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Ukraine : Biden accuse Poutine de “génocide” pour la première fois

Le président américain Joe Biden a accusé pour la première fois dans la nuit de mardi à mercredi son homologue russe, Vladimir Poutine, d’avoir perpétré un “génocide” en Ukraine, un mot utilisé jusqu’à présent par le chef de l’Etat ukrainien, Volodymyr Zelensky, mais jamais par l’administration américaine.

“Oui, j’ai appelé ça un génocide”, a déclaré Joe Biden aux journalistes lors d’un voyage dans l’Iowa, quelques heures après avoir mentionné le terme lors d’un discours sur la lutte contre l’inflation.

“Il devient de plus en plus clair que Poutine essaie simplement d’effacer l’idée même de pouvoir être Ukrainien”, a développé le président américain. Si “les avocats, au niveau international”, vont se prononcer sur la qualification de génocide, “il me semble que oui”, a-t-il assuré.

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Déclarant que “les preuves s’accumulaient” concernant les “choses horribles que les Russes ont faites en Ukraine”, le démocrate a prédit que le monde “en saura encore plus sur la dévastation”.

Le président ukrainien a salué sur Twitter les “vraies paroles d’un vrai leader”, car “appeler les choses par leur nom est essentiel pour s’opposer au mal”, tout en réclamant “d’urgence plus d’armes lourdes”.

Accusé de génocide, Vladimir Poutine a vu le même jour un de ses proches, le député et homme d’affaires Viktor Medvedtchouk, détenu par les autorités ukrainiennes, qui ont même diffusé une photo de lui menotté.

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Ce riche Ukrainien de 67 ans est connu pour ses liens avec M. Poutine qui est, selon l’intéressé, le parrain d’une de ses filles. Il avait fui fin février alors qu’il était assigné à résidence depuis mai 2021 après avoir été accusé de “haute trahison” et de “tentative de pillage des ressources naturelles en Crimée”, la péninsule ukrainienne annexée par la Russie en 2014.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a refusé de commenter son arrestation aux agences de presse russes, affirmant qu'”il y a beaucoup de “faux” en provenance d’Ukraine” et “cela doit d’abord être vérifié”.

Dans la soirée, Zelensky a proposé à Moscou d’« échanger » Medvedtchouk contre des Ukrainiens détenus en Russie, alors que les pourparlers entre Kiev et la Russie piétinaient. Poutine avait également estimé mardi que le “manque de cohérence” des négociateurs ukrainiens empêchait tout accord.

– “Ils paieront” –

Sur le terrain, la situation continue de se détériorer.

Entre 20 et 22 000 personnes ont été tuées dans la ville de Marioupol, a déclaré mardi Pavlo Kirilenko, le gouverneur ukrainien de la région de Donetsk, dans une interview accordée à la chaîne de télévision américaine CNN. Il a admis qu’il était cependant “difficile de mentionner un certain nombre de victimes” car la ville a été mise sous verrouillage.

La ville assiégée est coupée du monde et bombardée depuis plus de 40 jours.

“La seule opération spéciale que Poutine a menée est une opération spéciale pour détruire Mariupol et tuer des civils”, a déclaré Vadym Boychenko, le maire de la ville, sur Telegram dans la nuit de mardi à mercredi.

« L’Allemagne fasciste de 1941 semblait invincible. Mais à la fin, le mal a été puni. Les criminels de guerre pourrissaient en prison ou étaient éliminés. Pendant des décennies, les Allemands ont payé des réparations. Il en sera de même avec la Russie. Ils paieront pour tout », a-t-il ajouté.

La prise de Marioupol permettrait aux Russes de consolider leurs gains territoriaux dans la bande côtière le long de la mer d’Azov en reliant la région du Donbass à la Crimée.

L’existence d’un vaste complexe métallurgique transformé en bastion par les forces ukrainiennes à Marioupol, avec des kilomètres de sous-sol, augure d’une bataille acharnée pour le contrôle total de cette ville stratégique, même avec l’usage d’armes chimiques, prévu par les exploits séparatistes du Donbass.

Selon le secrétaire d’État américain Antony Blinken, “les forces russes pourraient utiliser divers agents anti-émeute, y compris des gaz lacrymogènes mélangés à des agents chimiques” contre “des combattants et des civils ukrainiens” à Marioupol.

Pour Moscou, “la menace du terrorisme chimique” vient des Ukrainiens, a déclaré le vice-ministre russe des Affaires étrangères Oleg Syromolotov à l’agence de presse Ria Novosti.

Depuis que la Russie a annoncé le retrait de ses forces de la région de Kiev – pour mieux les concentrer dans l’est du pays – les Ukrainiens ont repris le contrôle de toutes les villes proches de la capitale.

Tous ont été dévastés par les combats. Des scènes de “massacre” s’y sont déroulées, affirment les autorités ukrainiennes qui accusent Moscou de “crimes de guerre”.

Mardi, le corps du maire de Gostomel, décédé le 7 mars, a été exhumé devant des enquêteurs ukrainiens, dans le cadre d’une enquête visant à déterminer si Yuri Prylipko a été victime d’un crime de guerre. Son corps a été sorti de sa tombe et la police a filmé chacune de ses blessures, dont une à la tête, selon des journalistes de l’AFP présents sur les lieux.

– “Des pertes importantes” –

Autour de Kiev, les corps de six personnes tuées par balles retrouvés dans un sous-sol de la banlieue est, selon le bureau du procureur général d’Ukraine, ont rejoint mardi des centaines d’autres trouvés au cours des deux dernières semaines dans les environs de la capitale.

Aucune estimation récente des victimes civiles n’est disponible, mais il est probable qu’il s’agisse de dizaines de milliers de morts. Les nombreux corps retrouvés début avril à Boutcha, près de Kiev, ont suscité l’indignation internationale.

Vladimir Poutine, dont le pays nie tout abus en Ukraine, a qualifié mardi de “fausses” les informations accusant ses soldats d’avoir massacré des centaines de civils à Boutcha.

Sur le plan militaire, le Kremlin a récemment admis “des pertes importantes”, mais sans les chiffrer. Fin mars, Moscou avait reconnu la mort de 1 351 soldats pour 3 825 blessés, des premiers chiffres depuis plus de trois semaines.

Les analystes estiment que Vladimir Poutine, embourbé dans la féroce résistance ukrainienne, veut assurer une victoire dans cette région avant le défilé militaire du 9 mai sur la Place Rouge marquant la victoire soviétique sur les nazis en 1945.

Plus de 4,6 millions de réfugiés ukrainiens ont fui leur pays depuis le début de l’invasion le 24 février, selon les derniers chiffres publiés ce mardi par le Haut-Commissariat aux réfugiés (HCR).

La guerre en Ukraine a déclenché une réaction en chaîne dans l’économie mondiale avec une hausse des prix de l’énergie et des denrées alimentaires qui aggravera la pauvreté et la faim et augmentera le fardeau de la dette, a déclaré le président de la Banque mondiale.

burs-nzg/ybl

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