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Ukraine : Zelensky prévient que l’armée russe se repositionne pour attaquer l’Est

Ukraine : Zelensky prévient que l’armée russe se repositionne pour attaquer l’Est

Le président ukrainien a assuré que l’armée russe se repositionnait dans l’est du pays en prévision d'”attaques puissantes”, notamment dans le port assiégé de Marioupol, où une nouvelle tentative d’évacuation de civils aura lieu vendredi.

Le président russe Vladimir Poutine a menacé de couper l’approvisionnement en gaz des pays “hostiles” qui refusent de payer en roubles, une mesure visant à soutenir la monnaie russe qui affecterait principalement l’Union européenne.

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La Russie a indiqué cette semaine qu’elle avait l’intention de réduire son activité à Kiev et Tcherniguiv afin de transférer sa force de frappe du nord vers les régions (séparatistes) de Donetsk et Louhansk à l’est.

“Cela fait partie de leur tactique”, a déclaré Volodymyr Zelensky dans un discours de jeudi à vendredi soir.

“Nous savons qu’ils s’éloignent des régions où nous les avons battus pour se concentrer sur d’autres qui sont très importantes… où cela peut être difficile pour nous”, a ajouté le président ukrainien. En particulier, la situation dans l’est du pays est “très difficile”.

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“Dans le Donbass et Marioupol, en direction de Kharkiv, l’armée russe se renforce en prévision d’attaques puissantes”, a déclaré le président.

Un sentiment partagé par le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, qui estime que les forces russes “ne se retirent pas mais se repositionnent” dans la région du Donbass, tout en maintenant “la pression sur la capitale Kiev et d’autres villes”.

Ce recentrage annonce un conflit “prolongé”, qui pourrait durer des mois, a averti le Pentagone.

Les experts militaires estiment que Moscou a renoncé à son projet d’avancer simultanément sur différents axes au nord, à l’est et au sud, en raison des difficultés rencontrées face à une résistance ukrainienne plus forte que prévu.

Selon des responsables américains, la Russie a déplacé environ 20 % de ses troupes des environs de Kiev après avoir échoué à prendre la ville.

Mais les attaques contre la capitale se poursuivent et le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré que les troupes “seront probablement déplacées, probablement en Biélorussie, pour être rééquipées, réapprovisionnées et utilisées dans d’autres parties de l’Ukraine”.

Plus d’un mois après l’invasion de l’Ukraine, Mariupul, port stratégique du sud-est de l’Ukraine sur la mer d’Azov, reste implacablement assiégé et battu. Au moins 5 000 personnes ont été tuées et 160 000 civils seraient toujours piégés dans la ville.

Le chef de la République caucasienne russe de Tchétchénie, Ramzan Kadyrov, dont des milliers d’hommes combattent dans cette ville, a assuré qu’entre 90 et 95 % est sous contrôle russe. Il a donné aux derniers défenseurs ukrainiens, retranchés dans l’usine métallurgique d’Azovstal, un jour pour déposer les armes et se rendre.

– Tentative d’évacuation –

De son côté, le ministère britannique de la Défense fait état de « violents combats à Marioupol » mais précise que les Ukrainiens « gardent le contrôle du centre-ville ».

Une tentative d’évacuation est prévue vendredi. La délégation du Comité international de la Croix-Rouge (CICR) en Ukraine a tweeté que c’était dans la ville voisine de Zaporozhye, où les bus de la ville assiégée étaient censés arriver.

« Nous espérons que nous pourrons faciliter le passage en toute sécurité des civils désespérés de fuir Marioupol. Nous sommes également ici avec deux camions d’assistance”, a déclaré Lucile Marbeau, de l’organisation, dans une vidéo publiée sur Twitter.

Le gouvernement ukrainien avait annoncé avoir envoyé des dizaines de bus à Marioupol, et le gouvernement local a déclaré sur Telegram que les civils pourraient commencer à embarquer vendredi matin dans la ville voisine de Berdiansk.

Les personnes qui ont réussi à sortir de la ville assiégée et les ONG y ont décrit des conditions catastrophiques, avec des civils cachés dans des sous-sols, privés d’eau, de nourriture et de communication, et des cadavres jonchant les rues. La municipalité accuse également Moscou d’avoir évacué “contre leur gré” plus de 20.000 habitants vers la Russie.

Sur le front diplomatique, l’UE veut persuader la Chine de cesser d’aider Moscou à contrer les sanctions occidentales, lors d’un sommet virtuel avec Pékin vendredi.

– pays “inamicaux” –

De son côté, Roberta Metsola, la présidente maltaise du Parlement européen, a indiqué jeudi soir sur Twitter qu’elle était “en route pour Kiev”. Elle serait la première dirigeante d’une institution européenne à se rendre dans la capitale ukrainienne depuis le début de l’invasion russe.

Auparavant, Vladimir Poutine avait annoncé qu’il interdirait aux dirigeants européens et à la plupart des eurodéputés d’entrer sur son territoire, en réponse aux sanctions totales contre Moscou.

Et il a menacé les acheteurs de gaz russe des pays “ennemis” de couper l’approvisionnement s’ils ne se conformaient pas aux exigences du Kremlin, une décision destinée à soutenir le rouble qui frapperait le plus durement l’Union européenne fortement dépendante.

«Ils doivent ouvrir des comptes en roubles dans les banques russes. Et à partir de ces comptes, ils devront payer le gaz livré et cela demain », a-t-il déclaré.

Le chancelier allemand Olaf Scholz a immédiatement répondu que les pays européens continueront de payer le gaz russe en euros et en dollars comme “écrit dans les contrats”.

Dans ce contexte, le ministre français de l’Economie, Bruno Le Maire, en déplacement à Berlin, a indiqué que la France et l’Allemagne se « préparaient » à un éventuel arrêt des importations de gaz russe.

Après cinq semaines de guerre, 4 millions de réfugiés ont fui l’Ukraine, auxquels il faut ajouter près de 6,5 millions de déplacés internes, selon l’ONU. Environ 90 % de ceux qui ont fui l’Ukraine sont des femmes et des enfants.

Des responsables à Kiev ont annoncé jeudi soir que les forces russes avaient abandonné la centrale nucléaire de Tchernobyl qu’elles occupaient depuis le premier jour de l’invasion de l’Ukraine le 24 février.

“Ils ont emmené avec eux des membres de la Garde nationale qu’ils retenaient en otage depuis le 24 février”, a déclaré l’agence publique ukrainienne Energoatom sur Telegram, citant des employés. Son numéro n’est pas connu.

burs-sah/heh/professeur/ybl

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