Salmonellose : l’usine Kinder détenue par les autorités belges, Ferrero « reconnaît les ratés »

Salmonellose : l’usine Kinder détenue par les autorités belges, Ferrero « reconnaît les ratés »

Le fabricant italien Ferrero a reconnu ce vendredi des “défaillances internes” et a présenté ses excuses après la fermeture de sa chocolaterie Kinder en Belgique annoncée par les autorités belges, provoquant des cas de salmonellose en France et au Royaume-Uni.

“Ferrero reconnaît qu’il y a eu des défaillances internes, qui ont entraîné des retards dans la récupération et le partage des informations dans les délais requis. Cela a affecté la rapidité et l’efficacité des enquêtes », a reconnu le groupe dans un communiqué.

L’agence belge de sécurité sanitaire des aliments (AFSCA) a ordonné ce vendredi l’arrêt de la production de la chocolaterie Kinder à l’origine de ces contaminations, déplorant “les informations incomplètes” fournies par le géant de la confiserie Ferrero.

“Après les investigations (…) et suite aux constatations au cours des dernières heures que les informations fournies par Ferrero sont incomplètes, l’Agence retire aujourd’hui l’autorisation de l’usine de production de Ferrero à Arlon”, a-t-elle déclaré dans un communiqué de presse, ordonnant également le retrait de tous les produits de la gamme Kinder du site.

“Avec effet immédiat, toute production de Kinder Surprise, Kinder Mini Eggs, Kinder Surprise Maxi 100g et Kinder Schoko-Bons fabriqués à Arlon est retirée”, confirme Ferrero. “L’usine ne rouvrira que lorsque les autorités l’auront certifiée”, a-t-il déclaré.

“L’usine d’Arlon représente environ 7% du volume total des produits Kinder fabriqués dans le monde durant une année”, ajoute le constructeur dans son communiqué.

A deux semaines de Pâques, le géant italien de la confiserie a lancé plusieurs campagnes de rappel en Europe, mais aussi aux Etats-Unis, où pourtant aucun cas n’a été déclaré.

La salmonellose est l’une des principales causes de décès par intoxication alimentaire. Ses symptômes apparaissent en moyenne après un à trois jours d’incubation. Celles des gastro-entérites parfois aiguës sont plus fréquentes : diarrhées et crampes abdominales, fièvre légère, voire vomissements.

– Rappels massifs en Europe –

Selon le dernier bilan de Santé publique France ce mardi, 21 cas de salmonellose ont été recensés par le Centre national de référence des salmonelles de l’Institut Pasteur en France. Sur les 16 cas interrogés, 8 personnes ont été hospitalisées, toutes depuis leur sortie, et aucun décès n’a été signalé.

Le même jour, un porte-parole des autorités britanniques a déclaré à l’AFP qu’elles avaient enregistré 63 cas de contamination à la salmonelle au Royaume-Uni.

Ferrero affirme que ses recherches ont montré “une correspondance génotypique” entre les cas signalés de salmonelle et son usine d’Arlon. Le groupe italien a également reconnu avoir détecté une contamination à la salmonelle de ses produits dans cette usine en Belgique le 15 décembre.

À ce moment, l’entreprise avait identifié un filtre à la sortie des deux réservoirs de matières premières comme étant à l’origine de la contamination et l’avait enlevé. Tous les produits “finis et semi-finis” fabriqués dans cette usine dans les cinq jours précédant le 15 décembre avaient été bloqués.

Ces derniers jours, les rappels massifs des pizzas Buitoni (groupe Nestlé) et de ces chocolats Kinder ont soulevé des questions sur la sécurité alimentaire en France et en Europe, qui dépend en grande partie de l’autocontrôle des entreprises agroalimentaires.

Après la détection de salmonelles le 15 décembre, le groupe affirme avoir renforcé ses contrôles et effectué “plus de 2.000 tests” en janvier.

L’ONG Foodwatch a déploré la faiblesse des sanctions encourues par les entreprises non conformes. « Ces types d’affaires se rendent rarement devant les tribunaux. Trop souvent les industriels s’en tirent impunément”, a-t-il dénoncé, souhaitant “des sanctions dissuasives et exemplaires, pour que tous les opérateurs assument leurs responsabilités”.

En France, le groupe a mis en place un numéro de téléphone gratuit (08 00 65 36 53) “pour toute information liée au rappel en cours des produits Kinder”, ainsi qu’une adresse mail ([email protected]). Le constructeur précise qu’il reçoit « près de 20 000 appels par heure chez Ferrero en France.

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