Victoire historique du premier syndicat Amazon aux États-Unis

Un petit groupe d’employés motivés a secoué l’une des plus grandes multinationales : les travailleurs d’un entrepôt d’Amazon à New York ont ​​voté massivement en faveur de la création d’un syndicat, le premier aux États-Unis au sein de l’entreprise.

Selon un décompte mis en ligne, 2.654 salariés ont marqué “oui” pour être représentés par l’organisation indépendante Amazon Labour Union, créée il y a près d’un an, contre 2.131 qui ont voté “non”.

A l’annonce des résultats, des applaudissements ont retenti parmi la petite foule rassemblée pour l’occasion au rez-de-chaussée de l’immeuble du quartier de Brooklyn où était organisé le décompte, a constaté un journaliste de l’AFP.

Le nom du syndicat, ALU, est scandé à plusieurs reprises. Son président Christian Smalls ouvre une bouteille de champagne.

“Les gens se sont exprimés aujourd’hui, ils veulent un syndicat”, a-t-il dit.

Peu de temps après, devant la presse, il a ironiquement remercié le patron d’Amazon, Jeff Bezos, d’être allé dans l’espace, “car pendant qu’il était là-haut, nous avons pu monter un syndicat”.

Certains slogans résonnent : « Le pouvoir aux travailleurs », « Les travailleurs valent plus que les bénéfices ».

Aaron Novik, qui travaille dans un entrepôt d’Amazon dans le Connecticut et soutient le mouvement en créant régulièrement de nouvelles affiches, a été pris d’une incrédulité joyeuse.

“Comment ont-ils fait ? Je ne sais pas. Mais les gens voient maintenant que c’est possible”, dit-il avec une pancarte à la main, “nous ne sommes pas des machines, nous sommes des êtres humains”.

Au total, 8 325 travailleurs de l’entrepôt JFK8 situé dans le district de Staten Island, dans une grande zone industrielle, figuraient sur la liste électorale, bien que certains ne travaillent plus chez Amazon. Appelés à voter du 25 au 30 mars sous une tente installée devant l’entrepôt, 4 852 salariés ont glissé un bulletin de vote dans l’urne.

– “Tellement improbable” –

Amazon, l’un des plus gros employeurs des Etats-Unis, avait jusqu’ici réussi à parer aux souhaits des salariés qui souhaitaient se regrouper dans le pays.

“Ils avaient très peu de chances de gagner”, observe Rebecca Givan, spécialiste du mouvement ouvrier à l’université Rutgers.

Il ne s’est pas montré très optimiste à l’approche du vote, la loi actuelle sur les syndicats étant particulièrement favorable aux employeurs.

Et ALU, créé par un petit groupe d’employés actuels et anciens d’Amazon à New York, n’avait que peu d’intérêt contre un géant qui a fait plus de 30 milliards de dollars en 2021.

“Nous avons peut-être dépensé un total de 120 000 $”, collectés grâce à des campagnes de financement participatif ou à des ventes de t-shirts, note Madeline Wesley, membre de l’ALU.

L’entreprise, pour sa part, a embauché des consultants spécialisés et convoqué les salariés à plusieurs réunions obligatoires à l’approche des élections pour dénoncer les inconvénients d’un syndicat.

«Beaucoup de gens nous ont dit que nous ne pouvions pas gagner, que nous avions besoin d’un syndicat expérimenté», déclare Mat Cusick. “De nombreux travailleurs vont maintenant se rendre compte que ce n’est pas vrai et qu’ils peuvent le faire.”

Le mouvement avait commencé au début de la pandémie, lorsque certains employés de l’entrepôt ont organisé une petite manifestation pour exiger plus de protection sanitaire contre le Covid-19.

Ils ont donc décidé de tenter leur chance après le rejet, au printemps 2021, d’un syndicat dans un entrepôt d’Amazon plus au sud, à Bessemer, en Alabama, où les autorités ont également ordonné une nouvelle élection estimant qu’Amazon avait enfreint certaines règles.

Jeudi soir, le “non” y menait avec 993 bulletins, contre 875 “oui”, mais il restait 416 bulletins dits “contestés”, qui décideront du résultat. Une audition doit décider dans les prochaines semaines de ce qu’il adviendra de ces bulletins.

ALU pour sa part est déjà mobilisée pour sa prochaine bataille : le centre de tri LDJ5, devant l’entrepôt JFK8. Le vote aura lieu à la fin du mois.

“Je suis sûr que nous y gagnerons aussi”, a déclaré Christian Smalls, qui a passé les 11 derniers mois à l’arrêt de bus qui dessert les deux bâtiments à parler aux employés.

En déclin depuis plusieurs décennies, les syndicats ont remporté plusieurs victoires symboliques aux États-Unis ces derniers mois, à commencer par le soutien explicite du président américain Joe Biden.

La création du premier syndicat dans un Starbucks exploité directement aux États-Unis en décembre a également suscité de l’enthousiasme, les employés de plus de 160 établissements appelant à voter depuis lors.

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