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Pourquoi de nombreux fumeurs sont-ils sauvés ?

L’ESSENTIEL

  • Des chercheurs ont découvert pourquoi la plupart des fumeurs ne développent pas de cancer du poumon
  • Ces résultats pourraient permettre le développement de mesures préventives efficaces.
  • Le cancer du poumon est la première cause de décès par cancer en France et dans le monde

Le tabagisme est de loin la principale cause de cancer du poumon, mais seul une minorité de fumeurs à vie, entre 10 et 20%, développent la maladie.

Selon des scientifiques de l’Albert Einstein College of Medicine, certains fumeurs pourraient avoir des mécanismes robustes qui limitent les mutations dans les cellules pulmonaires, ce qui les protégerait du cancer du poumon.

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Ces résultats publiés aujourd’hui dans Génétique naturelle cela pourrait également aider à identifier les fumeurs qui courent un risque plus élevé de contracter la maladie et méritent donc une surveillance particulièrement étroite.

Un pas important vers la prévention

“Ces résultats pourraient être une étape importante vers la prévention et la détection précoce du risque de cancer du poumon, plutôt que les efforts herculéens actuellement nécessaires pour lutter contre la maladie à un stade avancé, où se concentrent la plupart des coûts et des efforts.” a déclaré Simon Spivack, MD, MPH, co-auteur principal de l’étude, professeur de médecine, d’épidémiologie et de santé et génétique des populations à Einstein, et pneumologue à l’hôpital Montefiore de New York.

Nouvelle technique de séquençage

Les chercheurs ont développé une nouvelle technique de séquençage appelée amplification par déplacement multiple de cellule unique (SCMDA) pour comparer le paysage mutationnel des cellules épithéliales pulmonaires tapissant les poumons de deux types de personnes : 14 non-fumeurs de 11 à 86 ans ; et 19 fumeurs, âgés de 44 à 81 ans, qui avaient fumé un maximum de 116 paquets-années. Un paquet-année de consommation de tabac correspond à un paquet de cigarettes fumé par jour pendant un an.

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Les cellules ont été prélevées sur des patients qui ont subi une bronchoscopie pour des tests de diagnostic sans rapport avec le cancer. “Ces cellules pulmonaires survivent pendant des années, voire des décennies, et peuvent donc accumuler des mutations avec l’âge et le tabagisme”, a déclaré le Dr Spivack. “De tous les types de cellules pulmonaires, celles-ci sont parmi les plus susceptibles de devenir cancéreuses.”

Plus de mutations

Les chercheurs ont découvert que les mutations s’accumulaient dans les cellules pulmonaires des non-fumeurs à mesure qu’ils vieillissaient et étaient significativement plus nombreuses dans les cellules pulmonaires des fumeurs. “Cette étude confirme expérimentalement que le tabagisme augmente le risque de cancer du poumon en augmentant la fréquence des mutations, comme suggéré précédemment”, a déclaré le Dr Spivack. “C’est probablement l’une des raisons pour lesquelles si peu de non-fumeurs contractent un cancer du poumon.”

Autre découverte intéressante : le nombre de mutations cellulaires détectées dans les cellules pulmonaires augmente avec le nombre de paquets-années de tabagisme, tout comme le risque de cancer du poumon. Mais l’augmentation des mutations cellulaires s’est arrêtée après 23 paquets-années d’exposition.

“Les fumeurs les plus lourds n’avaient pas la charge de mutation la plus élevée”, a déclaré le Dr Spivack. “Nos données suggèrent que ces personnes ont pu survivre aussi longtemps malgré une forte consommation de tabac, car elles ont pu supprimer l’accumulation de mutations causées dans l’ADN ou détoxifier la fumée de cigarette.”

Voici notre émission de questions-réponses sur le cancer du poumon :

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