Plus des deux tiers des Africains ont été exposés au virus responsable du Covid-19, selon l’OMS

Le document révèle que l’exposition au SRAS-CoV-2 a fortement augmenté de 3 % (fourchette de 1 % à 9,2 %) en juin 2020 à 65 % (fourchette de 56,3 % et 73 %) en septembre 2021, ce qui équivaut à 800 millions d’infections, alors qu’au cours de la même période, seuls 8,2 millions de cas ont été signalés. L’étude montre que l’exposition au virus a considérablement augmenté après l’apparition des variantes Beta et Delta.

L’analyse, qui synthétise 151 études publiées sur la séroprévalence en Afrique entre janvier 2020 et décembre 2021, montre que le nombre réel d’infections pourrait être jusqu’à 97 fois supérieur au nombre de cas signalés. Globalement, le nombre d’infections serait en moyenne 16 fois supérieur au nombre de cas confirmés.

Séroprévalence plus élevée dans les centres urbains

Cependant, la séroprévalence variait considérablement au sein et entre les pays d’Afrique. De plus, il était plus élevé dans les centres urbains plus densément peuplés que dans les régions rurales. La séroprévalence variait également entre les groupes d’âge, les enfants âgés de 0 à 9 ans étant moins infectés que les adultes. L’exposition au virus différait également entre les sous-régions : par exemple, la séroprévalence semble être plus élevée en Afrique de l’Est, en Afrique de l’Ouest et en Afrique centrale.

Cette nouvelle analyse suggère que plus des deux tiers de tous les Africains ont été exposés au virus Covid-19. Les études mondiales de séroprévalence ont montré une sous-estimation considérable du nombre de cas survenus dans le monde, avec environ 45,2 % de la population mondiale infectée par le virus en septembre 2021. Cependant, il est difficile de comparer les données de l’Afrique avec celles d’autres régions. , car de nombreuses études menées couvrent des périodes différentes.

Le continent se distingue des autres régions par son nombre élevé de cas asymptomatiques, avec 67% de cas sans symptômes de la maladie.

“Cette analyse montre que les cas confirmés de Covid-19 actuellement signalés ne représentent qu’une fraction du nombre réel d’infections sur le continent”, a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, directeur régional duQUI pour l’Afrique “Cette sous-estimation se produit dans le monde entier et il n’est pas surprenant que les chiffres soient particulièrement élevés en Afrique, où il y a tant de cas asymptomatiques.”

Les études de séroprévalence fournissent des données sur les infections asymptomatiques ou non déclarées qui pourraient ne pas avoir été détectées lors des tests de diagnostic de routine qui, en Afrique, ont été effectués principalement sur des voyageurs et des personnes ayant visité des hôpitaux présentant des symptômes de covid-19. Bien que cette nouvelle analyse permette de comprendre l’évolution de la pandémie, il convient de rappeler que le dépistage systématique reste une composante essentielle de la lutte contre la pandémie de Covid-19 dans tous les pays.

« Les tests nous donnent la possibilité de surveiller le virus en temps réel, de suivre son évolution et d’évaluer l’apparition de nouvelles variantes. Si nous voulons devancer le Covid-19, les pays doivent intensifier les tests, la recherche des contacts et la surveillance », a déclaré le Dr Moeti.

Plus de 252 000 décès signalés

Au 6 avril 2022, un total de 11,5 millions de cas confirmés et plus de 252 000 décès ont été signalés sur le continent. Le nombre d’expositions réelles au virus a probablement augmenté depuis septembre 2021.

L’Afrique a enregistré des cas moins graves que d’autres régions du monde car la proportion de personnes présentant des facteurs de risque tels que le diabète, l’hypertension et d’autres maladies chroniques pouvant entraîner une forme grave de maladie et la mort est comparativement plus faible sur le continent. La jeunesse de sa population a été un autre facteur de protection pour l’Afrique.

“Malgré la baisse des infections en Afrique et la forte exposition au virus, nous ne pouvons toujours pas crier victoire contre le Covid-19”, a averti le Dr Moeti. “L’analyse de la séroprévalence montre à quel point le virus continue de circuler, notamment avec de nouvelles variantes hautement transmissibles. Les risques d’apparition de variants plus létaux qui neutralisent l’immunité acquise lors d’infections passées ne peuvent être ignorés. La vaccination reste donc une arme essentielle dans la lutte contre le Covid-19.

De multiples études ont montré que la vaccination de sujets précédemment infectés est bénéfique car elle confère une meilleure protection par rapport à l’immunité induite par l’infection seule. À ce jour, 209 millions de personnes, soit 16 % de la population, sont complètement immunisées en Afrique, où 457 millions de doses de vaccin COVID-19 ont été administrées sur 816 millions de doses de vaccin reçues. L’OMS s’emploie à aider les pays à intensifier la vaccination.

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