Ukraine : nouvelles négociations, situation « catastrophique » à Marioupol

KHARKIV : Saltivka, District n° 5 : Un quartier populaire d’immeubles de grande hauteur à la périphérie nord-est de Kharkiv, deuxième ville d’Ukraine, à deux pas des premiers champs labourés de terre noire de la campagne.

Depuis que les troupes russes ont envahi l’Ukraine le 24 février, elles bombardent l’endroit presque tous les jours avec toute leur armée. Les HLM ne sont rien d’autre qu’un champ de bataille dévasté, une ville fantôme balayée par les vents où ne survivent qu’une poignée de vieillards traumatisés, cachés dans des sous-sols.

Pelouses arrachées, terrains de jeux éventrés, toits d’immeubles calcinés, tout est mutilé et balafré par les obus.

Les esplanades et les parkings sont jonchés de bris de verre mélangés à des branches d’arbres coupées ou des restes de rails de fenêtres en PVC. Une vieille Lada a été fendue en deux par une dalle de béton tombée du ciel, les quelques voitures qui y restent sont toutes pulvérisées.

Des rideaux roses et des bric-à-brac pendent aux façades des appartements déserts. Des obus et des missiles ont déchiré les murs et détruit plusieurs tours au-dessus.

« Où sont les nazis ?
Dans son appartement de trois pièces aux tapisseries usées au rez-de-chaussée de la rue Metrobudivelnykiv, Galyna Malakhova, “63 ans depuis trois jours”, a survécu. Avec son doux sourire, son manteau de laine, et ses deux chiens Rita et Mafa comme seule compagnie.

“Il fait noir et froid ici sans électricité”, s’excuse-t-elle presque, assise sur son canapé vert élimé, sous le regard bienveillant de trois icônes orthodoxes dignes d’une carte postale.

Des bidons d’eau encombrent l’appartement miraculeusement sauvé partout. La porte du palier d’en face est fracassée, un matelas crasseux baignant au milieu des décombres dans l’inondation provoquée par des canalisations brisées.

“Un missile a touché la façade de l’autre côté”, raconte Galyna, qui profite des moments de répit pour nourrir les chats du quartier abandonnés à leur sort.

« Nous sommes juste devant les Russes, ils nous bombardent constamment. Au début j’étais terrifié, maintenant je m’y suis un peu habitué. (…) Quand ça bombarde trop, je vais aux toilettes. Je ne sais pas ce qui se passe dehors…”

Dehors, les pompes se sont tues un moment. Deux personnages encapuchonnés se tiennent prudemment à la sortie d’une cage d’escalier, s’assurant que personne ne vienne piller les appartements de la ville abandonnée.

Les yeux rougis par la fatigue, un homme tire nerveusement sur sa cigarette. Il invite les visiteurs à visiter son refuge, dans les entrailles de ce qui devait être il y a un mois une école.

Vous vous enfoncez dans cette cave sombre à l’odeur âcre, en baissant la tête et en suivant les tuyaux jusqu’à une chaufferie. La flamme vacillante d’une bougie éclaire le regard vide d’un vieil homme, assis à un bureau, immobile comme une statue de cire.

Assises sur des bancs de classe ou allongées sur un lit de fortune, des silhouettes abasourdies, d’épaisses couvertures autour des épaules, apparaissent lentement dans la pénombre.
Les poches grises sous les yeux trahissent l’épuisement, le teint d’une pâleur terrifiante montre que ces déplacés de guerre, pourtant à deux pas de leur appartement, n’ont pas quitté leur antre depuis des jours.

“Physiquement on tient le coup. On vit, on cuisine, on discute ensemble, ça nous aide à faire face. Mais psychologiquement, on est au bout”, avoue Olga Panchenko, 65 ans, sa casquette rouge baissée jusqu’aux genoux. les sourcils

“Les soldats russes ont volé nos vies, notre liberté. On a perdu nos appartements, on ne sait pas où aller, on ne sait pas comment sortir d’ici”, s’exclame Vadim, l’un des rares jeunes du groupe. . . “La guerre est partout partout.”

“J’ai trop peur pour sortir, même pour uriner. Toute la journée, la nuit, il y a des bombes”, renchérit une grand-mère désespérée. “Où sont les nazis ici ?”, poursuit-il avec véhémence, faisant référence à la prétendue campagne de “dénazification” du président russe Vladimir Poutine pour envahir l’Ukraine.

Juste ‘rester en vie’
Ils sont peut-être une vingtaine à survivre dans ce sous-sol, entourés de cartons et de bricoles rapportés de chez eux dans un sac de sport, en fonction de la nourriture que leur apportent quotidiennement les courageux bénévoles. La cuisine, ou le thé, se fait également sur le feu, lorsqu’il n’y a pas d’électricité.

“Les ouvriers de la ville essaient de le réparer, mais il s’arrête souvent dès que les obus tombent”, explique Olga, qui, comme beaucoup de personnes dans le 5e arrondissement, a “de la famille en Russie” et tonnera aussi contre cette “guerre de Poutine”. “

« Ces derniers jours ont tout changé dans nos vies, maintenant nous sommes là… » Yevhen, 18 ans, lâche à la voix fatiguée. “Dans ce sous-sol, nous sommes devenus un peu comme une grande famille”, tente-t-elle de sourire, sa mère à côté d’elle, l’air déprimé, caressant un gros chat sur ses genoux.

La plupart sont des personnes âgées fragiles, malades ou handicapées, dépendantes d’un proche ou n’ayant nulle part où aller, dans un quartier où les revenus sont modestes et les problèmes sociaux nombreux.

Pourquoi cette furie de l’artillerie russe sur cette ville populaire ? Une unité de la DCA ukrainienne campait près du quartier au début de l’invasion, des batteries de lance-roquettes sont également venues tirer sur les Russes depuis la zone, selon les habitants eux-mêmes.

Il est difficile de savoir combien sont morts dans les bombardements. Deux personnes ont été démembrées par une roquette tombée juste devant l’école, se souvient Roman, et un vétéran de l’armée de 38 ans, qui montre une poignée de sang séché encore accrochée à la façade.

Plusieurs dans ce sous-sol scolaire ont des proches piégés dans les appartements, trop vieux ou trop malades pour descendre les étages, alors que tous les ascenseurs sont en panne.

Le mari d’Olga est “paralysé du côté droit” depuis un accident vasculaire cérébral, son fils “a perdu la tête après un accident”, il doit être constamment surveillé car il risque de s’évader. Ils restent tous les deux toute la journée dans leur appartement au sixième étage, sans eau ni électricité.

Les fenêtres du bâtiment ont été brisées, mais au moins le bâtiment a tenu le coup. Le mari salue le visiteur lentement, mais avec un sourire calme : “non, je n’ai pas peur, je ne peux pas descendre vite de toute façon, alors…”.

“Je les monte pour manger le matin et le soir”, poursuit la brave Olga. “Nous comptons les jours, les nuits… et nous sommes reconnaissants pour chaque jour qui reste en vie.”

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