants à Istanbul mardi, le porte-parole présidentiel russe Dmitri Peskov a déclaré qu’il ne pouvait “rapporter rien de très prometteur ni d’aucune sorte de percée”.

“Pour le moment, nous ne pouvons pas parler de progrès et nous n’allons pas le faire”, a-t-il insisté. Ces propos contrastent avec ceux, beaucoup plus positifs, des responsables russes présents la veille à Istanbul.

“La guerre continue. Pour l’instant, à ma connaissance, il n’y a ni progrès ni nouvelles”, a déclaré mercredi soir le chef de la diplomatie française, Jean-Yves Le Drian.

“Les négociations avec la délégation russe reprendront le 1er avril en ligne”, a déclaré à la télévision le chef de la délégation ukrainienne, David Arahamiya.

– “Nous ne croyons personne” –

Le porte-parole du ministère ukrainien de la Défense, Oleksandre Motuzyanyk, avait auparavant souligné avoir constaté le départ de certaines unités de Kiev et de Tcherniguiv, mais “pas de retrait massif des troupes russes de ces zones”, contrairement à la promesse faite la veille par Moscou à “réduire radicalement” son activité militaire dans ce domaine.

Sur ce dossier, “nous ne croyons personne, pas une seule belle phrase”, a déclaré dans la soirée le président ukrainien Volodymyr Zelensky, ajoutant que les forces russes se regroupaient pour attaquer la région du Donbass. « Nous n’abandonnerons pas. Nous nous battrons pour chaque mètre de notre territoire », a-t-il déclaré.

Tcherniguiv, dans le nord de l’Ukraine, a été « bombardée toute la nuit » de mardi à mercredi, selon le gouverneur régional Vyacheslav Tchaous. Après Marioupol, Tcherniguiv, qui comptait 280 000 habitants avant la guerre, est la ville la plus durement touchée par les bombardements depuis le début de la guerre le 24 février.

Mais Irpin, dans la banlieue nord-ouest de Kiev, est désormais “contrôlée à 100% par l’armée ukrainienne”, a déclaré mercredi son maire, Oleksandre Markouchine. Cependant, il a appelé ses concitoyens “à ne pas revenir” pour l’instant car cette ville à moitié détruite continue d’être bombardée et reste “dangereuse”.

– ‘Soutien défensif’ –

“Malheureusement, quelque 200 ou 300 personnes sont mortes” à Irpin depuis le début des hostilités, a-t-il déploré.

L’armée ukrainienne a également repris le contrôle d’une route stratégique reliant Kharkiv à Chuguyv dans l’est de l’Ukraine, ont rapporté mercredi des journalistes de l’AFP. “Il y a des cadavres russes éparpillés partout”, a déclaré à l’AFP un responsable du renseignement ukrainien.

Dans le nord-est, Trostyanets, qui compte normalement 20 000 habitants, a été repris par les forces ukrainiennes le week-end dernier. Après un mois d’occupation, les Russes sont partis sans combat ou presque, selon de multiples témoignages recueillis par l’AFP dans cette ville en partie détruite.

Dans ce contexte, le président américain Joe Biden a évoqué pendant près d’une heure par téléphone avec son homologue ukrainien, notamment, les capacités militaires “supplémentaires” nécessaires pour aider l’armée ukrainienne à “défendre son pays”, a indiqué la Maison Blanche, soulignant la “détermination “. effet des armes fournies par les Américains au cours du conflit.

Sur Twitter, Zelensky a indiqué qu’il avait informé Biden sur “la situation sur le champ de bataille” et sur les négociations et avait parlé, entre autres, de certains besoins spécifiques de son pays en termes de “soutien défensif”.

– 4 millions de réfugiés –

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a pour sa part appelé à “continuer à intensifier les sanctions” jusqu’à ce que tous les soldats russes soient libérés.

En représailles à ces sanctions occidentales, Moscou exige que les Européens paient leurs importations de gaz russe en roubles. Mais selon le gouvernement allemand, le président russe Vladimir Poutine a assuré mercredi au chancelier Olaf Scholz que les entreprises qui ont déjà signé des contrats pour acheter du gaz russe pourraient continuer à payer en euros.

En cinq semaines de guerre, plus de quatre millions d’Ukrainiens ont été contraints de fuir leur pays, a annoncé le Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR) à Genève. L’Europe n’avait pas connu de telles vagues de réfugiés depuis la Seconde Guerre mondiale.

Au total, plus de dix millions de personnes, soit plus d’un quart de la population, ont dû quitter leur domicile.

La sécurité des centrales nucléaires ukrainiennes reste un autre problème clé. Le chef de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), Rafael Grossi, s’est rendu mercredi à Ioujno-Ukrainsk, dans le sud, et a promis à l’état-major “un soutien efficace dans cette période extrêmement difficile”.

Depuis le début de l’offensive militaire russe, M. Grossi n’a cessé d’alerter sur les dangers de cette guerre, la première à avoir lieu dans un pays disposant d’un important parc nucléaire, ainsi que de plusieurs dépôts de déchets nucléaires.

Les autorités ukrainiennes ont également accusé les forces russes d’avoir tiré mercredi des obus au phosphore sur la petite ville de Marinka, dans l’est de l’Ukraine. Kiev affirme que 300 000 km2, soit environ la moitié du territoire ukrainien, ont déjà été “contaminés” par des munitions utilisées par les forces russes depuis le début de l’invasion.

A Washington, un haut responsable américain a déclaré sous couvert d’anonymat que Poutine avait été mal informé sur le déroulement de la guerre en Ukraine car ses conseillers craignaient de révéler les pertes militaires et économiques de la Russie.

La Slovaquie a également décidé d’expulser 35 diplomates russes, a annoncé mercredi le ministère des Affaires étrangères, une décision qui s’inscrit dans une longue série d’expulsions de diplomates russes par divers États membres de l’Union européenne et les États-Unis, dans le contexte de l’invasion russe. d’Ukraine.

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