Solar Orbiter obtient la meilleure image de tout le disque solaire

Marrakech, 25 mars. (Maroc-Actu) –

Les images de la mission ESA/NASA Solar Orbiter montrent le Soleil entier avec des détails sans précédent, lorsque le vaisseau spatial est passé directement entre la Terre et le Soleil le 7 mars.

Voici une des images, prise par l’instrument EUI (Extreme Ultraviolet Imager). l’image la plus haute résolution jamais prise de l’ensemble du disque du Soleil et de son atmosphère extérieure, la couronne.

Une autre image, prise par l’instrument SPICE (Spectral Imaging of the Coronal Environment), représente la première image complète du Soleil de ce type en 50 ans, et de loin la meilleure, prise dans la longueur d’onde Lyman-bêta de la lumière ultraviolette qui est émis par le gaz hydrogène, Rapports de l’ESA.

Les images ont été prises lorsque Solar Orbiter se trouvait à une distance d’environ 75 millions de kilomètres, à mi-chemin entre notre monde et son étoile mère. Le télescope haute résolution d’EUI prend des images à une résolution spatiale si élevée que, à cette courte distance, une mosaïque de 25 images individuelles est nécessaire pour couvrir l’ensemble du Soleil. Prises l’une après l’autre, l’image entière a été capturée sur une période de plus de quatre heures car chaque mosaïque dure environ 10 minutes. y compris le temps qu’il faut au vaisseau spatial pour naviguer d’un segment à l’autre.

Au total, l’image finale contient plus de 83 millions de pixels sur une grille de 9148 x 9112 pixels. À titre de comparaison, cette image a dix fois la résolution de ce qu’un écran de télévision 4K peut afficher.

L’EUI prend des images du Soleil à une longueur d’onde de 17 nanomètres, dans la région ultraviolette extrême du spectre électromagnétique. Cela révèle la haute atmosphère du Soleil, la couronne, qui a une température d’environ un million de degrés Celsius.

Aux positions 2 heures (près de l’image de la Terre pour l’échelle) et aux positions 8 heures sur les bords du Soleil, des filaments sombres peuvent être vus dépassant de la surface. Ces “ampoules” sont susceptibles d’exploser, crachant de grandes quantités de gaz coronal dans l’espace et créant des tempêtes de “météo spatiale”.

En plus de l’EUI, l’instrument SPICE a également enregistré des données pendant le voyage. Ceux-ci devaient également être assemblés en une mosaïque.

SPICE est conçu pour tracer les couches de l’atmosphère du Soleil, de la couronne à une couche appelée chromosphère, jusqu’à la surface. Pour ce faire, l’instrument observe les différentes longueurs d’onde de la lumière ultraviolette extrême provenant de différents atomes.

Dans la séquence d’images SPICE, le violet correspond à l’hydrogène gazeux à une température de 10 000 °C, le bleu au carbone à 32 000 °C, le vert à l’oxygène à 320 000 °C, le jaune fluo à 630 000 °C c.

Cela permettra aux physiciens solaires de tracer les éruptions extraordinairement puissantes qui se produisent dans la couronne à travers les couches atmosphériques inférieures. Cela leur permettra également d’étudier l’une des observations les plus déroutantes du Soleil : comment la température augmente grâce à l’élévation des couches atmosphériques.

En général, la température diminue à mesure que vous vous éloignez d’un objet chaud. Mais au-dessus du Soleil, la couronne atteint un million de degrés Celsius, alors que la surface n’est qu’à environ 5 000°C. Étudier ce mystère est l’un des principaux objectifs scientifiques de Solar Orbiter.

Les images ont été prises le 7 mars, précisément lorsque Solar Orbiter a franchi la ligne Soleil-Terre, de sorte que les images peuvent être comparées à des instruments solaires au sol et calibrées. Cela facilitera la comparaison des résultats de différents instruments et observatoires à l’avenir.

Le 26 mars, Solar Orbiter a franchi une autre étape importante de sa mission : son premier périhélie proche. Le vaisseau spatial est maintenant en orbite autour de Mercure, la planète intérieure, et prend des photos du Soleil à la plus haute résolution possible. Il enregistre également des données sur le vent solaire, composé de particules s’échappant du Soleil.

Au cours des prochaines années, le vaisseau spatial passera à plusieurs reprises à cette proximité du Soleil et augmentera également progressivement son orientation pour voir des régions polaires du Soleil inédites.

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