Pakistan. Les morts ne reposent jamais en paix dans les cimetières surpeuplés de Karachi

Pakistan. Les morts ne reposent jamais en paix dans les cimetières surpeuplés de Karachi

Dans la mégalopole animée de Karachi, la plus grande ville du Pakistan, les cimetières débordent et les morts manquent d’espace pour reposer en paix.

Mais pour la bonne somme d’argent, donnée à la bonne personne, les gangs voyous peuvent “trouver” une réclamation pour un être cher qui démolit de vieilles tombes pour faire place à de nouvelles.

Dans la ville côtière tentaculaire (Sud), qui abrite 20 millions d’habitants, le cimetière du quartier privilégié de Pechs a été officiellement achevé en cinq ans.

Ce grand cimetière urbain regorge de tombes. Petits ou grands, ils sont encastrés les uns dans les autres, dans tous les coins, comme s’il s’agissait de pièces de Tetris ; certains sont creusés dans le sol, d’autres élevés sur un socle en pierre.

Malgré le manque d’espace, de nouvelles tombes apparaissent constamment, érigées au-dessus d’anciennes tombes démolies par des individus sans scrupules qui facturent des sommes faramineuses.

Des journalistes de l’AFP ont vu un groupe écraser une tombe et transporter furtivement les décombres dans des paniers jusqu’à ce que suffisamment d’espace soit dégagé pour en construire une nouvelle.

“Il n’y a pas de place dans tout Karachi”, a déclaré l’un de ces hommes, Khalil Ahmed. “Nous devons détruire les vieilles tombes si nous voulons en construire de nouvelles.”

Le prix fixé par l’administration pour un enterrement est de 7 900 roupies (40 euros). Mais deux résidents ont déclaré avoir payé Rs 55 000 et Rs 175 000 l’année dernière pour enterrer des proches dans le même cimetière.

Selon Khalil, l’argent est réparti entre une quarantaine d’hommes et d’adolescents qui, lorsqu’ils ne travaillent pas, s’assoient sur des bancs à l’ombre.

– ‘La mafia des fossoyeurs’ –

Avec ses acolytes, il fait partie de ce que la classe politique et les médias appellent la « mafia des fossoyeurs ».

Le mot mafia est utilisé à toutes les sauces au Pakistan. Nous nous plaignons de la «mafia du lait» qui mélange l’eau au lait, de la «mafia du sucre» qui fait monter les prix, de la «mafia de la terre» qui s’empare de la terre.

Les fossoyeurs profitent de la population croissante du pays. Le Pakistan est le cinquième pays le plus peuplé du monde, avec 220 millions d’habitants, et sa population augmente de quatre millions de personnes chaque année. Cette augmentation s’accompagne d’un fort exode rural.

Muhammad Aslam, 72 ans, a vu la mafia des fossoyeurs prospérer avec le boom démographique de Karachi. Lorsqu’il fut installé juste à côté du cimetière de Pechs en 1953, ce n’était encore qu’un “lieu désert”.

Mais “l’endroit s’est vite vendu” et le prix des obsèques n’a cessé d’augmenter au fil des années.

En 1967, sa famille a payé 50 roupies pour enterrer son grand-père. Un parent enterré par la mafia en 2020 a coûté 33 000.

“Le problème de fond, c’est que les infrastructures sont insuffisantes”, reconnaît Ali Hassan Sajid, porte-parole de la municipalité.

Elle gère 39 des quelque 250 cimetières de Karachi, dont celui de Pechs. Six d’entre eux sont fermés et les autres sont “presque pleins”.

“Dans certaines parties de la ville, l’infrastructure est la même qu’à la fondation du Pakistan” en 1947, reconnaît M. Sajid.

Il admet que la mafia continue de procéder à des inhumations dans des cimetières normalement fermés, mais assure que la municipalité tente de mettre un terme à cette pratique.

– ‘La dernière trace’ –

La pègre impose aussi sa loi dans les cimetières de Rawalpindi, Peshawar ou Lahore, selon la presse locale.

Les opinions sur la foule varient en fonction de la personne à qui vous parlez. Pour Sajid, les familles qui veulent à tout prix enterrer leurs proches avec leurs aînés sont prêtes à débourser des sommes qui “attirent le fossoyeur à succomber à sa cupidité”.

Khalil, d’autre part, estime qu’il fournit un service essentiel et n’en tire qu’un maigre revenu.

Si certains se sentent à l’aise avec cette pratique, estimant qu’il en est de même de la vie dans une telle ville, pour d’autres c’est une source d’angoisse.

Le père de Muhammad Abdullah Saif a été enterré au cimetière de Pechs il y a des décennies. Aujourd’hui, la tombe en décomposition est entourée de sacs de ciment vides et de fragments de pierre tombale.

La foule hante généralement les tombes non entretenues. “Nous devons venir régulièrement, sinon la tombe sera détruite”, a déclaré Mme Saif.

Muzammil Asif doit marcher sur un terrain accidenté, au risque de se tordre, pour atteindre la tombe de sa sœur cadette, décédée l’été dernier. “Les tombes sont profanées quand on marche dessus”, se désespère-t-il.

Dans le cimetière près de Korangi, Muhammad Munir a subi la plus cruelle des pertes. Chaque année, il se rend à l’endroit où son père a été enterré : un amphithéâtre délabré de tombes, tapissé de dalles usées.

Mais la tombe de son père a disparu depuis longtemps. Il a été démoli il y a plus de 20 ans et remplacé par un autre, qui à son tour a disparu pour faire place à un nouveau.

Certaines années, lorsque M. Munir s’y rend, il découvre des tombes fraîches, aux noms inconnus. Maintenant, il ne sait plus très bien où se trouve son père. “C’est douloureux”, a-t-il dit. “Sa tombe était la dernière trace de lui.”

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