Petrobras, fleuron de l’industrie brésilienne en crise

Fleuron de l’industrie brésilienne, Petrobras traverse une période de turbulences, entre pressions politiques et mission presque impossible de faire baisser les prix du carburant en pleine crise internationale.

La plus grande entreprise du pays, la compagnie pétrolière publique, a à peine eu le temps de naviguer à nouveau en eaux calmes après la tempête du méga-scandale de corruption “Lavage Express”.

Petrobras a enregistré un bénéfice net record de près de 20 milliards de dollars en 2021, mais sa reprise a pris du retard alors que les tensions autour de ses dirigeants attirent l’attention.

Le chef de l’Etat d’extrême droite, Jair Bolsonaro, a limogé la semaine dernière le général Joaquim Silva e Luna, deuxième président de l’entreprise durant son mandat, critiquant le “manque de sensibilité” de sa politique tarifaire.

Son prédécesseur, Roberto Castello Branco, a été licencié il y a un an en raison d’un désaccord avec Jair Bolsonaro sur les prix du carburant fixés par Petrobras.

Le prix du carburant, en ligne avec le marché international, a augmenté de 33% en un an, un prix jugé “impossible à payer” par le chef de l’Etat.

En cette année électorale, qui verra une élection présidentielle très polarisée, le principal opposant à Jair Bolsonaro, l’ancien président de gauche Luiz Inácio Lula da Silva, est également venu avec ses piques contre la compagnie pétrolière.

“Préparez-vous, nous allons +brésilianiser+ le prix des carburants”, lançait récemment l’ancien syndicaliste lors d’un discours à Rio de Janeiro.

Mais les règles internes de Petrobras, qui est cotée aux bourses de Sao Paulo et de New York, et le fait que le Brésil ne soit pas autosuffisant en pétrole, empêchent tout changement drastique de politique de prix, selon des analystes consultés par l’AFP.

“On pourrait créer un fonds de stabilisation pour atténuer les variations de prix, mais il n’est pas possible de changer fondamentalement la politique des prix”, explique Gesner Oliveira, économiste à la Fondation Getulio Vargas.

– Succession compliquée –

Quelque 75 % des Brésiliens accusent le président Bolsonaro d’une inflation à deux chiffres alimentée par la hausse des prix du carburant.

Pour Gesner Oliveira, Joaquim Silva e Luna a été sacrifié par Bolsonaro “pour satisfaire son électorat”.

“Manipuler la politique tarifaire, c’est comme manipuler la loi de la gravité”, a lancé le général Silva e Luna lors d’une interview à l’hebdomadaire Veja, après avoir été licencié.

Mais depuis sa destitution, le gouvernement a beaucoup de mal à lui trouver un successeur.

Le premier nommé, l’économiste Adriano Pires, a démissionné de ce poste en raison d’un éventuel conflit d’intérêts avec son consultant.

La presse brésilienne a fait état de plusieurs refus d’autres personnalités approchées, jusqu’à ce que le gouvernement opte finalement mercredi pour José Mauro Coelho, qui était chargé des questions pétrolières au ministère des Mines et de l’Énergie.

Sa prise de fonction ne sera possible qu’après l’approbation de sa nomination par l’assemblée générale des actionnaires du 13 avril.

En 68 ans d’existence, Petrobras a connu une valse des présidents : 39 précisément, avec une longévité moyenne de moins de deux ans.

“C’est un poste exposé à de très fortes pressions politiques et chaque limogeage est comme une réponse politique facile à un problème économique complexe”, estime Adriano Laureno, du cabinet de conseil Prospectiva.

– ” Patrimoine ” –

Autre sujet brûlant : une éventuelle privatisation de Petrobras, déjà évoquée à plusieurs reprises par le président Bolsonaro.

En marge des négociations sur l’entrée du Brésil à l’OCDE à Paris, le ministre de l’Economie Paulo Guedes, un “Chicago Boy” ultralibéral, a déclaré fin mars qu’il “rêvait” de privatiser l’entreprise, mais a assuré que cela ne serait pas surviennent pendant l’actuel “premier mandat” de Jair Bolsonaro.

Le sort de Petrobras est donc intimement lié à l’élection présidentielle d’octobre, avec son lot d’incertitudes, Lula étant le favori des sondages.

Pour que la privatisation se concrétise, il faut qu’elle soit approuvée par le parlement, dont la majorité des élus résistent encore à l’idée, tout comme les Brésiliens en général (54 %), selon un sondage de Poderdata.

« Au Parlement et parmi la population, Petrobras est considérée comme le joyau de l’État brésilien », déclare Adriano Laureno.

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