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un risque accru de cancer?

Les effets néfastes sur la santé d’une consommation excessive de sucres dans l’alimentation sont désormais bien connus. Pour préserver le goût sucré des produits et réduire la teneur en sucres ajoutés, les industriels recourent massivement à des substances appelées édulcorants. Consommés quotidiennement par des millions de personnes, ces compléments alimentaires ne sont pas sans danger pour la santé. C’est ce que suggère une récente étude française. Elle montre que la consommation d’édulcorants serait associée à un risque accru de cancer.

édulcorants et risque de cancer

Édulcorants pour remplacer le sucre

Partie intégrante de notre alimentation moderne, la consommation de sucre ne cesse d’augmenter depuis plusieurs décennies. On le retrouve dans les boissons sucrées ou les aliments ultra-transformés. Il faut dire que le sucre est particulièrement apprécié des industriels pour ses nombreux avantages (texture, saveur, envie de fourrer). Mais face aux effets néfastes sur la santé d’une consommation excessive de sucre, L’Organisation mondiale de la santé recommande de limiter la consommation de sucres libre à moins de 10 % de l’apport énergétique quotidien.

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A savoir ! Les sucres libres désignent les sucres ajoutés naturellement présents dans les jus de fruits, les sirops et le miel.

De ce fait, pour préserver le goût sucré des produits, les fabricants utilisent des substances artificielles appelées « édulcorants ». Présents dans de nombreux aliments et boissons light, ces additifs alimentaires sont consommés quotidiennement par des millions de personnes. L’un des plus connus reste l’aspartame, dont la valeur énergétique est proche de celle du sucre (4 kcal/g) avec un pouvoir sucrant 200 fois supérieur. Quant à l’acésulfame-K et au sucralose, respectivement 200 et 600 fois plus sucrés que le saccharose, ils ne contiennent aucune calorie !

A savoir ! Il arrive que les fabricants incluent également des édulcorants artificiels dans la composition de certains produits alimentaires qui traditionnellement ne contiennent pas de sucre ajouté (comme les chips aromatisées par exemple). Le but? Gagnez en saveur.

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Aussi intéressants soient-ils pour remplacer le sucre, ces compléments alimentaires ne seraient pas si anodins pour la santé.

Consommation d’édulcorant : quel impact sur le risque de cancer ?

Certains additifs alimentaires ont déjà fait l’objet de plusieurs études expérimentales attestant de leur cancérogénicité.. Cependant, le lien entre la consommation quotidienne d’édulcorants et l’apparition de diverses maladies n’a jamais été documenté..

Partant de ce constat, les chercheurs ont souhaité évaluer le risque global de cancer associé à la consommation d’édulcorants artificiels. Par conséquent, ils ont effectué une analyse approfondie des données. Ces données ont été recueillies dans le cadre d’une étude de santé publique numérique intitulée NutriNet-Santé. Au total, il comprend 102 865 adultes. Les participants ont rapporté un certain nombre d’informations liées à leurs antécédents médicaux, leur activité physique, leur mode de vie et leur consommation alimentaire. Ils ont également envoyé des relevés détaillés des produits qu’ils ont consommés. Cela a permis d’évaluer avec précision leur apport en édulcorant.

A savoir ! L’étude NutriNet-Santé est une étude participative de santé publique visant à promouvoir la recherche sur les liens entre nutrition et santé. Lancé en 2009, il a déjà donné lieu à plus de 200 publications scientifiques internationales.

Les scientifiques ont collecté des informations liées au diagnostic du cancer pendant 12 ans (de 2009 à 2021). Le but? Évaluer la relation entre la consommation d’édulcorants et le risque de cancer. Pour ce faire, ils ont pris en compte des facteurs confondants tels que l’âge, l’activité physique, le tabagisme, etc..

Une consommation loin d’être anodine

Les chercheurs ont découvert que les plus gros consommateurs d’édulcorants avaient un risque accru de 13 % de développer un cancer. En particulier, les risques de développer une cancer du sein et cancers apparentésobésité étant plus grand.

publié dans la revue PLO Médecineces résultats suggèrent une association claire entre la consommation d’édulcorants artificiels et un risque accru de cancer. Cependant, les auteurs conviennent que des recherches supplémentaires sont encore nécessaires pour confirmer ces résultats.

Les édulcorants font l’objet de débats concernant leurs effets néfastes potentiels sur la santé. Ces nouveaux résultats ne favorisent pas son utilisation comme substitut du sucre. Mais pour le coordinateur de l’étude : “Comme toujours dans l’alimentation, quand c’est avec modération, c’est-à-dire en petite quantité et de temps en temps, il n’y a pas plus de risque pour la santé.” Selon elle, ces données importantes s’avéreront utiles dans le cadre de la réévaluation actuelle des édulcorants par l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA). Affaire à suivre !

Déborah L., PharmD

Sources

– Édulcorants artificiels et risque de cancer : résultats de l’étude de cohorte en population NutriNet-Santé. magazines.plos.org. Consulté le 28 mars 2022.

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